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Nuevo Parque Historic Westside Legacy honra a pioneros afroamericanos de Nevada

Jannelle Calderon
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Esta nota fue traducida al español y editada para brevedad a partir de una versión en inglés.

Ubicada entre dos calles llenas de tráfico, una plaza decorada con paisajes desérticos y letreros de inspiración marca lo más reciente que se incorpora al histórico vecindario Westside de Las Vegas.

El Historic Westside Legacy Park, inaugurado el mes pasado, combina arte, historia, un sendero para caminar y un espacio comunitario mientras honra a líderes afroamericanos destacados en Las Vegas y el estado. Actualmente, las historias de 36 de ellos se presentan en placas conmemorativas, pero se espera que los miembros del comité de dicho parque agreguen nombres cada año.

“Tantas personas que han hecho tanto en nuestra comunidad, han sufrido, han prosperado”, dijo el Concejal de la Ciudad de Las Vegas, Cedric Crear, quien nació en el histórico Westside y conoce a muchas de las personas que ahora están representadas ahí. “Queríamos encontrar una forma de honrarlos y que las personas supieran de qué se trata esta comunidad”.

Crear indicó que pasaron dos años desde la idea para crear el parque, hasta el día de la inauguración el 4 de diciembre. El condado ayudó a financiar el proyecto, que costó $3.2 millones de dólares, y la ciudad de Las Vegas proporcionó el terreno.

Las placas conmemorativas que se ven a lo largo del parque incluyen figuras como el ex Senador Joe Neal, primer Senador estatal afroamericano; Charles West, primer médico afroamericano en Nevada; y James McMillan; primer dentista afroamericano en el estado.

Una estatua de bronce de tamaño natural del ex Presidente Barack Obama, creada por el escultor Brian Hanlon, también se puede ver sobre una jardinera en el parque.

Vista de una estatua de bronce del ex Presidente Barak Obama en el Historic Westside Legacy Park el jueves 13 de enero de 2022 (Jeff Scheid/The Nevada Independent).

“Ser el primer presidente afroamericano en la historia de nuestro país es monumental en muchos niveles. Su inducción, no tiene nada que ver con la política ... se trata de que ha tenido un impacto general en nuestra comunidad en una escala tal que es difícil de expresar con palabras”, dijo Crear.

El parque también tiene pilares de acero que sostienen esferas doradas, las cuales representan el crecimiento de la comunidad a partir de los "cimientos establecidos por nuestros antepasados" y "alcanzando alturas que solo soñaron en sus vidas". Las esferas son creación del artista Chase McCurdy.

El parque se encuentra en 1600 Mount Mariah Dr., cerca de los bulevares Lake Mead y Martin Luther King Jr. La ubicación se escogió por su cercanía con los negocios de la zona y la falta de áreas verdes, señaló Crear.

El histórico Westside Legacy Park refleja la obra de arte titulada 'Living Black Pillars', del artista local Chase R. McCurdy, vista el jueves 13 de enero de 2022 (Jeff Scheid/Nevada Independent).

En años recientes, la ciudad también ha estado prestando más atención al Plan de Reurbanización del Diseño del Barrio Urbano Histórico, también conocido como el Plan CIEN en acción, que da prioridad a atender el 15 por ciento de desempleo de la zona, al igual que a personas sin hogar y al desarrollo urbano.

Si bien Legacy Park funciona como un monumento conmemorativo y un centro histórico, los niños también tienen ahí un lugar para jugar.

“Creo que fue genial que añadimos el área de juegos para niños y les dimos algo que hacer mientras están aquí”, recalcó Crear. “No se trata sólo de caminar por el parque. Puedes pasar un tiempo y el parque te contará una historia”.

El Concejal de la Ciudad de Las Vegas, Cedric Crear, de pie frente a placas que honran a los miembros de la comunidad en el Historic Westside Legacy Park el jueves, 13 de enero de 2022 (Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Vista del Historic Westside Legacy Park el jueves 13 de enero de 2022 (Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Vista del Historic Westside Legacy Park el jueves 13 de enero de 2022 (Jeff Scheid/The Nevada Independent).
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