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Activistas LGBTQ buscan combatir estigmas en lucha contra viruela del mono

Jannelle Calderon
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Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

Conforme aumentan los casos de viruela del mono en todo el país y en Nevada, funcionarios de salud y activistas LGBTQ [Lesbianas, gays, bisexuales, transexuales y queer] luchan por combatir tanto el virus como los estigmas que lo rodean.

Aunque el 99 por ciento de los casos de viruela del mono en los EE.UU. se han identificado en hombres, y muchos de ellos informan haber tenido relaciones sexuales con otros hombres, el mensaje de los lideres de salud es que no se trata de una enfermedad gay y puede afectar a cualquiera.

“El lenguaje estigmatizante es dañino porque puede afectar la autoestima y cómo se ven a sí mismos en relación con el virus o la enfermedad con la que viven”, dijo André Wade, director estatal de Silver State Equality, una organización estatal de derechos civiles LGBTQ+. “Eso puede hacer que sea menos probable que busquen atención y tratamiento inicial o continuo por vergüenza o el miedo a la discriminación y el acoso”.

Hasta el 16 de agosto, había cerca de 13,000 casos de viruela del mono en los EE. UU., de los cuales 83 están en Nevada, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los síntomas pueden incluir salpullido, fiebre, ganglios linfáticos inflamados, dolor de cabeza y escalofríos. Según los CDC, las personas pueden experimentar todos o solo algunos, y generalmente comienzan dentro de las tres semanas posteriores a la exposición.

El primer caso en Nevada surgió en junio y, a fines de julio, las vacunas estuvieron disponibles, pero en cantidades limitadas.

A finales de julio, las vacunas contra la viruela del mono estuvieron disponibles, pero en cantidades limitadas. Casi al mismo tiempo, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. anunció que había obtenido 786,000 dosis más de la marca Jynneos, una vacuna de dos dosis.

Funcionarios federales han dicho que la prioridad para asignar la vacuna se basa en la población total de personas en riesgo, y la cantidad de casos nuevos en cada jurisdicción. Hasta ahora, Nevada ha recibido casi 7,000 dosis en total.

Debido al suministro limitado, tanto el Distrito de Salud del Sur de Nevada como el del Condado de Washoe están vacunando a las personas solo con cita previa.

Hasta ahora, las únicas personas elegibles para vacunarse incluyen:

- Mayores de 18 años que hayan tenido contacto físico cercano en los recientes 14 días con alguien que se sabe o se sospecha que tiene viruela del mono.

- Homosexuales, bisexuales u otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, así como quien se identifique como transgénero, género no conforme o género no binario que haya tenido múltiples o anónimas parejas sexuales en los 14 días recientes; especialmente en grandes eventos o reuniones sociales. 

La clínica de bienestar en The Center, un centro de recursos y programas comunitarios LGBTQ en Las Vegas, está trabajando con el Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD) para convertirse en un sitio de vacunación y así llegar directamente a la comunidad.

Sobre todo, no se quiere que la situación sea semejante a la que rodeó el descubrimiento del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) y el Virus de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) en los años 80, lo cual creó estigmas y discriminación.

La meta de Mona Lisa Paulo, directora de la clínica de bienestar de The Center, es que las personas no descarten los mensajes relacionados con la viruela del mono solo porque pueden no ser homosexuales o bisexuales.

El director médico interino del Distrito de Salud del Sur de Nevada, Cortland Lohff, enfatizó que la viruela del mono no es un virus de transmisión sexual; sino que se propaga a través del contacto físico cercano, fluidos corporales o contacto prolongado cara a cara.

Los funcionarios de salud resaltaron que la viruela del mono no es una enfermedad nueva y que se pueden usar medicamentos antivirales que se usan para tratar la viruela, como el tecovirimat (TPOXX).

“Porque con la epidemia del VIH, la epidemia del SIDA, lamentablemente vimos muchas comunidades culpadas y marginadas”, dijo Michelle Wagner, directora de servicios clínicos en Northern Nevada HOPES, una organización sin fines de lucro de salud comunitaria. “A partir de ahora, sí, se están diagnosticando más hombres que tienen sexo con hombres, pero es algo que potencialmente puede afectar a todos”.

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