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Ante niveles altos de muertes por hipotermia, defensores piden más servicios para personas sin hogar

En el 2022 hubo un aumento en muertes por exposición a temperaturas extremas a nivel estatal, pero líderes dicen que algunas ideas para brindar albergue a nevad
Carly Sauvageau
Carly Sauvageau
En EspañolMedio Ambiente
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Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

A medida que se acerca el invierno, defensores de la vivienda en el norte de Nevada instaron a funcionarios a dar prioridad a la prevención de muertes relacionadas con el clima. 

La urgencia se basa en que, en el 2022, 11 personas sucumbieron a la exposición ambiental en el norte de Nevada, el recuento más alto desde 2015. Ante la cercanía de temperaturas bajas, el invierno inminente sirve como un recordatorio.

"Cualquier muerte, cualquier lesión que ocurra debido al frío, se debe saber que es completamente prevenible”, dijo la defensora de la vivienda Tara Tran durante una junta del Concejo Municipal de Reno el 13 de septiembre.

Datos de funcionarios forenses de Washoe revelan que la exposición al frío afecta a habitantes en diversas situaciones de vivienda. En 2022, sólo cuatro de las 11 muertes relacionadas con hipotermia fueron de personas sin domicilio fijo; el resto tenía vivienda.

Este aumento de muertes por hipotermia en el norte de Nevada es parte de una tendencia a nivel nacional que comenzó en 2021.

Llamado para más servicios

Los defensores de la vivienda pidieron más servicios, incluyendo más disponibilidad de centros de calentamiento que estén abiertos las 24 horas. También propusieron convertir el centro de recursos comunitarios en Record Street en Reno en un refugio para mujeres y familias.

Sin embargo, funcionarios locales consideran que esa idea es demasiado costosa, calculando un gasto inicial de $2.75 millones de dólares y $500,000 adicionales al año para costos de administración.

El centro de recursos comunitarios, que cerró en noviembre de 2022 tras la apertura del Campus Cares, enfrenta goteo significativo, crecimiento de moho y vandalismo. Por lo tanto, reabrirlo no es una opción viable.

La portavoz del Condado Washoe, Bethany Drysdale, dijo a The Nevada Independent que dicha entidad no tiene planes de adquirir el centro por parte de la ciudad y que cuentan con un centro de calentamiento cuando la temperatura caiga a 35 grados y/o haya clima demasiado húmedo o frío. 

Aunque los peligros de las bajas temperaturas son una prioridad para los habitantes del norte de Nevada, personas en todo el estado también murieron por exposición al calor en 2022.

De acuerdo con el Reporte 2022 de Muertes Relacionadas con el Calor y Visitas al Departamento de Emergencias, 165 personas en el sur de Nevada sufrieron muertes relacionadas con el calor el año pasado. En el norte de Nevada, la oficina forense del Condado Washoe informó que tres personas murieron de hipertermia en el mismo período. Una de esas muertes fue una persona sin hogar.

Los habitantes del norte de Nevada sin vivienda que murieron por exposición a temperaturas extremas el año pasado son una fracción del total de muertes entre habitantes sin hogar de Reno en 2022. Casi 100 personas sin refugio fallecieron en Reno el año pasado. En Las Vegas, ese número se acerca a 240. 

Condiciones médicas también aumentan la probabilidad de que alguien muera por exposición ambiental. 

Si bien las personas sin hogar son el foco de las conversaciones públicas en cuanto al clima extremo, Laura Knight, médico forense del Condado Washoe, dijo que todas las personas deberían tomar precauciones este invierno.

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