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En medio de escasez en personal de enfermería, funcionarios de Nevada buscan soluciones

Carly Sauvageau
Carly Sauvageau
En EspañolSalud
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Two nursing students practicing administering medication to a patient dummy.

Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

En junio, personal de enfermería realizó una huelga afuera del Centro Médico Regional St. Mary's de Reno mientras conductores que pasaban tocaban la bocina en señal de apoyo.

La anterior fue una de varias organizadas en años recientes por dicho gremio, que enfrenta exceso de trabajo en medio de una escasez de personal.

Caitlin McDaniel, enfermera en St. Mary's, dijo que estaba en huelga por el bienestar de sus pacientes.

Aunque St. Mary's obtuvo una "A" en seguridad hospitalaria, y en un comunicado explicó a The Nevada Independent que "ha desplegado con éxito recursos para reclutar y retener personal de manera efectiva", la falta de mano de obra ha afectado tanto a dicho hospital, como a Nevada.

Un reporte de la Asociación de Hospitales de Nevada 2021, indica que 2 millones de nevadenses viven en un área sin suficientes proveedores de atención primaria, y que el estado necesitaría contratar a más de 4,000 profesionales de enfermería para alcanzar el promedio nacional.

De acuerdo con el 2022 NSI National Health Care Retention & RN Staffing Report, el gremio de enfermería está dejando los hospitales a un ritmo "significativamente más alto" que el año pasado. El mismo estudio señaló que toma unos tres meses contratar personal con experiencia.

La doctora Angela Silvestri-Elmore, directora del programa de enfermería de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV), señaló que una quinta parte de la fuerza laboral actual de enfermería se jubilará en los próximos cinco años. También comentó que invertir en educación es una solución clave.

A pesar de la necesidad, en 2020 el programa de enfermería de la UNLV tuvo una tasa de aceptación del 33 por ciento, rechazando 145 de cada 218 solicitantes. Silvestri-Elmore comentó que esto se debe a que la escuela de enfermería no tiene suficientes programas o personal para recibir a tantos solicitantes.

“El interés está ahí”, recalcó, pero la capacidad de entrenar a los alumnos no lo está.

Es más probable que personal de enfermería con vínculos en el estado se quede en Nevada y se convierta en personal hospitalario a largo plazo, lo que debería incentivar a los hospitales a asociarse con programas de capacitación, enfatizó la doctora Joanne Spetz, de la Universidad de California, San Francisco.

También sería beneficioso para hospitales y programas de capacitación reclutar personal de comunidades de bajos recursos, incluyendo áreas rurales y de habla hispana; ya que es más probable que regresen para servir a esas poblaciones, según Spetz.

Lo anterior podría disminuir la dependencia de Nevada en soluciones a corto plazo, como enfermeras viajeras, quienes son contratadas por una empresa que las envía a nivel nacional o internacional a trabajar en hospitales con falta de personal.

Si bien esa opción es vital en casos de emergencia como la pandemia, no es una solución permanente, ya que ganan más que el personal hospitalario a largo plazo y muchos recién graduados tienen más incentivos para convertirse en itinerantes; lo que aumenta la escasez en Nevada.

ChyAnn Campbell, de 24 años, y Nicolas Poynter, de 23, son estudiantes de tercer año en la Escuela de Enfermería Orvis de la Universidad de Nevada, Reno (UNR). Sus días consisten en la escuela y el aprendizaje en los hospitales, donde dijeron que ven exceso de trabajo en el gremio. 

Campbell, al igual que muchos recién graduados, quiere ser enfermera viajera.

"Ganan mucho dinero", dijo Campbell. "Por eso muchos de ellos [el personal de enfermería fijo] se están desgastando porque hacen un trabajo duro ... pero luego no les pagan por eso".

Poynter coincidió en que la enfermería itinerante es atractiva no sólo por la posibilidad de viajar, sino por la justa compensación por hacer frente al aumento de pacientes en muchos hospitales.

Pero Campbell y Poynter dijeron que, a pesar de la escasez de personal y el estrés, su carrera les sigue pareciendo satisfactoria.

"He dudado [en seguir la carrera de enfermería], pero cuando reflexiono, es como si no quisiera hacer otra cosa", dijo Poynter. "Cuando salgo ... de mis prácticas, me siento bien con lo que he hecho, y no podría imaginar otras formas de pasar 12 horas por turnos".

Durante un foro en la cumbre de enfermería, legisladores estatales dijeron que la mayor oportunidad de cambio es presentar y abogar por proyectos de ley que los ayuden antes de que comience la sesión legislativa el próximo invierno.

“Este no es el momento de quedarse callados”, dijo la Líder de la Mayoría Demócrata en la Asamblea, Teresa Benitez-Thompson. “Este es el momento de hablar y decir que tenemos que discutir esto”.

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