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Escuelas de Washoe reciben fondos para apoyar educación superior de estudiantes nativoamericanos

Rocio Hernandez
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The Washoe County School District's logo as seen on an office building

Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

A través de fondos recientes de $3.7 millones de dólares, el Distrito Escolar del Condado Washoe está planeando multiplicar a más del doble servicios de apoyo para ayudar a estudiantes nativoamericanos a prepararse para la universidad y una carrera profesional. 

Los fondos de Native Youth Community Project Grant del Departamento de Educación de los EE. UU. se distribuirán a lo largo de cinco años. Su prioridad es incentivar a los estudiantes para una carrera en la enseñanza mediante el aumento de su rendimiento académico y motivación para seguir una educación superior o capacitación vocacional. 

El distrito ya ofrece apoyo académico a 920 estudiantes nativoamericanos quienes son miembros inscritos de una tribu o son hijos o nietos de un miembro inscrito, pero los fondos permitirán que el distrito contrate más personal para expandir esos esfuerzos. Un aspecto clave será llevar a los alumnos a recorridos universitarios dentro y posiblemente fuera de Nevada, señaló Fawn Hunter, especialista del programa de educación indígena del distrito. 

Hunter es descendiente de las tribus Washoe, Paiute y Shoshone en Nevada, y miembro inscrita de la reservación indígena Shoshone-Paiute de Duck Valley que se extiende a ambos lados de la frontera entre Idaho y Nevada. 

“Esta subvención realmente apoyará a la comunidad y a nuestros estudiantes no solo con sus tasas de egresados, también los ayudará en su futuro, independientemente con lo que decidan hacer con su universidad o carrera”, dijo Hunter.

Los fondos llegan mientras el estado está trabajando para que institutos y universidades sean más accesibles para los estudiantes nativoamericanos.

El año pasado, el Sistema de Educación Superior de Nevada anunció que omitirá ciertas cuotas para estudiantes miembros de una tribu o nación indígena reconocida por el gobierno federal ubicada total o parcialmente dentro del estado, según lo requiera una ley de 2021. Menos del 1 por ciento de los estudiantes inscritos en un instituto o universidad pública de Nevada en otoño pasado se identificaron como indígenas americanos/nativos de Alaska. Esta población estudiantil ha disminuido de 955 en el semestre de otoño de 2012, a poco más de 600 en el semestre de otoño de 2021. 

Pero los estudiantes — especialmente los que serán los primeros en su familia en seguir una educación superior — pueden batallar para averiguar a qué universidad asistir, qué tipos de fondos y becas existen, y saber cuándo y cómo completar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA), que les muestra si califican para ayuda financiera federal, indicó Hunter.

Además, algunos alumnos están decidiendo si quieren saltarse la universidad por completo e ir directamente a un campo profesional al terminar la preparatoria.

Los estudiantes pueden asesoría a través de mentores asignados, quienes les ayudan durante la secundaria, la preparatoria y más, ya sea para la universidad o una carrera. 

“Es solo una persona adicional en su vida que los guiará hacia lo que quieren ser”, dijo Hunter. 

Actualmente, el distrito tiene dos mentores de graduación de alumnos de tiempo completo y uno de medio tiempo que comienzan a trabajar con estudiantes indígenas desde la secundaria para que sigan el camino académico correcto de acuerdo con sus metas universitarias o profesionales. 

Los mentores se comunican con los estudiantes cada dos semanas, supervisan su progreso académico para mantenerlos encaminados hacia la graduación, y brindan información sobre opciones universitarias y profesionales. Eso incluye oportunidades dentro del distrito, como programas de educación profesional y técnica, que les brindan la oportunidad de explorar ciertos campos profesionales. 

Con los fondos, el distrito puede contratar a cuatro nuevos mentores, lo que permite que los estudiantes obtengan este apoyo con mayor frecuencia, así como un analista de datos que hará un seguimiento de la cantidad de estudiantes nativoamericanos del distrito que van a la universidad, en cuál se están inscribiendo, y si se quedan o no en Nevada.

Además de esos puestos nuevos, el distrito se está asociando con el programa Dean's Future Scholars en la Universidad de Nevada, Reno, para aumentar la cantidad de estudiantes de primera generación de bajos ingresos que se gradúan de la preparatoria, llegan a la universidad y siguen carreras en educación. Los ancianos de la tribu Pyramid Lake Paiute, que se asociaron con el distrito para obtener los fondos, se han ofrecido a comunicarse con los estudiantes y brindarles su sabiduría y apoyo. 

“Esta financiación ayudará a los estudiantes nativoamericanos a conocer las oportunidades que tienen para alcanzar sus metas y marcará una diferencia que les cambiará la vida”, dijo Janet Davis, presidenta de la tribu.

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