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Fin de ley para aseo diario de habitaciones preocupa a personal de limpieza en Las Vegas

Jannelle Calderon
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Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

Personal de limpieza de habitaciones y atención a huéspedes en Las Vegas o housekeeping dice que seguirá luchando para que el aseo diario de los cuartos sea la norma en hoteles del Strip o franja de casinos aun después de que el Gobernador Joe Lombardo firmó como ley la iniciativa SB441 la semana pasada.

Dicho proyecto elimina un requisito establecido durante la pandemia para la limpieza diaria de habitaciones de hotel.

De acuerdo con el secretario-tesorero del sindicato de Trabajadores Culinarios Local 226, Ted Pappageorge, antes de la pandemia lo anterior ya era una “práctica estándar”. Pero cuando los hoteles de los casinos cerraron y volvieron a abrir 78 días después en junio de 2020, se hizo una transición a solo limpiar habitaciones al terminar la estancia, incluso para estadías de varios días.

En una sesión especial ese verano, los legisladores aprobaron la iniciativa SB4, que pedía la limpieza diaria de una larga lista de objetos en las habitaciones, desde manijas de puertas hasta interruptores de luz y ropa de cama.

La Unión Culinaria vio dicho proyecto de ley como una forma de alentar a los casinos a seguir las normas más estrictas de limpieza y seguridad después de que Adolfo Fernandez, quien trabajaba como portero de servicios públicos en el Caesars Palace, murió al contraer COVID-19.

Xochitl Mendez, trabajadora de limpieza de habitaciones y atención a huéspedes en una propiedad del Strip y miembro de la Unión Culinaria, dijo a The Nevada Independent que cuando se aprobó la SB4 y se volvió a realizar la limpieza diaria de habitaciones, ella y sus colegas sintieron alivio porque su carga de trabajo sería menor.

Mendez, de 55 años, explicó que no limpiar las habitaciones todos los días resulta en acumulación de basura, polvo y jabón, lo que hace más laborioso el aseo cuando los huéspedes se van.

“Estábamos acostumbrados a tener un tipo de trabajo estable … Pero la pandemia vino a cargarnos de trabajo como empleados de la industria. Fue más pesado, más difícil”, dijo Mendez. “Llegó el momento que hasta llorábamos de lo feo que estaban esos cuartos”.

Mendez ha trabajado en la limpieza de habitaciones durante más de 20 años. Ella dijo que los cuartos más sucios requieren más esfuerzo y la agotan hasta preguntarse cuánto más podrá hacer el trabajo antes de que su cuerpo se rinda.

En esta sesión legislativa, el liderazgo de la Culinaria se opuso rotundamente a que se eliminara el mandato de limpieza diaria de habitaciones.

La Asociación de Resorts de Nevada y representantes de compañías de hoteles y casinos argumentaron que el cambio no significa que los huéspedes no puedan tener sus cuartos limpios a diario, pero señalaron que ese requisito no debería ser parte de la ley estatal.

Quienes trabajan en la limpieza de habitaciones tienen 30 minutos para asearlos cuando los huéspedes terminan su estancia, agregó Mendez, lo que aumenta el reto para limpiar cuartos que no se han arreglado en un par de días.

“Nadie me va a decir a mí lo que es el trabajo de housekeeping. Yo lo vivo todos los días. Por eso sabemos la importancia de limpiar un cuarto diariamente”, dijo Mendez. “Si limpias una casa todos los días, se mantiene bonita, pero si la limpias cada mes o una vez a la semana, ahí la diferencia”.

Barbara Perez, miembro de la Unión Culinaria y quien ha sido empleada de limpieza de habitaciones y atención a huéspedes en el Strip durante casi nueve años, indicó que su centro de trabajo requiere que esos empleados limpien al menos 16 cuartos por turno.

“¿Usted cree que en 30 minutos un cuarto que lleva más de cinco días sin limpieza lo puede limpiar? Sin contar que puede entrar al cuarto y lo puede encontrar lleno de confeti, globos, basura, pastillas, de todo”, dijo Perez.  

Personal de limpieza de habitaciones también teme que la SB441 provoque despidos y reducción de horas. Pappageorge ha dicho que la Unión Culinaria busca agregar el requisito del aseo diario de cuartos en las próximas negociaciones de contrato con los centros turísticos del Strip y del centro de Las Vegas.

Los contratos de cinco años que tiene el sindicato con cada empleador vencen a finales de mayo. Pappageorge indicó en un comunicado la semana pasada que la limpieza diaria de habitaciones sería un "tema de huelga" similar a aumentos salariales, servicios de salud, y términos de seguridad en el lugar de trabajo.

“No tenemos seguridad porque no trabajamos una al lado de la otra”, dijo Perez. Ella recordó cómo el año pasado un huésped agredió a una de sus compañeras y no hubo nadie cerca para ayudarla. Perez agregó que su colega fue hospitalizada, pero que no ha vuelto laborar desde entonces.

Perez añadió que le decepciona ver que ejecutivos de hoteles, algunos legisladores y el gobernador apoyen la ley que los trabajadores han rechazado.

“Me dieron ganas de decirles: 'Les voy a poner mi uniforme y vayan a limpiar el cuarto para que ustedes vean lo que es no limpiar un cuarto a diario’”, dijo Perez.

Elizabeth Renteria, de 35 años, y miembro de la Unión Culinaria, ha sido trabajadora de limpieza de habitaciones y atención a huéspedes en Las Vegas desde hace cinco años. Ella dijo estar decepcionada de que la limpieza diaria de cuartos se haya eliminado de la ley estatal.

Renteria dijo que ella es optimista sobre las negociaciones del contrato y agradeció a los legisladores que “cuidaron sus espaldas” y votaron en contra del proyecto de ley.

Los asambleístas estatales votaron 33-9 para dar a la legislación su aprobación final. Todos los votos en contra provinieron de los Demócratas, incluyendo las Asambleístas Natha Anderson, Venicia Considine, y Bea Duran, quien ha sido miembro de la Unión Culinaria durante 21 años.

El mes pasado, el Senado estatal aprobó el proyecto de ley con una votación de 18-3, con los Senadores Demócratas Fabian Doñate, Edgar Flores y James Ohrenschall en contra.

“Nos defendieron y van a tener nuestro apoyo para las próximas elecciones … no lo olvidaremos. Eso significó mucho para nosotros”, dijo Renteria. “Incluso si la ley ha pasado, no nos vamos a rendir. Vamos a seguir luchando por el contrato”.

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