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Latinos de Nevada y su papel en las elecciones- Parte 1: Cambios y tendencias

Jazmin Orozco Rodriguez
Jazmin Orozco Rodriguez
Elecciones 2022En Español
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Esta nota fue traducida al español y editada para brevedad a partir de una versión en inglés.

Esmeralda Villeda, quien nació y creció en Las Vegas, ha estado comprometida políticamente desde que iba en la escuela, cuando fue presidenta de la Unión de Estudiantes Hispanos de la Preparatoria Rancho y promovió la importancia de las elecciones municipales y la votación. Pero, ahora a sus 28 años, sus valores políticos han evolucionado.

Hace unos años, Villeda cambió su registro de votante a no partidista, con la idea de apoyar a los candidatos con base en políticas de la administración pública y no en un partido político.

Villeda es parte de un cada vez mayor electorado latino de Nevada que ha modificado el panorama actual durante recientes ciclos electorales, demostrando su diversidad y desafiando pasadas narrativas de que representa un fuerte confiable para los Demócratas; que han visto a los latinos como una reserva durante contiendas reñidas.

En medio de cambios demográficos y el paso hacia el Partido Republicano en estados como Florida y Texas, los votantes latinos y sus preferencias políticas son menos predecibles que nunca y podrían jugar un papel importante en las elecciones intermedias de Nevada en 2022, incluyendo posibilidades de reelección para Demócratas en puestos claves como el Gobernador Steve Sisolak y la Senadora Catherine Cortez Masto.

En 2020, los latinos formaban casi el 20 por ciento del electorado de Nevada, según el Centro de Investigación Pew, con más de 400,000 votantes elegibles.

La pregunta que desconcierta a analistas electorales y preocupa a las campañas Demócratas es si esos márgenes seguirán bajando de aquí a noviembre dando como resultado una presencia más Republicana en Nevada.

Jessica Padrón, directora de participación cívica de Make the Road Nevada, una organización de tendencia izquierdista enfocada en la comunidad inmigrante, dijo que los partidos políticos a menudo recurren a intentos poco entusiastas para interactuar con la comunidad, llamándolos "intercambios de fotos minoritarias simbólicas" acompañadas por camiones de tacos y mariachis.

Un votante devuelve su boleta electoral en Sun City Summerlin en Las Vegas el martes 3 de noviembre del 2020. (Foto: Jeff Scheid / The Nevada Independent).

Confianza de los partidos

En 2010, el fallecido Senador Demócrata Harry Reid ganó la reelección frente a la Republicana Sharron Angle en una victoria que Reid y otros atribuyeron a un enfoque especial en los votantes latinos. Para 2020, el entonces Presidente Donald Trump había ganado terreno entre los votantes latinos en Nevada; pero aún así Biden recibió la mayoría de los votos latinos.

Andy Orellana, vocero de Nevada Democratic Victory, una iniciativa de ex líderes de partidos estatales enfocada en elegir Demócratas, destacó la tendencia latina de seguir apoyando a ese partido a pesar de los márgenes estrechos.

“Los Demócratas saben que no pueden dar por sentado a Nevada y al electorado latino en este ciclo electoral, y es por eso que no lo han hecho en elecciones pasadas, dijo Orellana.

Los Republicanos también están tomando un papel activo. A nivel nacional, abrieron Centros Comunitarios Hispanos en los EE. UU., incluyendo uno al este de Las Vegas el año pasado. Líderes de los partidos locales se reúnen cada mes con empresarios hispanos para hablar sobre temas prioritarios, según el portavoz del Comité Nacional Republicano, Keith Schipper.

Tener un acercamiento con el creciente electorado latino será importante para los candidatos y los partidos políticos este año y en el futuro, pero no será fácil debido a la diversidad y complejidad del electorado, en especial conforme las generaciones más jóvenes aportan nuevas perspectivas.

“Cuando veo el acercamiento latino desde los partidos políticos, no siempre captura eso”, dijo Padrón. “No todos comen tacos y escuchan mariachi”.

Los Republicanos están enfocando sus mensajes hacia los latinos en el fortalecimiento de la economía y el empleo, valores religiosos y conservadores, y la identificación de los Demócratas como socialistas o comunistas, avivando temores entre inmigrantes que han huido de gobiernos izquierdistas.

Los Demócratas continúan respaldando la reforma migratoria, aunque los esfuerzos significativos por un cambio a nivel federal han fracasado sistemáticamente.

Muchos expertos dicen que los márgenes cambiantes de apoyo para Republicanos y Demócratas en 2020 se pueden atribuir más a la movilización que a la conversión, que es cuando los votantes cambian sus preferencias políticas.

David Damore, profesor y presidente del departamento de ciencias políticas de la Universidad de Neavda, Las Vegas (UNLV), dijo a The Nevada Independent que, a medida que se acerquen las elecciones de noviembre, todavía habrá espacio para aumentar el electorado latino en Nevada, el cual tiene una tasa de participación de votantes más baja que en otros estados.

En un estado con una población transitoria y un número creciente de votantes no partidistas, Damore enfatizó que el electorado tiene el potencial de cambiar significativamente cada dos o cuatro años.

“Esa es la gran pregunta, siempre, sobre Nevada ¿Cómo será este año?”, dijo.

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