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Nuevos fondos federales podrían contribuir a aire más limpio en el Este de Las Vegas

Carmen Landinger
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Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

El Este de Las Vegas, donde casi un 66 por ciento de sus habitantes son latinos, es una de las comunidades de Nevada más vulnerables a los efectos de la mala calidad del aire, pero fondos provenientes de la Agencia de Protección Ambiental anunciados en julio podrían ser de mucha ayuda. 

“Buen Aire Para Todos”, una colaboración entre ImpactNV, el Instituto de Investigación del Desierto, la Ciudad de Las Vegas, el grupo en defensa de los inmigrantes Make the Road Nevada, y el Distrito de Bibliotecas de Las Vegas-Condado Clark, busca utilizar $300,000 dólares en financiación para mejorar la calidad del aire nocivo hasta alcanzar un estándar más saludable.

Con menos áreas verdes en comparación con zonas más nuevas y planificadas como Summerlin, contaminación proveniente de autopistas, casas sin aire acondicionado, y niveles de ingresos inferiores a los de la ciudad en general, los habitantes del Este de Las Vegas enfrentan mayor dificultad para obtener recursos contra la crisis climática.

En los próximos dos años, sensores exteriores fijos, móviles, e interiores, controlarán la calidad del aire y ofrecerán datos en tiempo real para identificar dónde se necesitan más soluciones, como colocar filtros de aire en los hogares.

Diez dispositivos PurpleAir – sensores que brillan según la calidad del aire y mandan datos a un mapa en internet – se instalarán en edificios públicos y anuncios espectaculares; y se colocarán en otras áreas públicas para compensar la baja cantidad de estaciones de calidad del aire en Las Vegas, y las muy escasas en la Zona Este de Las Vegas.

En colaboración con propietarios de negocios locales, también se conectarán 10 sensores en carritos de comida y lugares donde los trabajadores pueden estar expuestos a temperaturas peligrosamente altas. También se colocarán veinte sensores en hogares voluntarios.

Durante el transcurso de un año se reemplazarán mensualmente filtros de aire de alta eficiencia en los hogares para proteger contra el exceso de polvo y probar la efectividad del filtro. Los participantes recibirán una remuneración por participar en el proyecto.

Monitores y una cámara cuelgan de un poste de luz en la Biblioteca del Este de Las Vegas el miércoles 27 de julio de 2022 (Jeff Scheid/The Nevada Independent).

Un esfuerzo comunitario

Make the Road Nevada, uno de los participantes en Buen Aire Para Todos, trabajará con la comunidad del Este de Las Vegas y buscará posibles soluciones durante la primera campaña de calidad del aire que lleva a cabo la organización.

El Proyecto Eros – basado en el nombre que se da a vendedores ambulantes de paletas heladas, de elotes, y de otros alimentos – ha sido una campaña a largo plazo en Make the Road Nevada. Con olas de calor cada vez más intensas debido al cambio climático, se ha vuelto más peligroso y difícil para esos comerciantes trabajar al aire libre durante largos períodos.

“Estas son las personas que están afuera todos los días, así que son las que realmente se ven afectadas por este calor extremo y los cambios climáticos extremos, y los efectos de isla de calor que enfrentamos en nuestras áreas de la ciudad”, dijo Audrey Peral, directora de organización de Make the Road Nevada.

Un peatón espera un autobús público que recorre el Este de Las Vegas. Miércoles 27 de julio de 2022 (Jeff Scheid/Nevada Independent).

Latinos en mayor riesgo de problemas de salud graves

Los habitantes del Este de Las Vegas enfrentan graves consecuencias del cambio climático como resultado de una práctica discriminatoria conocida como línea roja, que ha llevado a que vecindarios compuestos predominantemente por personas de color, se ubiquen en áreas peligrosas o menos desarrolladas.

Los datos muestran una mayor prevalencia de ciertos problemas de salud respiratoria en el área: En el código postal 89101, que incluye la Biblioteca del Este de Las Vegas, casi el 10.1 por ciento de los adultos padeció enfermedad pulmonar obstructiva crónica en 2019, en comparación con el 5.6 por ciento en el Código postal 89144 de Summerlin.

Los ambientalistas ven los vehículos eléctricos como una forma de mitigar la actual crisis de la calidad del aire. Una legislación aprobada en 2021 abrió el camino para más estaciones de carga para vehículos eléctricos, así como otras iniciativas de energía limpia que podrían acercar a Nevada a su objetivo de reducir emisiones de carbono a cero para 2050.

Gracias a los fondos federales, los sensores y programas educativos de “Buen Aire Para Todos” comenzarán en los próximos meses.

“Hemos podido colaborar ahora con nuevas entidades”, dijo Peral. “Eso realmente ayudará a poner esta investigación en papel y convertirla en algo real para que la podamos usar para intentar implementar algunas políticas que serán útiles para nuestra comunidad”.

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