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Vendedores ambulantes dicen que nueva ley local podría sacar de las sombras a su trabajo

Jannelle Calderon
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Street vendor Luis Sanchez waits for costumers at his stand in North Las Vegas on Tuesday, June 13, 2023. (Jeff Scheid/The Nevada Independent).

Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

Bajo su sombrilla con los colores del arcoíris, Luis Sanchez sirve felizmente a uno de sus clientes habituales un raspado en vaso de plástico. 

Desde hace cinco años, Sanchez ha vendido bocadillos en un carrito en un vecindario de North Las Vegas como su única fuente de ingresos. El vendedor dijo que todos los días se levanta a las 6 de la mañana para prepararse y vender en la tarde.

“Es como un trabajo normal. Pero yo soy dueño de mi propio negocio. Si en un trabajo me van a pagar $150, a lo mejor aquí me lo vengo a ganar. Pero no voy a trabajar ocho o diez horas como en un trabajo ... Son seis horas que yo voy a estar trabajando”, dijo Sanchez a The Nevada Independent. “A los que dicen ‘esto se ve fácil’, no. Yo creo que nada es fácil, les digo”. 

Sanchez es solo uno de los muchos habitantes del sur de Nevada que se gana la vida como vendedor ambulante — una profesión a menudo marginada que generalmente opera en la clandestinidad. Una investigación de IBISWorld calcula que más de 1,000 personas trabajan en esa industria en Nevada. 

Los vendedores sin licencia a veces ven cómo las autoridades locales confiscan sus carritos y productos, lo que provocó un esfuerzo durante la sesión legislativa para sacar de las sombras a los emprendedores sin licencia.

Sanchez agregó que, si bien los habitantes de North Las Vegas y la policía no lo molestan e incluso a veces le compran, anteriormente funcionarios le han dicho que se retire. El vendedor recordó una ocasión en la que incluso tiraron su mercancía. 

“Pero pues no ando robando ... Hay mucha, mucha gente que anda vendiendo drogas. Yo ando ganando la vida honradamente. Aun así se llevaron mis cosas. Me dejaron sin nada”, dijo Sanchez acerca del incidente. “Yo sé que es su trabajo. Nunca he tenido ninguna queja de algún cliente de que mi comida estaba mala o los enfermó”.

A principios de este mes, el Gobernador Joe Lombardo firmó como ley la iniciativa SB92, estableciendo regulaciones a nivel estatal para vendedores ambulantes.

El proyecto, patrocinado por el Senador estatal Demócrata Fabian Doñate y defendido por grupos a favor de la inmigración, incluido Make the Road Nevada, que ha buscado mejorar las condiciones de trabajo de los vendedores ambulantes, permite a los comisionados en los Condados Washoe y Clark requerir que los vendedores ambulantes de alimentos presenten información sobre sus negocios.

La iniciativa también requiere que estos trabajadores tengan un permiso o licencia para vender en las aceras, además de una licencia comercial estatal.

SB92 también crea el Grupo de Trabajo sobre Ventas Seguras en las Aceras, una entidad encargada de revisar las leyes actuales.

Comisionados de los respectivos condados pueden establecer horarios de operación, estándares sanitarios y limitaciones de distanciamiento, además de los requisitos que ya están en el proyecto de que los proveedores no operen dentro de 1,500 pies de un hotel turístico, un centro de eventos con capacidad de 20,000 o más personas que asistan a ver a un equipo deportivo de ligas mayores o menores o un centro de convenciones administrado por el condado.

Sanchez dijo que en la comunidad de vendedores ambulantes de comida a menudo se ayudan unos a otros.

Para Maribel Rojas Flores, quien vende vasos de fruta picada y agua fresca, la aprobación del proyecto de ley la hace sentir que puede seguir vendiendo sin preocuparse de que está haciendo algo mal.

“Imagínese, invertimos para vender, y que [una autoridad] nos quite todo”, dijo Rojas Flores recordando un encuentro que ella tuvo con algunos oficiales de policía. “Me dijeron que me fuera y me dieron una hoja. Que era el primer aviso, que ya en el segundo me iban a arrestar o a cobrar una multa …Y me decían que tirara mis cosas a la basura. Dije ‘No, ya vienen por mí. Denme chance”.

El proyecto de ley también prohíbe a los comisionados de los condados prohibir o criminalizar a vendedores ambulantes de alimentos, aunque se pueden imponer sanciones por violaciones, como suspender los permisos para la venta ambulante.

Antes de mudarse al sur de Nevada, Rojas Flores era una ama de casa en Puebla, México. Vender fruta es algo que ella conoce, según comentó, pero lidiar con el calor del verano y aprender inglés ha sido un desafío. 

El profesor asistente de antropología de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV), Ivan Sandoval-Cervantes, comentó que la profesión de vendedor ambulante es común entre los latinos debido a la importancia cultural compartida de socializar, utilizar los recursos disponibles y buscar mejores oportunidades. 

“Tal vez te hayan vendido la idea de que si trabajas duro, obtendrás más dinero y te harás más rico. Pero no ha sucedido. Creo que la gente comienza a buscar otras oportunidades en vez de un empleo esperado”, dijo Sandoval-Cervantes acerca de la motivación para tener un negocio de comida callejera.

En México, los tianguis son mercados ambulantes o de intercambio que tienen sus raíces en la Mesoamérica prehispánica. La característica principal de los tianguis es que aparecen en ciertos días y pueden cambiar de localidad, de manera similar a los vendedores ambulantes de comida.

Aunque Sandoval-Cervantes no estaba seguro de que la venta ambulante y los tianguis estuvieran directamente relacionados, aseguró que ambos conectan a las personas “no solo económicamente sino también socialmente”. 

Sanchez está de acuerdo. 

“Tienes que poner buena sazón y de corazón hacer las cosas, porque hay muchos que vienen, quieren vender, hacer lo mismo, pero pues nada más por querer ganar dinero, pero yo no lo veo así. Yo siento que tienes que hacer las cosas bien, de buena manera, con amor, se podría decir”.

La versión en inglés de este reporte fue actualizada el lunes 26 de junio a las 9 p.m. para reflejar que funcionarios de la ciudad no tienen autoridad para confiscar alimentos.

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