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Abren tienda gratuita en escuela de Las Vegas para combatir inseguridad alimentaria

Rocio Hernandez
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Esta nota fue traducida al español y editada para brevedad y claridad a partir de una versión en inglés.

En medio del alto costo de vida y aumento de precios en alimentos, una organización sin fines de lucro abrió una tienda comunitaria en una escuela secundaria de Las Vegas con la esperanza de brindar alivio y apoyo a los estudiantes y sus familias.

El Mercado Comunitario en Garside se creó a través de una asociación entre el Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD) y The Just One Project. La organización no lucrativa es la despensa de alimentos móvil más grande del sur de Nevada y distribuye comestibles mensualmente a más de 20,000 habitantes que viven bajo inseguridad alimentaria.

“Queríamos crear un espacio para que las familias puedan venir y tener acceso a alimentos como lo harían en su supermercado local”, dijo Brooke Neubauer, directora ejecutiva de The Just One Project, durante la inauguración el 6 de enero. “Lo más importante, queríamos un espacio donde los niños pudieran entrar y sentirse orgullosos de estar ahí”.

El espacio dentro de un salón de clases adaptado en la secundaria Garside Junior High va más allá de una típica tienda de alimentos. Se asemeja a un mini mercado decorado con colores vivos y cuenta con alimentos enlatados, cereales y pastas, frutas y verduras frescas, y leche, mantequilla y huevos.

También hay otra área con artículos para el hogar, como productos de higiene, útiles escolares y ropa. Todos los productos son gratuitos para los estudiantes y las familias de Garside.

En la parte de atrás hay un cuarto donde las familias se pueden reunir con un administrador de casos que los puede referir a recursos como asesoría para la prevención de la indigencia. La tienda está abierta con cita previa de lunes a viernes durante horario escolar.

“No se van a sentir avergonzados o apenados”, dijo Neubauer. “Se irán sintiéndose bien consigo mismos y con lo que han logrado aquí, y van a tener a alguien que los tome de la mano, y que realmente invierta en ellos para que alcancen sus metas, cualquiera que estas sean”.

Durante la pandemia, participantes del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) han recibido un segundo pago mensual, pero la División de Bienestar y Servicios de Apoyo del Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado señaló que ese pago terminará a mediados de marzo. Dicha agencia calcula que 450,000 nevadenses se verán afectados.

Verduras y otros comestibles vistos dentro de la Tienda Comunitaria The Just One Project en la Escuela Garside Junior High en Las Vegas el viernes 6 de enero de 2023 (Daniel Clark/The Nevada Independent).

Garside se considera una escuela de Título I, lo que significa que al menos el 40 por ciento de los estudiantes que atiende provienen de familias de bajos ingresos. El año escolar pasado, los 1,100 alumnos de Garside calificaron para recibir almuerzo gratis o a bajo costo, según datos del Departamento de Educación de Nevada.

Cerca del 20 por ciento de quienes habitan dentro del código postal de la escuela, el 89107, viven por debajo del umbral de la pobreza, de acuerdo con datos de 2021 de la Oficina del Censo de los EE. UU.

Poco después del corte de listón, dos familias hispanas visitaron la tienda. Nellie Vega, quien supervisa a los administradores de casos de la organización, les entregó bolsas de plástico y canastas de compras mientras explicaba cómo funcionaba el servicio.

“La inseguridad alimentaria es el principio de sus necesidades. Y si alguien tiene problemas para llevar comida a la mesa, nueve de cada 10 veces también tiene problemas con otras cosas”, dijo Vega. “Hacemos una evaluación rápida … para tener una mejor idea de las cosas con las que podemos ayudarlos, ya sea útiles escolares, encontrar un trabajo, solicitar beneficios de SNAP, seguro médico, cosas por el estilo”.

Abrir la primera tienda de The Just One Project en una escuela fue un sueño hecho realidad para Neubauer. Antes, dicha agencia no lucrativa solo ofrecía tiendas móviles de alimentos fuera de las escuelas.

“Las familias se sienten muy cómodas viniendo a una escuela del CCSD, porque es algo con lo que están familiarizadas”, indicó Garside.

Neubauer espera que la tienda no sea la única que abra The Just One Project en una escuela.

“Nuestros planes en el futuro son convencer a más colaboradores de la comunidad para que financien más lugares como este para que podamos estar en más escuelas en todo el CCSD”, dijo Neubauer.

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