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Foro sobre educación en el Condado Clark aborda seguridad escolar y calificaciones

Rocio Hernandez
Rocio Hernandez
EducaciónEn Español
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Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés.

Desde violencia en las escuelas hasta demasiadas pruebas estandarizadas, este lunes expertos abordaron las principales preocupaciones relacionadas con la educación en los grados escolares K-12; lo anterior durante el foro IndyTalksven The Smith Center en Las Vegas.

El evento fue moderado por el presidente de The Nevada Independent, Jon Ralston, y los panelistas incluyeron al Superintendente del Distrito Escolar del Condado Clark, Jesus Jara (CCSD); al Director Ejecutivo de la Asociación de Educación del Condado Clark, John Vellardita; y a Laura Jeanne "Jeannie" Penrod, maestra de inglés en Southwest Career and Technical Academy.

Este es un resumen de los aspectos más destacados:

Problemas de conducta

Jara comentó que el distrito está trabajando para abordar la violencia que ha surgido en los planteles escolares, incluyendo la Preparatoria Desert Oasis, que permaneció cerrada durante dos días consecutivos a principios de este mes debido a amenazas, peleas y el hallazgo de un arma.

En lo que va del ciclo escolar, el departamento de policía del distrito confiscó 25 armas de fuego encontradas en los campus escolares y reportó más de 3,000 ataques, agresiones y peleas, informó el jefe de policía del CCSD, Henry Blackeye.

Este martes, al día siguiente del evento IndyTalks, Jara anunció nuevas medidas, incluyendo que cualquier altercado físico instigado por un estudiante se considerará una infracción disciplinaria mayor según el código de conducta estudiantil, y que todas las infracciones disciplinarias mayores resultarán en una recomendación de expulsión con remoción del campus escolar.

Jara argumentó que las políticas de cero tolerancia no funcionan, sino que afectan desproporcionadamente a alumnos provenientes de comunidades de color y cambian el problema en vez de modificar la conducta.

Penrod indicó que si bien cree en las prácticas de justicia restaurativa — la cual se enfoca en la prevención y solución de conflictos — piensa que los maestros “no están auténticamente capacitados acerca de cómo manejar estas situaciones”.

Nuevo sistema de calificaciones

A mediados del año pasado, la junta escolar del Condado Clark aprobó un nuevo sistema de grados escolares que establece una calificación mínima del 50 por ciento en lugar de una escala de cero a 100.

Esa reforma también permite que los estudiantes vuelvan a presentar sus exámenes y prohíbe que el comportamiento, el trabajo tardío y la asistencia, se incluyan como parte de las calificaciones. El distrito ha establecido un cronograma de implementación de tres años, pero los cambios han provocado reacciones mixtas.

“[Los estudiantes] no están motivados porque saben que no cuenta mucho”, dijo Penrod acerca del sistema, que minimiza el peso de las tareas y mejora el de las pruebas.

La maestra agregó que la nueva forma de calificar parece ayudar a los estudiantes "B" a pasar al nivel "A", pero que ha hecho poco que los estudiantes de nivel "D" y "F" se sientan motivados a mejorar sus grados.

Jara dijo que estaba abierto a hacer cambios y tenía un grupo de trabajo dedicado a refinar el sistema de calificaciones.

Desempeño del distrito escolar

A pesar de que estuvo a punto de ser despedido hace algunos meses, Jara defendió el cargo que ha ocupado durante casi cuatro años. Señaló que, cuando él llegó a ese puesto, el CCSD estaba bajo 'vigilancia fiscal' debido a un presupuesto de reserva demasiado bajo y que había evitado recortes presupuestarios cada uno de esos años.

Vellardita dijo que le daría una calificación de "incompleto" al mandato de Jara, resaltando problemas como divisiones en la junta escolar, la pandemia y el despido y recontratación de Jara a fines del año pasado; pero advirtió que “es fácil señalar con el dedo y decir… él es el sistema”.

Cuando se le preguntó a Jara por qué se había quedado en el distrito a pesar del intento para despedirlo el año pasado, Jara dijo: “Soy terco”, pero quería seguir “defendiendo a los niños al más alto nivel”. Presionado sobre si continuará en el distrito después de enero, cuando expire su contrato, Jara respondió que "eso no depende de mí", pero que "absolutamente" se quiere quedar.

Jara dijo que no es el tamaño del distrito lo que determina el éxito, sino el apoyo de la comunidad; algo que reconoció que puede faltar en Nevada.

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