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Líderes piden que restos de nativos americanos almacenados en universidad de Nevada se regresen a casa

Jazmin Orozco Rodriguez
Jazmin Orozco Rodriguez
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Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés.

Durante décadas, restos de nativos americanos se han almacenado en la Universidad de Nevada, Reno (UNR); solo algunos han regresado a su lugar de origen, y ha habido pocas consultas con los líderes indígenas sobre el futuro de los restos que faltan. 

Luego de que un miembro tribal presentó el tema ante la Comisión Indígena de Nevada el año pasado, la universidad ha tomado medidas para corregir la injusticia histórica.

Líderes tribales y miembros de la comunidad de Nevada han estado trabajando con funcionarios de la UNR acerca del tema a medida que en los EE. UU. y Canadá se ha extendido la indignación por la forma en que instituciones y gobiernos han tratado a las comunidades indígenas.

A mediados de este mes, líderes tribales y oficiales de preservación histórica se unieron al Presidente de la UNR, Brian Sandoval y a representantes del departamento de antropología con respecto a varias colecciones de restos de nativos americanos alojados en la universidad.

“Esto estaba pendiente desde hace tiempo”, dijo la Presidenta de la Tribu Walker River Paiute, Amber Torres, quien asistió a la reunión. "Nuestra gente necesita ser devuelta a su tierra de manera oportuna para que pueda estar en paz".

Varios recuentos de hallazgos obtenidos por The Nevada Independent a través de una solicitud de registros públicos identifican fragmentos de huesos a restos esqueléticos parciales o casi completos provenientes de todo el estado, que se encuentran principalmente en el Museo de Investigación del Departamento de Antropología junto con artefactos culturales como restos de mocasines y canastas.

Algunos restos humanos y objetos culturales fueron descubiertos por los nevadenses en la década de 1990 y se donaron a la universidad, mientras que otros fueron excavados y llevados por arqueólogos que impartían clases de antropología y arqueología en la UNR.

Si bien no está claro por qué la universidad ha albergado los restos durante décadas, las instituciones históricamente han conservado los restos de los nativos americanos para estudiarlos.

Debra Moddelmog, decana del Colegio de Artes Liberales de la UNR Liberal, dijo a The Nevada Independent en un correo electrónico que la universidad ha trabajado en el pasado con tribus para repatriar restos humanos que les pertenecen; aunque no especificó cuándo ni con qué frecuencia ha sucedido en los últimos 20 años ni cuántos restos humanos se han devuelto a su lugar de origen.

La reunión de la semana pasada fue el paso más reciente dado por la UNR con respecto a los restos humanos. El 5 de abril, Sandoval, quien se convirtió en presidente de la UNR el año pasado, dijo a The Nevada Independent que dicha institución estaba trabajando en estrecha colaboración con el profesorado indígena en torno al tema, había contratado a un experto nacional para investigar el campus para realizar un inventario, y dijo que era "realmente un tema delicado".  

Vista de la Universidad de Nevada, Reno (UNR) el martes 25 de agosto de 2020. (David Calvert / The Nevada Independent).

Próximos pasos

La universidad también está buscando contratar a un Director de Relaciones Tribales y a un intermediario del Acta de Repatriación y Protección de Tumbas de Nativos Americanos (NAGPRA), y Especialista en Proyectos para apoyar los esfuerzos.

“Realmente no nos importa cuál sea ese proceso, siempre y cuando nuestros antepasados ​​nos sean devueltos para que podamos regresarlos a su tierra de manera oportuna”, dijo Torres. "En este momento, están afectados".

Sandoval se comprometió a distribuir información a los líderes tribales una vez que se complete y documente la búsqueda de restos humanos y elementos culturales.

Torres agregó que cree que Sandoval cumplirá su promesa.

“Debido a que él fue el gobernador anterior, sabe que las tribus van en serio y sabe exactamente lo sagrados que son nuestros antepasados ​​para nosotros y nuestras culturas y tradiciones”, dijo. “Así que creo que hará esto posible de manera oportuna".

Jacob Solis contribuyó con este reporte.

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