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Tasas de graduación en Nevada registran una baja frente a nuevos retos por la pandemia

Jackie Valley
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Jannelle Calderon
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EducaciónEn Español
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Esta nota fue traducida al español y editada para brevedad a partir de una versión en inglés.

Flores y globos decoraban un escenario improvisado en el campo de futbol de la Preparatoria Virginia City, donde los estudiantes recogieron sus diplomas en mayo pasado. 

Ese momento provocó abrazos y lágrimas en los estudiantes, el personal y los padres reunidos en ese pequeño distrito escolar rural al este de Reno. 

Cuando comenzó el año escolar 2020-2021, los maestros del Condado Storey admitieron que casi 10 de los 36 estudiantes de último año estaban en riesgo de no graduarse.

Eso se resultó en un esfuerzo conjunto donde participaron desde el superintendente hasta el conserje para asegurarse de que los alumnos se graduaran. 

Al final, lo lograron. Los funcionarios escolares del Condado Storey dicen que el distrito alcanzó una tasa de graduación del 100 por ciento para la Generación 2021. 

“Mi emoción principal fue de alivio y agotamiento”, dijo ShawnMarie Lumos, directora de la escuela. 

Pero el final feliz que se vio en el Condado Storey fue inusual. En 2021 las tasas de graduación cayeron en muchos estados, incluyendo el Estado de Plata. 

Aunque nueve distritos escolares de Nevada registraron aumentos en la tasa de graduación, los dos distritos más grandes del estado — en Reno y Las Vegas — otorgaron menos diplomas a los estudiantes que en años anteriores.

Las tasas de los distritos escolares de los Condados Washoe y Clark cayeron en más de 2 puntos porcentuales desde 2020. 

Estudiantes de último año de la Preparatoria Desert Oasis esperan recibir sus diplomas durante una ceremonia de graduación el lunes 1 de junio de 2021. (Jeff Scheid / The Nevada Independent).

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Joe Ernst, director de responsabilidad del Distrito Escolar del Condado Washoe, dijo que la pandemia empeoró los retos e interrupciones que afectaron la estabilidad de los estudiantes de último año de secundaria. 

La tasa de graduación del distrito escolar del área de Reno para la Generación 2021 bajó 2.6 puntos porcentuales a 82.48 por ciento, lo cual todavía está ligeramente por encima del promedio estatal. 

Funcionarios escolares de Washoe indicaron que han utilizado el dinero federal de alivio por coronavirus para brindar clases adicionales, asesoramiento, y apoyo al personal para supervisar el progreso de los estudiantes. 

Ernst agregó que el distrito se ha estado comunicando con las familias, brindando tutoría adicional y preparando a los alumnos de último año con un "plan de apoyo de graduación" específico. 

Los administradores de Beacon Academy — una escuela chárter que atiende a estudiantes en riesgo, indicaron que siguen inscribiendo a jóvenes que no han asistido a la escuela desde los cierres iniciales por COVID en marzo de 2020. 

“Desafortunadamente, ahorita hay muchos estudiantes que no van a la escuela”, dijo Tambre Tondryk, director ejecutivo de operaciones de Beacon Academy. “No han regresado. Para nosotros eso es un reto; cómo acercarnos a ese estudiante que no está en la escuela en este momento”. 

La generación 2021 de la Preparatoria Virginia City celebró su ceremonia de graduación al aire libre, en el campo de fútbol de la escuela (Cortesía/ Distrito Escolar del Condado Storey).

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April Esparza podría haber sido una estudiante que enfrentó obstáculos y no se pudo graduar. Ella dio a luz a un bebé mientras cursaba el tercer año en la preparatoria Hug en Reno y perdió varios créditos mientras se adaptaba a la maternidad. 

Pero la joven de 17 años buscó ayuda en Communities In Schools (CIS), que apoya a estudiantes en riesgo para que sigan encaminados y se puedan graduar. Esparza se graduó en diciembre, con todo un semestre de anticipación, luego de trabajar con CIS y ponerse al día con clases en línea. 

“Honestamente, ni siquiera sé cómo lo hice”, dijo. “Hasta me sorprende que lo hayamos logrado. También estoy agradecida por la ayuda de la familia de mi novio cuidando al bebé y ayudándome, asegurándose de que terminara la escuela”. 

Tami Hance, directora ejecutiva de CIS, da crédito al sistema de construir relaciones para el éxito que ha tenido la organización en ayudar a que los estudiantes se gradúen. 

“Tal vez otros adultos los han dejado caer”, dijo. “Nuestros coordinadores en el sitio de estudio construyen esa relación y tienen una conversación más amplia sobre lo que está pasando en casa o por qué bajaron sus trabajos escolares y cómo podemos ayudar”. 

En el Condado Storey, el Superintendente Todd Hess destacó que el distrito no tiene ningún secreto para fomentar el éxito de los estudiantes. Reconoció que el tamaño pequeño del distrito permite un toque personalizado que puede ser más difícil en áreas urbanas, donde las escuelas individuales tienen más estudiantes que en todo su distrito.

“Solo diré que tenemos los recursos y la capacidad para acercarnos a un joven y decirle: 'No se te permite fallar. Y no se te permite que no te gradúes'”, dijo.

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