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Sindicatos de trabajadores de casinos de Las Vegas autorizan huelga

Dicha acción amenaza con el primer paro significativo en 39 años. Líder de la Unión Culinaria advierte que negociaciones de contrato "no parecen prometedoras";
Howard Stutz
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Jannelle Calderon
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Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

Integrantes de los sindicatos Culinario y de Cantineros votaron por abrumadora mayoría el martes para autorizar a sus comités de negociación convocar a una huelga de unos 53,000 empleados no relacionados con los juegos de azar del Strip o franja hotelera de Las Vegas y de los casinos del centro.

Coreando la frase “un trabajo debería ser suficiente”, unos 20,000 empleados, que votaron en dos sesiones separadas en el Centro Thomas & Mack de la Universidad de Nevada, Las Vegas o UNLV, autorizaron casi unánimemente la primera huelga en toda la ciudad contra la industria turística en 39 años.

De acuerdo con una publicación en la cuenta del sindicato Culinario en la red social X, antes conocida como Twitter, el 95 por ciento de los afiliados que participaron en la votación aprobaron la autorización de huelga.

Representantes del Local 226 de Trabajadores Culinarios y del Local 165 de Cantineros dijeron que los resultados de la votación autorizarían a los comités de negociación a convocar una huelga.

La huelga es mayormente simbólica, pero da a los líderes sindicales la capacidad de convocar un paro.

Integrantes de los sindicatos Culinario y de Cantineros realizan una votación para convocar a huelga durante una junta en la Arena Thomas and Mack el martes 26 de septiembre de 2023. (Jeff Scheid/The Nevada Independent)

Francisco Rufino, cocinero en un café del Paris Las Vegas, afirmó que votó a favor porque después de trabajar en la industria durante más de 20 años, le preocupa que su salario no sea suficiente para cubrir un costo de vida cada vez más elevado.

“Los miembros de nuestro sindicato están decididos a luchar por lo que quieren — me imagino que es lo que yo también quiero — protección de buenos sueldos, protección de beneficios y poder mantener a mi familia”, dijo Rufino. "Los salarios son mi mayor preocupación ... Pero, para ser sincero, no me resulta difícil decir que voy a salir a protestar para luchar con mis colegas".

Los sindicatos no han fijado una fecha para una huelga, que podría interrumpir las operaciones a lo largo del Strip y el centro de la ciudad.

Analistas de juegos y apuestas explicaron que esperan que se llegue a algún tipo de acuerdo — con aumentos salariales de dos dígitos en el transcurso de un contrato de cinco años — antes de que Las Vegas sea el centro de atención a nivel internacional por la carrera Fórmula Uno a mediados de noviembre.

Líderes sindicales dicen que no son optimistas de que la disputa se resolverá antes de un paro. 

Lino Paredes, miembro del sindicato y quien trabaja como camarero de banquetes en el Wynn Las Vegas, comentó que a menudo se siente sobrecargado de trabajo y mal pagado.

“La renta, la comida, la gasolina, todo está subiendo, pero nuestros salarios no”, dijo Paredes. “Después de la pandemia ha habido una sobrecarga de trabajo que estamos viviendo en toda la ciudad. En todos los casinos estamos sobrecargados de trabajo”.

Trabajadores del sindicato Culinario y de cantineros votaron a favor de autorizar una huelga en toda la ciudad en 2018, pero los sindicatos finalmente llegaron a nuevos acuerdos de cinco años antes de cualquier paro. La huelga más reciente en toda la ciudad fue en 1984.

“Cuando votamos respecto a la huelga hace cinco años, tuvimos negociaciones y pudimos conseguir un contrato”, recordó el Secretario-Tesorero del sindicato Culinario, Ted Pappageorge, después de la votación matutina. “No sé si esta vez vamos a lograr un contrato. No parece prometedor. Esperamos lo mejor”.

Desde abril, los sindicatos han estado en conversaciones con MGM Resorts International, Caesars Entertainment y Wynn Resorts, los tres mayores empleadores del Strip, que cubren a 38,000 trabajadores no relacionados con el juego y las apuestas.

Aunque el Presidente del Caesars, Tom Reeg, dijo en mayo que aunque se espera “un aumento significativo para nuestros trabajadores de primera línea”, representantes de la empresa han declinado comentar sobre las negociaciones.

Los contratos abarcan a empleados que no pertenecen al sector del juego, incluyendo personal de limpieza de habitaciones, camareros de cócteles y comidas, porteros, botones, cocineros, cantineros, trabajadores de lavandería y cocina en casi 50 propiedades del Strip y del centro.

Integrante de los sindicatos Culinario y de Cantineros entrega boletas durante una votación para convocar a huelga el Thomas and Mack Arena el martes 26 de septiembre de 2023. (Jeff Scheid/The Nevada Independent)

Empleados preocupados por sus puestos de trabajo

Rufino teme que su trabajo y el de sus colegas, especialmente el de los cantineros, eventualmente puedan ser reemplazados por la automatización.

“No decimos que no nos gusta la tecnología, porque a todos les gusta tener su teléfono inteligente en la mano”, dijo Rufino. "Si las compañías escogen la tecnología o los robots antes que las personas, en lugar de despedir a los trabajadores, deberían recibir capacitación para hacer otro empleo o aprender a manejar ese equipo".

Los contratos entre las propiedades y los sindicatos expiraron formalmente a finales de mayo, pero el sindicato dijo que llegó a un acuerdo acerca de extensiones de contrato con la mayoría de las propiedades del Strip y que cualquier aumento salarial acordado en un contrato final sería retroactivo.

Sin embargo, a principios de este mes, los sindicatos indicaron que las extensiones de contrato con MGM, Caesars y Wynn habían terminado. Si bien los términos y condiciones de un convenio colectivo vencido que cubre sueldos, beneficios y seguridad laboral siguen vigentes en su mayoría, las disposiciones de prohibición de huelgas ya no están en vigor, lo que permite a los empleados dejar sus trabajos.

Además de los aumentos de salarios y beneficios, el sindicato busca varios cambios en los contratos que fortalezcan la seguridad laboral, reducciones en la carga de trabajo, protección tecnológica, seguridad y que más trabajadores regresen a su empleo.

Analistas que visitaron recientemente a administradores de casinos del Strip dijeron que creen que los contratos se liquidarán con aumentos en los sueldos de los trabajadores antes del evento del Gran Premio Fórmula Uno de Las Vegas del 16 al 18 de noviembre.

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