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Fundación AAA utilizará reservas para financiar Becas de la Oportunidad

Jacob Solis
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Rocio Hernandez
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Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

El Gobernador Joe Lombardo anunció este viernes por la noche que la Fundación de Becas AAA,  una de las organizaciones que administra el programa Becas de la Oportunidad", se ha ofrecido como voluntaria para utilizar fondos de reserva para garantizar que ningún estudiante que califique bajo la ley de Nevada pierda el acceso a su beca este año".

“Estoy agradecido con la AAA Scholarship Foundation por su entusiasmo para crear una solución a corto plazo para esta crisis. Juntos, nos podremos asegurar de que ningún estudiante que actualmente recibe una Beca de la Oportunidad sea removido de la escuela de su elección este año escolar”, dijo Lombardo en un comunicado.

Los padres elegibles deben presentar una solicitud a la fundación antes del 11 de septiembre para obtener una beca para el siguiente año escolar.

Este reporte se actualizó el 8/12/23 a las 12:25 p.m. para incluir una declaración del Gobernador Joe Lombardo acerca del uso de reservas de la Fundación de Becas AAA para financiar Becas de la Oportunidad para los beneficiarios actuales.

Legisladores rechazan plan del Gobernador Lombardo para financiar Becas de la Oportunidad

Legisladores votaron este miércoles en contra de una propuesta del Gobernador Joe Lombardo para financiar un programa de becas de opción escolar con fondos federales de ayuda COVID, lo que mantiene el financiamiento del programa en su nivel más bajo desde 2017. 

Defensores de la elección escolar han argumentado que eso podría poner en riesgo las becas para cientos de estudiantes.

En una junta que atrajo horas de comentarios públicos, integrantes del Comité de Finanzas Provisional — que decide acerca de gastos estatales cuando la Legislatura no está en sesión y está dividido entre Demócratas y Republicanos en una proporción de 15-7 — cuestionaron a los grupos de becas y a la oficina del gobernador sobre las finanzas básicas de la solicitud para enviar $3.2 millones en fondos de ayuda pandémica del Plan de Rescate Estadounidense (ARP) para fortalecer el programa.

Los Demócratas, que votaron en contra del financiamiento, cuestionaron al Jefe de Gabinete de Lombardo, Ben Kieckhefer, si el dinero se usaría para conservar a los estudiantes que actualmente tienen las becas, o si serviría como una expansión encubierta para nuevos estudiantes y nuevas becas.

La Senadora estatal Demócrata Rochelle Nguyen dijo que parecía mucho "una crisis fabricada que se creó para expandir este programa".

Kieckhefer respondió que “la información que nos envió [uno de los seis grupos de becas] es que si no reciben financiamiento adicional, 350 estudiantes serán expulsados de sus escuelas, simple y llanamente".

En un comunicado poco después de la votación, Lombardo calificó la acción como "un acto de partidismo insensible".

Las Becas de la Oportunidad otorgan fondos para estudiantes que viven en hogares cuyo nivel de ingresos no supera el 300 por ciento de las pautas federales de pobreza para financiar el costo de asistir a escuelas privadas en Nevada. El año escolar pasado, unos 1,400 alumnos recibieron una Beca de la Oportunidad. 

Financiado con créditos fiscales canjeados por donaciones de empresas, el programa ha visto cambiar su asignación de créditos fiscales disponibles de sesión legislativa a sesión legislativa.

Los legisladores no aprobaron financiamiento adicional único para las Becas de la Oportunidad antes de que la sesión de la Legislatura concluyera en junio, dejando al programa con su nivel de financiamiento más bajo desde 2017.

Lombardo, defensores de la opción escolar y las organizaciones de becas (SGOs) que administran el programa, han argumentado que factores como con qué anticipación las diferentes SGOs solicitaron los créditos fiscales, podrían crear una crisis en la que cientos de estudiantes pierdan sus becas.

Alumnos de Mountain View Christian School escuchan durante un evento acerca de la elección escolar en Las Vegas el lunes 8 de mayo de 2023. (Jeff Scheid/The Nevada Independent)

SGOs en el centro de atención  

Lo que complicó la votación del miércoles fue el proceso de cómo funciona la financiación, que solicitaron solo tres de las seis SGOs que reconoce el estado: Silver State Scholarships, Injured Police Officers Fund y Student Choice Fund of Nevada.

Esto se debe a que una SGO — la AAA — recibió la totalidad de los $6.6 millones en créditos fiscales disponibles este año, a pesar de que otra SGO presentó su solicitud momentos después, y una tercera SGO envió su solicitud por correo con matasellos de la fecha en que se abrió la solicitud.

La SGO más grande que solicitó fondos adicionales, Silver State Scholarships, dijo a los legisladores que solo podrá financiar a unos 50 estudiantes este año utilizando los fondos restantes del año pasado, y que cerca de 350 estudiantes no recibirán una beca.

Injured Police Officers Fund planea otorgar 216 becas parciales este ciclo escolar. El año pasado, Student Choice Fund of Nevada otorgó becas a 76 estudiantes.

“Tenemos tres organizaciones que tendrán estudiantes que no pueden regresar porque ustedes también están financiando a sus solicitantes actuales y nuevos”, dijo la Asambleísta estatal Demócrata Daniele Monroe-Moreno a Denise Lasher, intercesora de AAA. “Ustedes tomaron todo el dinero, dejaron fuera a los demás. Y creo que sabían exactamente lo que estaban haciendo”.

Lasher respondió que “A las otras organizaciones de becas que han existido por un tiempo, se les da la misma instrucción. No puedo hacer nada si dieron todo su dinero”.

Durante comentarios públicos, familias y estudiantes que cuentan con las becas, suplicaron a los legisladores que apoyaran la propuesta de financiación.

William, el hijo de 11 años de Itaybe Arias, ha asistido a las Escuelas Cristianas Mountain View desde prekínder. La madre dijo en entrevista que ella solicitó que AAA y Silver State Scholarships renovaran sus becas, pero que a menos de una semana antes del inicio del año escolar, no había recibido respuesta.

“Estoy esperando ver qué pasa hoy”, dijo Arias. “Si no, mi plan B es buscar otra opción de escuela porque no tenemos los medios para pagar (la inscripción de la escuela)”.

Arias dijo que no está considerando escuelas en el Distrito Escolar del Condado Clark debido a la violencia estudiantil en la escuela de su zona.

Este reporte se actualizó el 8/12/23 a las 12:23 p.m. para incluir una declaración del Gobernador Joe Lombardo acerca del uso de reservas de la Fundación de Becas AAA para financiar Becas de la Oportunidad para los beneficiarios actuales.

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