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En Las Vegas, la Fórmula Uno deja su huella

Clientes de casinos tienen reacciones encontradas ante cierre del Strip para la Fórmula Uno; los locales centran su atención en lo que viene después.
Howard Stutz
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Jacob Solis
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Jannelle Calderon
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En EspañolJuegos y Apuestas
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Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

Justo cuando la banderilla verde marcó el inicio del Gran Premio Fórmula Uno de Las Vegas el sábado a las 10 p.m., cuatro de las cinco grandes pantallas en la casa de apuestas del Palms Casino Resort, localizado fuera de la franja hotelera o Strip, estaban enfocadas en esa carrera automovilística.

La otra pantalla mostraba el partido de fútbol americano colegial entre Nuevo México y Fresno State. Adam Fayson y Michael Garcia, sin embargo, veían en un monitor más pequeño el partido San Diego State-San Jose State.

Pero ¿Los aficionados al fútbol americanos voltearían a ver — y, lo más importante, pondrían sus dólares de apuestas — en la tan esperada carrera de F1?

“No, pero le vamos a echar un vistazo”, dijo Garcia.

En el Palms, los televisores de los bares del casino estaban enfocados en la carrera, pero hubo poco interés por parte de los espectadores.

Dos seguidoras de la carrera visten chaquetas de marcha y observan el Gran Premio de Las Vegas desde la Curva 4 en el hotel Ellis Island el sábado 18 de noviembre de 2023. (Jeff Scheid/The Nevada Independent).

Al otro lado de la ciudad, en Ellis Island, el interés era mucho mayor. Los administradores de dicho casino ubicado fuera del área del Strip quedaron encantados con la respuesta de los fanáticos y clientes de la F1.

Ellis Island firmó un acuerdo de colaboración con Fórmula Uno para ser sede oficial de la carrera y se le ofrecieron 1,000 asientos en tribuna en la parte delantera de la propiedad.

También hubo un gran interés en la carrera lejos de la pista, en el Red Rock Resort ubicado en en Summerlin, al oeste de la ciudad.

Cerca de las 11 de la noche, cuando la carrera estaba a más de la mitad de su recorrido, unas 250 personas la vieron desde lugares que normalmente estarían llenos de fanáticos del futbol americano.

El bar de apuestas deportivas estalló en exclamaciones de triunfo cuando el piloto Sergio “Checo” Pérez tomó la delantera en la vuelta 33. El entusiasmo por la carrera continuó hasta su conclusión con la victoria al final del campeón mundial Max Verstappen.

Las apuestas en deportes motorizados no entran en una categoría del seguimiento de apuestas deportivas de la Junta de Control de Juegos, las cifras se agrupan bajo “otros deportes”.

Visitantes de la Williams Racing Fan Zone ubicada frente al hotel New York, New York, ven mercancía el viernes 17 de noviembre de 2023. (Jeff Scheid/The Nevada Independent)

La experiencia local

Algunos habitantes locales aprovecharon las proyecciones comunitarias gratuitas que organizó el condado en el Anfiteatro del Centro de Gobierno del Condado Clark, la Base de la Fuerza Aérea Nellis, y Water Street Plaza en Henderson.

Gabby Cruz, fanática de los deportes motorizados desde hace mucho tiempo, afirmó que ya espera con ansias la carrera del próximo año a pesar de que el precio para asistir al fin de semana inaugural del Gran Premio de Las Vegas no le permitió estar presente.

Aunque emocionada de ver la carrera y apoyar a Pérez, Cruz admitió que se quejó del tráfico en el Strip, pero lo atribuyó a los retos por haber sido la primera vez.

Ryan Huestis señaló que su amor por los autos comenzó después de ver la película Cars de Pixar/Disney cuando era niño. Él sigue “religiosamente” Fórmula Uno y al equipo Ferrari desde hace tres años.

“Me emocionó mucho ver que mi deporte favorito iba a ser en mi ciudad”, comentó Huestis.

Lo que viene después

El sábado se dio a conocer que los depósitos de entradas para 2024 ya estaban disponibles. Un depósito para un asiento en las tribunas o entrada general costaría $250, una suite privada, $5,000.

Pero para la ciudad, el condado y los funcionarios de turismo de la ciudad, hay una serie de preguntas. Eso incluye la logística y lo que puede pasar con algunos cierres de calles por repavimentación que no están relacionados con F1 (proceso que tal vez no será necesario repetir hasta dentro de varios años).

Steve Hill, director ejecutivo de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas, dijo que ningún cierre de calles F1 creó más dolores de cabeza para los habitantes locales que el cierre total de la intersección Flamingo-Koval durante 10 días.

Es probable que ese proceso se repita el próximo mes cuando se retiren el puente y el resto de la infraestructura temporal durante seis a ocho semanas. Pero la mejora del tráfico con el puente instalado podría motivar a los funcionarios a considerar un puente nuevo y permanente.

Y en algún momento, los comisionados del Condado Clark deben solicitar a los organizadores de la carrera dividir 50-50 el costo de $80 millones por repavimentación de la pista.

Equipos del Gran Premio de Las Vegas dan mantenimiento a la pista el jueves 16 de noviembre de 2023. (Jeff Scheid/The Nevada Independent)

El presidente de la comisión, Jim Gibson, dijo que "hay muchas partes en todo el asunto y trabajaremos en eso a su debido tiempo".

Tampoco está claro hasta qué punto podría cambiar el tránsito de empleados durante la carrera en los próximos años.

Hill dijo que pensaba que, "en algún nivel", algunos habitantes de Las Vegas que han tenido que soportar esto podrían ver la carrera de manera diferente ahora que el primer año está en el espejo retrovisor — "hay una sensación de orgullo comunitario cuando logras algo como esto”, agregó.

"Pero no es lo suficientemente grande como para superar el hecho de que, si tienes que ir a trabajar todos los días durante dos o tres meses y te tienes que quedar atorado en el tráfico, eso es extra porque ahí está [la F1], esas dos cosas no se compensan entre sí en la mente de esas personas”, dijo Hill.

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