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Las estudiantes de UNLV Elsa López (a la izq.) Nathalie Martínez; la gerente de proyecto de UNLV / centro de investigación de historia oral Barbara Tabach, la estudiante Marcela Rodríguez Campo, y la gerente de proyecto de UNLV / centro de investigación de historia oral, Claytee D. White, hablan acerca de Latinx Voices del Sur de Nevada. Lunes 7 de enero de 2019. (Foto: Jeff Scheid / Nevada Independent).

Un proyecto reciente originado en Las Vegas no solo busca documentar el legado de los hispanos en el Sur de Nevada, sino contar sus historias a través de sus propias voces.

Latinx Voices of Southern Nevada, una iniciativa del Centro de Investigación de Historia Oral de la Universidad de Nevada Las Vegas (UNLV) se ha fijado la meta de dejar constancia de esa huella en el Estado de Plata, donde habitan casi 900 mil hispanos.

El proyecto arrancó con una lista de 40 nombres que fue provista por una junta de asesores; aunque esa lista sigue creciendo.

Las entrevistas están a cargo de seis alumnos de UNLV, quienes se preparan para documentar las historias de casi 200 personas en los próximos dos años, las cuales estarán disponibles en los Archivos y Colecciones Especiales del Centro de Investigación de Historia Oral.

El grupo de estudiantes logra este trabajo con fondos de NV Energy, MGM Resorts International, la Comisión para el Centenario de Las Vegas, y donaciones de egresados y de la comunidad, en septiembre de 2018 Claytee White, directora del centro, y Barbara Tabach, coordinadora del proyecto, comenzaron la jornada de entrevistas para dar a conocer nombres, lugares e historias de latinos cuyas raíces en el Estado de Plata abarcan varias generaciones.

“Queremos saber todo lo que se deba saber de este sector de la comunidad”, comentó White. “Desde la comida, celebraciones, proceso de inmigración, y la razón que los trajo a Las Vegas”.

White señaló que para conocer el sentir real y el legado de los hispanos es necesario llegar al corazón de la comunidad y establecer una relación más cercana con los entrevistados, que incluyeron a dueños de negocios, mucamas, doctores, y abogados, entre otros.

Lo que al principio fue un proyecto de 90 historias orales para terminar de documentarse el próximo año, ahora no solo ha duplicado el número de entrevistados, sino que se ha extendido hasta 2021.

“Hemos recibido una excelente respuesta de todas las personas con las que hemos hablado del proyecto”, comentó White. “La gente se pregunta por qué nos tomó tanto tiempo”.

El estudiante de UNLV Laurents Bañuelos Benítez (a la izq.) Barbara Tabach; gerente de proyecto / centro de investigación de historia oral, y la estudiante Marcela Rodríguez Campo, hablan acerca del proyecto Latinx Voices del Sur de Nevada. Lunes 7 de enero de 2019. (Foto: Jeff Scheid / Nevada Independent).

Historias con voz

En UNLV, más del 25 por ciento de sus estudiantes son de origen latino, y según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, hasta julio de 2018 Nevada contaba con 3,034,392 habitantes, con un 29 por ciento de origen hispano.

Crecimiento que va de la mano con el de una población considerada como el gigante silencioso, según Thomas Rodríguez, uno de los entrevistados para el proyecto Latinx.

“Mucamas, personas que trabajan en casinos, ellos mantienen a esta ciudad en movimiento y sin embargo nadie sabe quién demonios son”, comentó. “Desde los guardias, hasta los trabajadores de cocina del distrito escolar, son personas como ellos que viven y trabajan día a día”.

Rodríguez, quien ha vivido en Las Vegas desde hace 38 años, agregó que un proyecto como Latinx trasciende aún más debido a la visión negativa que se tiene hacia los inmigrantes, incluyendo a quienes consideran que no contribuyen lo suficiente y solo reciben asistencia pública.

“Eso, honestamente está muy lejos de la realidad” comentó Rodríguez. “Es ridículo y casi racista”.

Durante 23 años Rodríguez fungió como Gerente Ejecutivo para los Programas de Diversidad y Acción Afirmativa en el Distrito Escolar del Condado Clark, y ha publicado ocho libros, seis de los cuales han documentado la historia de los hispanos en el Estado de Plata.

“Las Vegas no solo es la gente famosa, alcaldes, gobernadores, o magnates de casino. Tienes nevadenses que han ayudado a hacer esta ciudad y estado algo grande y sus historias nunca serán contadas”, dijo Rodríguez. “Creo que después de que este proyecto de historias orales culmine, se sabrá la historia de muchas personas que han contribuido grandemente a esta comunidad, esas historias que de otra forma no se hubieran conocido nunca”.

Las estudiantes de UNLV Elsa López (a la izq.) Nathalie Martínez; la gerente de proyecto de UNLV / centro de investigación de historia oral Barbara Tabach, y Marcela Rodríguez Campo, hablan acerca de Latinx Voices del Sur de Nevada. Lunes 7 de enero de 2019. (Foto: Jeff Scheid / Nevada Independent).

Fuente de conocimiento

Hasta el momento se han llevado a cabo cerca de 50 entrevistas, y el proceso antes de que las historias sean publicadas puede durar varios meses.

Se espera que las primeras entrevistas, que se hicieron en septiembre, estén listas en marzo o abril de este año, y estarán disponibles al público en la biblioteca UNLV.

“Nuestra meta es archivar estas historias aquí para que la comunidad e investigadores puedan venir y disfrutar de todo este conocimiento”, dijo Barbara Tabach, coordinadora del proyecto. “Cada entrevista, cada conversación, es esclarecedora sobre este grupo cultural, hay mucho que aprender de esto y sobre todo el valor que tiene”.

Entre esas historias se encuentra la de la Senadora por Nevada Catherine Cortez Masto, quien formó parte del proyecto.

“Me siento honrada de haber contribuido con mi propia historia oral a este proyecto, y continuaré apoyando iniciativas dedicadas a reconocer los logros y experiencias de nuestros residentes Latinx en el estado”, dijo la Cortez Masto, en un comunicado en su página de internet.

Barbara Tabach (a la izq.) gerente de proyecto / centro de investigación de historia oral, y la estudiante Marcela Rodríguez Campo hablan acerca del proyecto Latinx Voces del Sur de Nevada. Lunes 7 de enero de 2019. (Foto: Jeff Scheid / Nevada Independent).

Nuevas generaciones

Pero el proyecto no solo ha dado voz a sus participantes, sino que ha servido como fuente de conocimiento para las nuevas generaciones, incluyendo a los estudiantes que han realizado las entrevistas.

Alumnos e historiadores de Latinx señalaron que el proyecto se ha convertido en un aprendizaje constante acerca de las diferentes culturas y tradiciones de los hispanos que han venido a Las Vegas a formar un hogar lejos de casa.

“Yo no tenía idea de cuánta historia latina había en el valle”, dijo Marcela Rodríguez Campo, estudiante e historiadora del proyecto. “Los latinos y latinas tienen un papel importante en desarrollar, construir y crear, pero en muchas ocasiones las historias son invisibles”.

Para Rodríguez Campo el proyecto no solo ha hecho visible esas historias de dueños de negocios, maestros, senadores, y pilares de la comunidad, sino que ha permitido a sus participantes descubrir el orgullo que sienten al formar parte de la comunidad hispana, conservar su propia cultura y honrar el lugar del que provienen.

Rodríguez Campo también comentó que las narraciones juegan un papel importante al humanizar a los latinos y darles una plataforma para dar a conocer sus experiencias.

“Contar exactamente la historia como la vivimos, la razón por la que estamos aquí y qué pretendemos hacer al llegar aquí”, dijo Rodríguez Campo. “Cuando escuchas los sueños y aspiraciones de personas que vienen aquí; si te tomas la oportunidad de escuchar sus historias, quedarás inspirado”.

De acuerdo con Laurents Bañuelos-Benitez, estudiante e historiador del proyecto, esa presencia es palpable en cada aspecto de la ciudad.

“No nos hemos atribuido el mérito que merecemos por lo que hemos hecho”, dijo Bañuelos. “Este proyecto ayudará a contar la historia para todos aquellos que no estén al tanto de qué tan involucrados estamos los latinos en el crecimiento de Las Vegas”.

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