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Perla Padilla, del área de limpieza de habitaciones y atención a huéspedes el Hotel Mirage, y participante la competencia de tender camas en el evento Olimpiadas de la Limpieza, asea una habitación el lunes 8 de octubre de 2018. (Foto: Jeff Scheid- The Nevada Independent).
Participantes de las Olimpiadas de la Limpieza hacen su entrada al Mandalay Bay Events Center el martes 9 de octubre de 2018. (Foto: Jeff Scheid-Nevada Independent).

Detrás del glamuroso mundo de luces y diversión que ofrece Las Vegas, trabajadores del área de limpieza se encargan de mantener a la industria hotelera vibrante y resplandeciente las 24 horas, los siete días de la semana.

Gracias a las llamadas Olimpiadas de Limpieza o Housekeeping Olympics que se realizan cada año en Las Vegas, los trabajadores tienen la oportunidad de exaltar su ardua labor, mostrar sus habilidades, disfrutar un ambiente de compañerismo, y participar en diferentes competencias.

Representantes del capítulo en Las Vegas de The International Housekeeping Executives Association, en conjunto con MGM Resorts International, llevaron a cabo el pasado martes la vigésimo novena edición de las Olimpiadas de Limpieza en el Centro de Convenciones del Mandalay Bay, en donde los trabajadores más audaces se dieron cita para mostrar sus habilidades y vencer los diferentes desafíos en cada competencia.

Pero los retos que enfrentan día a día van más allá de atender a los huéspedes y mantener la limpieza de las habitaciones. En ocasiones, son vulnerables al acoso sexual o la discriminación por parte de los huéspedes, lo que ha motivado que la industria hotelera proporcione herramientas adicionales de seguridad.

Una larga jornada

Perla Padilla, del área de limpieza de habitaciones y atención a huéspedes el Hotel Mirage, asea una habitación el lunes 8 de octubre de 2018. (Foto: Jeff Scheid- The Nevada Independent).

Con el fin de conocer en sus propias palabras más acerca de su trabajo y lo que significan para ella las Olimpiadas de la Limpieza, durante dos horas de su jornada laboral y a un día de que participara en el evento,The Nevada Independent en Español acompañó a Perla Padilla, recamarera en el Hotel Mirage.

Originaria de la Ciudad de México, Padilla indicó que llegó a Las Vegas a los 15 años, que su primer empleo fue en un restaurante de pizzas y que 3 años después ingresó a la industria hotelera, en el departamento de limpieza.

Padilla, quien es madre de 4 hijos, comentó que su día comienza a las 6 de la mañana, cuando lleva a la escuela a sus niños de 4 y 11 años, y a cuidado infantil a sus pequeños de 2 meses de edad y de 3 años.

La trabajadora señaló que al llegar al hotel recibe su asignación de cuartos y después prepara sus herramientas para limpiar los 15 créditos requeridos en las habitaciones.

“La condición varía todos los días. Depende mucho de las personas que se hospeden y cómo dejen la habitación”, dijo. “Si la habitación no está muy sucia pueden ser 40 minutos, pero sí está demasiado sucia, puede ser hasta una hora”.

En una carrera contra el reloj para terminar de tender una cama, Padilla señaló que a pesar de que ser recamarera de un hotel suele ser físicamente muy demandante, hasta la fecha no ha sufrido estragos en su salud.

“Llevo aquí en Mirage 8 años, pero trabajando para el departamento de limpieza ya van 12 años”, dijo. “Hasta ahorita gracias a Dios hemos estado bien y no me duele nada”.

Aunque Padilla considera que su trabajo es valorado y bien remunerado, señaló que si bien hay huéspedes que no quedan satisfechos con el trabajo de los recamareros, la mayoría sí les agradecen, los tratan bien, y valoran su labor.

“De vez en cuando dejan propinas, 2, 5, hasta 20 dólares en ocasiones. Yo soy de las personas que me gusta dar un buen servicio al huésped. Tratar de que siempre tenga todo lo que necesite en la habitación”, dijo. “Y aunque no nos agradezcan está bien, ya que es nuestro trabajo y lo tenemos que cuidar”.

De las habitaciones a las competencias

Katy Flores, del área de limpieza de habitaciones y atención a huéspedes en The Signature del MGM Grand Las Vegas, participa en la competencia de tender camas durante las Olimpiadas de la Limpieza en el Mandalay Bay Events Center el martes 9 de octubre de 2018. (Foto: Jeff Scheid-Nevada Independent).

Entre su vida laboral y profesional, Padilla, junto a cientos de asistentes y colegas de su industria, se dieron cita en el evento que cada año celebra sus contribuciones al mundo de la hotelería en Las Vegas.

A Padilla le llevó dos meses estar lista para la competencia de tender camas, aunque aclaró que más bien, su preparación comenzó oficialmente cuando entró a trabajar a The Mirage hace varios años.  

Acompañada por sus cuatro hijos, Padilla, quien desde lejos observaba las camas ubicadas en medio del enorme Centro de Convenciones del Mandalay Bay, comentó que participar en el evento no solo era muy divertido, sino que la ayudaba a salir de la rutina.

El festejo en sus propias voces

Arturo Ramírez, del Hotel y Casino Excalibur celebra luego de haber competido en la carrera de limpieza de alfrombras durante las Olimpiadas de la Limpieza en el Mandalay Bay Events Center el martes 9 de octubre de 2018. (Foto: Jeff Scheid-Nevada Independent).

El reloj marcaba las seis de la tarde, y James Healey, Director de Operaciones de Hotel en el New York New York y maestro de ceremonias junto con Monica Jackson, ex-presentadora de noticias, dieron la bienvenida a los equipos 15 equipos conformados por los hoteles pertenecientes MGM Resorts International, así como también a los hoteles Sam’s Town, The Venetian, The Cosmopolitan y Waldorf Astoria.

“Creo que el tener esta clase de energía, camaradería y amor hace una gran diferencia, y este evento es una muestra de cómo Las Vegas se reúne para celebrar el lado humano”, comentó Healey. “Lo que la mayoría de las personas no entiende es que, sin el departamento de limpieza, nosotros simplemente no tendríamos la industria que tenemos. Punto”.

Con las gradas llenas de fanáticos, y entre maquillaje, trajes medievales, y hasta el león que distingue al gigante casino verde en el Strip, los equipos tomaron sus posiciones para dar lugar a la primera competencia: Tender la cama más rápido.

“Me tocó prepararme por 2 meses. Practicábamos tres días a la semana por una hora. Hoy durante la competencia pude tender la cama en 1 minuto y 16 segundos”, dijo Leticia Bertin, recamarera del MGM Grand, quien lleva trabajando 7 años para el hotel y limpia 15 habitaciones por día. “Lo que más me gusta es que el tiempo se me pasa rápido. Tengo que trabajar rápido porque voy contra el tiempo”.

Leticia Bertin, del área de limpieza de habitaciones y atención a huéspedes en el MGM Grand Las Vegas, celebra luego de haber ganado la competencia de tender camas durante las Olimpiadas de la Limpieza en el Mandalay Bay Events Center el martes 9 de octubre de 2018. (Foto: Jeff Scheid-Nevada Independent).

Después de la competencia de tender camas, se dio paso a la carrera de aspiradoras, donde los participantes debían limpiar un pedazo de alfombra repleto de confeti en el menor tiempo posible; un reto que, para Arturo Ramírez, veterano del departamento de limpieza del Excalibur no resultó complicado.

Ramírez, quien lleva casi 28 años trabajando para dicho hotel y actualmente trabaja como houseman, comentó que solo tuvo tres días de práctica para este reto.

“Me gusta que soy rápido, me gusta este negocio, y siempre estoy ocupado mental y físicamente”, dijo Ramírez. “Todo me gusta de mi trabajo, por eso estoy aquí todavía”.

Empleados de hoteles y casinos en la competencia de limpieza de alfombras a carrera de limpieza de alfombras durante las Olimpiadas de la Limpieza en el Mandalay Bay Events Center el martes 9 de octubre de 2018. (Foto: Jeff Scheid-Nevada Independent).

Con la energía por todo lo alto, Charles Smith, coordinador de limpieza en el hotel Cosmopolitan logró anotar cuatro rollos en la competencia de lanzamiento de papel higiénico, reto que no fue nada fácil ya que requería de una puntería exacta.

“Llevo 8 años trabajando para Cosmo, y ésta es mi segunda olimpiada. Lo que más me gusta de mi trabajo es el ambiente y, sobre todo, las personas con las que trabajo a diario”, concluyó Smith.

Las medallas del primer lugar en la categoría de competencias generales se las llevó The Mirage. El segundo lugar fue para el equipo de MGM Grand, y el tercer escaño lo obtuvo el hotel y casino Aria.

“Este evento es para detenernos y reconocer el hecho de que aquí en Las Vegas, Nevada tenemos la mejor comunidad de la industria hotelera en el mundo”, dijo Chuck Bowling, Presidente y Director de Operaciones de Mandalay Bay Resort durante el evento. “Es gracias a los hombres y mujeres que mantienen los departamentos de limpieza y servicios funcionando día a día. A ustedes, muchas gracias”.

Protección contra el acoso

A mediados de este año, la Unión Culinaria — el sindicato de empleados de hotel y casinos con más influencia en Las Vegas y Reno — emitió un comunicado con datos de una encuesta indicando que un 72 por ciento de servidores de bebidas y un 53 por ciento de personal de limpieza de habitaciones en los hoteles dijo que “un cliente había hecho algo que los hizo sentir incómodos o inseguros”; mientras que un 59 por ciento de los servidores y un 27 por ciento de los recamareros señalaron haber sido víctima de acoso sexual por parte de huéspedes, gerentes, u otros.

“Hace casi un mes yo estaba en una habitación y un huésped de repente entró. Yo me asusté porque no sabía si él era huésped de esa habitación o no. Pero lo peor fue que además de entrar sin permiso, se desnudó completamente”, comentó Alicia a The Nevada Independent en Español y quien para esta entrevista prefirió usar un seudónimo y pidió no mencionar el casino para el que labora. “Yo rápidamente me salí, llamé a mi supervisora y después llegó el departamento de seguridad”.

Bajo ese panorama, la directiva de la Culinaria ha venido enfatizando la importancia de implementar un dispositivo que permita a los trabajadores comunicarse con los departamentos de seguridad ante cualquier tipo de emergencia.

De acuerdo a un comunicado, MGM Resorts International decidió implementar el uso de dispositivos de seguridad conocidos como “botón de pánico” en todas las propiedades de MGM, proceso que culminó en febrero de 2018.

“Es una herramienta importante que nos permite ser más proactivos para garantizar la seguridad de los empleados; y estamos comprometidos en utilizar la tecnología y otras medidas para mantener a los huéspedes y empleados seguros”, dijo en un comunicado Callie Driehorst, Gerente de Relaciones Corporativas y Medios de MGM Resorts International.

“Llevamos el botón de pánico en la llave que cargamos con nosotras. Hace mucho ruido así que yo creo que llama la atención de cualquier persona que vaya pasando”, dijo Perla Padilla, quien durante ocho años ha trabajado como recamarera en el Hotel y Casino The Mirage, propiedad de MGM Resorts International.

Aunque Padilla indicó que no ha experimentado ninguna situación de acoso, sí ha escuchado testimonios de otros compañeros.

“He escuchado que si hay huéspedes que están desnudos, entonces uno habla con el supervisor y ya ellos arreglan todo con seguridad”, dijo Padilla en entrevista este 8 de octubre en las instalaciones de The Mirage. “A veces nos quitan de nuestra estación asignada si es que los huéspedes se portan mal, o nos mandan a dos recamareras como ayuda”.

MGM Resorts International ha donado a The Nevada Independent. Vea aquí la lista completa de donadores.

 

 

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