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Este artículo fue traducido al español a partir de una versión en inglés. La versión en inglés aparece en la página de The Nevada Independent.

Si el Concejal de Las Vegas Steve Ross hubiera visto las noticias, habría reconocido al hombre capturado en imágenes de vigilancia que había estado robando a las empresas locales. Era su hijo.

Pero Ross estaba en el estado de Washington en ese momento, por lo que se perdió la cobertura de lo que la policía metropolitana había bautizado como la serie de robos "crucero" con base el modus operandi del sospechoso: El hombre robaba establecimientos a punta de pistola y huía en una motocicleta, usando un casco negro.

Varios días después, sonó el teléfono del concejal. Un detective estaba en el otro lado de la línea, esperando entregar noticias que sacudirían a Ross y su familia hasta sus cimientos. Su hijo menor, Shane, ahora de 28 años, había sido detenido en relación con los robos a mano armada.

"Fue una llamada devastadora", dijo Ross, quien se desempeña como Alcalde Interino. Eso fue a finales de agosto.

Hoy en día, Shane Ross se encuentra en High Desert State Prison, cumpliendo una condena de 8 a 22 años por los crímenes. Es el resultado final de lo que su padre llama a una serie de malas decisiones, alimentada por una adicción a los opiáceos que siguió una trayectoria clásica - una cirugía de la espalda, una receta para analgésicos basados ​​en opiáceos y, en última instancia, el consumo de heroína.

La familia Ross sabía acerca de los problemas de Shane con la heroína, ya que había sido detenido por la posesión de esta droga ilícita a finales del año 2015. Trataron de ayudarle y, en un momento dado Shane incluso ingresó a un centro de rehabilitación, pero abandonó el programa antes de terminar, dijo Steve Ross.

Aun así, la familia nunca esperó que Shane se sintiera tan desesperado de dinero para drogas como para llevar un arma de fuego y robar lugares como Tropical Smoothie y Burger King. Ross dijo que ha sido una "experiencia reveladora" que lo ha llevado a la labor de promover un mayor conocimiento acerca de la adicción a los opiáceos.

"Ese no es Shane," dijo Ross, refiriéndose a la ola de crímenes. "La adicción lo venció".

Está lejos de estar solo. A medida que los opioides u opiáceos, (analgésicos muy efectivos que producen sueño y que pueden provocar dependencia) han tomado el control de un creciente número de vidas, los legisladores del estado, líderes comunitarios y defensores han respondido a la llamada a la acción, pero a pesar de las medidas legislativas iniciales del 2015, la batalla está lejos de terminar.

The Nevada Independent habló con los legisladores Republicanos y Demócratas y de la oficina del fiscal general sobre los proyectos de ley que se han introducido para hacer frente a diversos aspectos del problema. El personal de la oficina del Gobernador Brian Sandoval también dio a conocer detalles exclusivos sobre su proyecto de ley para sustancias controladas. Pero esos son solo los esfuerzos en favor de los políticos.

Muchos proveedores de tratamiento y los defensores de la prevención ven los devastadores efectos causados por los medicamentos día tras día y han canalizado su energía en mitigar su ira.

Según los números

A medida que el abuso de opiáceos aumenta en todo el país, a veces parecía un problema lejano relegado a pequeñas ciudades en el noreste, las comunidades acunadas en los Apalaches o antiguos centros de fabricación. Después de todo, es ahí donde la mayor parte de los medios de comunicación se ha centrado y donde las imágenes inquietantes de personas devastadas por las sobredosis de heroína se han originado.

Pero al caminar por los pasillos del Centro WestCare en Las Vegas, es fácil ver las potentes garras de la droga en la ciudad.

La organización no lucrativa en el centro cuenta con 51 camas para hombres y mujeres que se están desintoxicando del abuso de sustancias y, en un momento dado, esas camas pertenecen a alguien. Es la misma historia con otras 49 camas en un WestCare alterno ubicado a menos de dos millas de distancia: La necesidad es grande, así que las camas albergan a una nueva persona tan pronto como sale la anterior.

Bob Vickrey, director de comunicaciones de Fundaciones WestCare, quien ha estado sobrio desde hace 26 años, habla de adicción a las drogas de su hija durante una entrevista el jueves, 24 de de febrero, 2017, en el WestCare Nevada Comunity Triage Center, 323 N. Maryland Parkway. Foto de Jeff Scheid.

"Estamos viendo tráfico en el centro comunitario como nunca antes", dijo Bob Vickrey, director de comunicaciones de WestCare.

¿El culpable? Los opiáceos, dijo.

Anualmente el centro atiende a unos 4,500 clientes. De esas personas, el 24 por ciento fueron diagnosticados con una adicción a los opiáceos durante una encuesta del 2015, dijo Vickrey. Los diagnósticos de opiáceos se dispararon a 74 por ciento el año pasado, es decir, casi tres de cada cuatro personas que ingresan a las puertas del centro tienen una adicción a opiáceos, dijo.

"Esto está fuera de control", dijo. "Estamos en las calles conectándonos con las personas con mayor riesgo, por lo que podemos tratar de intervenir y educar".

La adicción a opiáceos generalmente comienza con los analgésicos de venta - a veces por una razón médica válida después de una lesión o cirugía, otras veces sólo para uso recreativo. Pero cuando esas paquete se acabe y se haga cada vez más difícil y costoso obtener más, los usuarios frecuentemente se acercan a la heroína, que se considera la alternativa más barata con el mismo efecto final. Un globo de heroína de alquitrán negro se vende por unos $10 en las calles, dijo Vickrey.

Los números de la Clark County Coroner’s Office también pintan una escalofriante escena a lo que la mayoría de los proveedores de salud y agentes de la ley describen como una epidemia que toca todos los rincones de la comunidad. El año pasado, la oficina del forense reportó 367 muertes relacionadas con los opiáceos en el condado. Ello representa una baja de 411 muertes de este tipo en 2012, pero en los últimos cinco años, los números nunca han descendido por debajo de 300.

Y los datos a nivel estatal no han mostrado una mejor imagen: Nevada tiene el cuarto lugar en la tasa de mortalidad más alta por sobredosis de drogas, 20.7 por cada 100,000 habitantes en 2010, y los médicos del estado escriben 94 recetas de analgésicos por cada 100 residentes. Además, el 35 por ciento de los estudiantes de las preparatorias del estado, en 2013, informó haber tomado analgésicos sin receta médica.

Joe Engle, quien fundó el capítulo de Las Vegas para una organización de concientización llamada There's No Hero In Heroin, no espera que estas cifras disminuyan en el corto plazo.

Los funcionarios del WestCare Nevada Community Triage Center, 323 N. Maryland Parkway, esperan a un cliente en la sala de descanso el jueves 24 de febrero de 2017. Foto de Jeff Scheid.

"No hemos visto lo peor de todo" dijo. "A pesar de todos nuestros esfuerzos, los números están aumentando".

Engle dijo que la comunidad necesita eliminar el estigma de la adicción y proporcionar un mayor número de recursos orientados a la recuperación, incluyendo más camas de tratamiento para los usuarios de drogas que no tienen ningún tipo de seguro - un escenario demasiado común en el cual la adicción roba a la gente seguridad financiera, las relaciones personales, el empleo y la vivienda.

"Va a costar dinero", dijo. "Alguien tiene que pagar. ¿Pero qué precio estamos pagando ahora? Estamos perdiendo a nuestros hijos".

Él habla desde la experiencia. Su hijo de 19 años de edad, murió a causa de una sobredosis de heroína en julio de 2011. Desde entonces, Engle se ha dedicado a crear conciencia sobre el abuso de opiáceos y presionar a los funcionarios elegidos para responder mejor a la creciente crisis.

La misión de un gobernador

La Legislatura hizo una serie de cambios para tratar de mitigar el problema de las píldoras recetadas en el estado durante la sesión 2015 - reforzando así el llamado programa estatal de vigilancia de recetas (PMP) y la ampliación del acceso a Narcan, un antídoto contra la sobredosis de opiáceos - como parte de una sustancia del proyecto de ley contra el abuso, SB459.

Esos cambios, que provinieron de un grupo de trabajo encabezado por la Primera Dama Kathleen Sandoval en el 2014 , fueron de gran ayuda.

El número de receptores de sustancias controladas inscritos para tener acceso a la base de datos pasó del 16 por ciento al 81 por ciento. Además, ha habido un aumento del 93 por ciento de consultas de la PMP, aunque esas han sido solo un pequeño número de receptores, de acuerdo con Yenh largo, el administrador de la PMP.

Mientras tanto, la ciudad de Las Vegas registró un aumento del 43 por ciento en el número de veces que los paramédicos administraron Narcan, que bloquea los efectos de los opiáceos e invierte una sobredosis, durante el año pasado en comparación con 2015. Se administró la medicación 596 veces en 2015 y 853 veces en 2016. En las partes no incorporadas del Clark County, los paramédicos administraron Narcan 591 veces el año pasado, dijeron funcionarios del condado.

El Dr. David Slattery, que trabaja en el servicio de urgencias del University Medical Center’s, dijo que llevó a cabo entrenamientos de Narcan con cerca de 100 miembros de la comunidad el año pasado. Tiene la esperanza de entrenar a más personas sobre la forma de administrar el antídoto opioide este año.

A pesar de esos pasos en la dirección correcta, la acusación de delito grave por un médico de Reno, que según las autoridades federales estaba en el centro de una supuesta operación de "píldoras" en mayo pasado llevó el tema al centro de la atención una vez más, por lo que es claro para los funcionarios estatales y otras partes interesadas que hay más trabajo por hacer.

El Dr. Robert Rand supuestamente administraba un circuito de medicamentos ilegales recetados que resultó en la muerte de Michael Yenick, de 33 años de edad, exjugador de fútbol para Nevada Wolf Pack, en octubre de 2015. Otros ocho acusados ​​fueron detenidos en relación con el caso, aunque sólo Rand fue acusado en la muerte de Yenick.

Mike Willden, jefe de gabinete del gobernador, dijo que el caso Rand amplió el foco en la crisis de medicamentos recetados en el estado, poniendo sobre la mesa a las fuerzas policíacas, paramédicos y otros funcionarios de salud pública.

El gobernador, cuya oficina estaba en el proceso de planificación de sus prioridades legislativas para 2017, decidió convocar una reunión diurna sobre medicamentos recetados planificada en junio para reunir a un grupo diverso de organismos, organizaciones e individuos.

"Solo voy a decir que el gobernador estaba bastante conmovido por la situación del Washoe County", dijo Willden. "Tuvimos a las fuerzas policíacas aquí con frecuencia diciendo que hay una mala situación aquí y que teníamos que hacer más".

Fuera de la reunión de planificación, el gobernador llamó a una cumbre de dos días a finales de agosto que reunió a cerca de 500 personas, entre ellas el Gobernador Demócrata de Vermont Peter Shumlin y el entonces Secretario del Departamento de Agricultura de los EE. UU., Tom Vilsack, para desarrollar lo que sería una recomendación de 17 páginas sobre la manera de mitigar la crisis de medicamentos recetados en Nevada.

Sandoval State of the State
El Gobernador Brian Sandoval ofrece su informe de gobierno State of the State el 17 de enero de 2017. Foto de David Calvert.

Sin embargo, el producto final de esta cumbre es un proyecto de ley general a ser lanzado por el gobernador, al que llamó la "Controlled Substances Abuse Prevention Act" en su presentación de enero State of the State El proyecto de ley, tal como se detalla a The Nevada Independent, en una entrevista con el personal del gobernador, hace una serie de cambios específicos pero de gran alcance para los funcionarios como los médicos, policías y de salud pública frente a la crisis de opiáceos.

"Perdemos un residente de Nevada todos los días frente a una sobredosis de opiáceos, una madre, padre, hijo, hija, abuelo o un amigo cercano", dijo Sandoval en su discurso. "Este ha sido un problema creciente por más de una década, y ahora ha llegado a niveles de proporciones epidémicas".

Aprovechando la sesión de 2015, la legislación asegurará que todos los médicos estén registrados para el PMP, implementará nuevas reglas acerca de cuándo los médicos estén obligados a acceder a esa base de datos y ampliar el número de personas que puedan acceder a ella.

El SB459 requiere que todos los médicos que escriban recetas de sustancias controladas se inscriban en el PMP, pero aproximadamente el 10 por ciento de los recetantes aún no lo ha hecho, de acuerdo a Long.

Dijo que su estadística crea una nueva lista cada dos meses de recetantes de sustancias controladas con licencia que aún tienen que registrarse, que luego se pasa a los consejos que licencian a los profesionales de la salud. (Médicos, enfermeras y dentistas todos son supervisados ​​por diferentes consejos).

A partir de ahí, los consejos envían avisos a las mesas directivas para recordarles que tienen que registrarse con el PMP con el fin de cumplir con la nueva ley. Pero eso es más fácil decirlo que hacerlo.

Edward Cousineau, director ejecutivo de la Nevada State Board of Medical Examiners, dijo que la expansión PMP ha sido una "enorme carga administrativa" para la junta, aunque la base de datos es un "gran herramienta".

"Intentamos lo mejor que podemos, pero el problema es la enorme cantidad", dijo Cousineau. "Tenemos 7,000 licenciatarios que recetan. Con una plantilla de 30 con dos abogados, hemos tratado de la mejor manera posible tener a toda la gente a bordo, y seguimos tratando de hacerlo".

Aún así, la nueva legislación del gobernador pretende aumentar el número de recetantes de sustancias controladas y registrados con el PMP al 100 por ciento o lo más cerca posible para exigir a los recetantes demostrar que se han inscrito en la base de datos durante la renovación de una licencia para sustancias controladas, lo que ocurre cada dos años.

También hace cambios en las ocasiones en que los recetantes deban acceder a la base de datos. Bajo el SB459, una revisión PMP solamente se requiere para una receta de sustancias controladas inicial de más de siete días o si el paciente es nuevo para el recetante. La nueva legislación requiere una verificación de la base de datos para cualquier receta inicial y luego cada 90 días después de eso.

"Realmente son datos adicionales que el médico debe tener para involucrarse realmente al paciente en conversaciones significativas en cuanto a la receta" dijo el Dr. Stephanie Woodard, un psicólogo clínico con la Nevada Division of Public and Behavioral Health

Más allá de eso, la legislación da poderes a la juntas de licencias para actuar en base a la información proporcionada por el PMP. La base de datos se estableció inicialmente para atrapar los llamados "compradores médicos" - personas que saltan de un médico a otro, acumulando varias recetas para sustancias controladas - pero ha sido utilizado más recientemente para atrapar a los médicos que parecen estar recetando excesivamente.

En este momento, el PMP saca una lista de los mayores recetantes en Nevada y ofrece sus nombres a sus respectivas juntas de licencias, pero depende de las juntas individuales decidir si o cómo actuar en base a la información, dijo Long.

El problema era que algunas juntas no eran capaces de investigar para determinar si sus licenciatarios estaban recetando una cantidad más alta de la esperada y pedir los registros de pacientes sin necesidad de abrir una investigación formal, dijo Elyse Monroy, analista de políticas de salud y servicios humanos del gobernador. La legislación permitirá que las juntas inicien una revisión administrativa sobre un recetante antes de proceder a una investigación.

"Si el Dr. Johnson o quien recete en exceso, puede echar un vistazo a esos registros y ver tal vez es el manejo del dolor, tal vez es oncología, tal vez es una receta alta justificada", dijo Monroy. "Si no han seguido los protocolos de receta, entonces hay un problema y luego se puede iniciar una investigación".

También da a las juntas la facultad de suspender licencias de sustancias controladas si hay una amenaza para la seguridad o la salud pública. Pero, como señaló Cousineau, "99.9 por ciento" de los médicos "están haciendo lo correcto."

"Desafortunadamente, ese pequeño porcentaje puede tener un gran impacto en la población de pacientes y recibe toda la notoriedad," dijo Cousineau.

La legislación también limita la cantidad de una sustancia controlada que un recetante puede administrar. Implementa una tapa de 14 días para las recetas iniciales agudas, maximiza las dosis de opiáceos equivalentes a 90 miligramos de morfina al día y crea una política de "receta 365", que establece que los pacientes no deben recibir más de un año de medicación dentro un año.

"No hay ninguna razón por la que un individuo deba recibir 450 días o 600 días de un medicamento dentro de 365 días", dijo Woodard.

Aunque la legislación se ha desarrollado a través de conversaciones con las diferentes juntas de licencias y otras partes interesadas, aún existe la posibilidad de que los médicos individuales y otros recetantes de sustancias controladas discrepen con algunas de las regulaciones propuestas.

"Lo único que le digo a la gente constantemente es que los médicos no quieren que la legislación o regulación inhiba su capacidad para tratar a un paciente subjetivamente", dijo Cousineau. "Cada circunstancia es única".

Otros cambios incluidos en el proyecto de ley permitirán a los paramédicos acceder a la PMP, permitierá a los agentes del orden agregar recuentos de gramo al momento de hacer cumplir las leyes de sustancias controladas, elevar una recomendación de educación sobre el abuso de sustancias de una hora a un requisito de dos horas y requerir datos en tiempo real para las sospechas o las sobredosis de drogas para el estado.

Esa última parte es particularmente importante en el tratamiento de las sobredosis como un asunto de salud pública y la difusión de esa información a través del estado, dijo Woodard. The Centers for Disease Control and Prevention  han indicado que la tendencia al alza de las muertes relacionados con los opiáceos es ahora similar a la de la epidemia del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) a finales de 1980 y principios de 1990.

"La epidemia de opiáceos en todo el país es muy compleja. No hay una sola solución para el problema", dijo Woodard. "Creo que con el proyecto de ley que hemos sido capaces de exponer, así como SB459 hemos sido capaces de hacer frente a las cosas que podrían afectar directamente para luego trabajar con las personas a nivel comunitario, las autoridades de salud pública para asegurarnos de que cuando y si hay un aumento en el consumo de sustancias ilícitas, incluyendo la heroína, lo sepamos".

El Procurador General Adam Laxalt durante el informe de gobierno State of the State del Gobernador Sandoval el 17 de enero de 2017. Foto de David Calvert.

La oficina del procurador general, también ha presentado un proyecto de ley, SB59, que requiere de las agencias policiales suban información sobre sustancias controladas recetadas que se encuentren durante el curso de su trabajo a la PMP. El proyecto de ley es un subproducto del Substance Abuse Working Group, presidido por el Fiscal General Adam Laxalt.

"Nevada’s Substance Abuse Working Group se complace en presentar este proyecto de ley que ayudará a la policía local a mantener nuestras comunidades más seguras y saludables mediante la supervisión y presentación de informes de instancias relacionadas con el abuso de sustancias de manera más estricta", dijo Laxalt en un comunicado.

Otros esfuerzos legislativos

Otros legisladores, tanto Republicanos como Demócratas, están presentando o copatrocinando otras legislaciones que esperan mitigará la epidemia de opiáceos en el estado. Para algunos de ellos, es personal.

La Asambleísta Republicana Jill Tolles compartió la historia de un miembro de su familia que se volvió adicto a los analgésicos después de un accidente laboral. El hecho desencadenó una adicción a las drogas ilegales, que luego dio lugar a una sobredosis de la que murió.

"Es personal para nosotros, porque hemos vivido esa experiencia", dijo Tolles.

La Senadora Republicana Heidi Gansert en las cámaras del Senado durante una sesión en la Legislatura de Nevada el 9 de febrero de 2017. Foto de David Calvert.

Tolles ha firmado como uno de los patrocinadores de un proyecto de ley presentado por la Senadora Republicana Heidi Gansert, SB171, que requeriría todas las farmacias en el estado proporcionen un medio de eliminación de los medicamentos no utilizados, como los opiáceos. Una opción es que las farmacias vendan bolsas que contengan carbono, que se une a las drogas cuando se añade agua.

"He hablado con algunas farmacias, y por lo general lo que sucede es que puede haber un día de vez en cuando, en el que  pueden recoger medicamentos recetados no utilizados, pero en realidad es bastante costoso hacer eso", dijo Gansert. "Así que esta es una alternativa muy barata para deshacerse de los medicamentos no utilizados".

Gansert tiene un segundo proyecto de ley, SB162, crearía un proceso de registro de asistentes psicológicos, pasantes y aprendices y requerir que sus servicios sean reembolsables a través de Medicaid. Gansert espera que su legislación amplíe el acceso a los servicios de salud mental en el estado, incluso para aquellos que luchan contra la adicción.

"Es realmente un proyecto de ley bastante simple pero permite que estos proveedores de nivel medio se registren, lo que permitirá a ellos (los pacientes) obtener el reembolso de Medicaid que mejorará ese proceso", dijo Gansert.

La Asambleísta Demócrata Daniele Monroe-Moreno, una exoficial de correccionales, también patrocina un proyecto de ley, AB194, que prevé la certificación de los especialistas de recuperación de salud conductual para compañeros, no profesionales, especialistas no clínicos que trabajan junto a psiquiatras y psicólogos.

La Asambleísta Demócrata Daniele Monroe-Moreno, durante una reunión del Comité de Asuntos de Gobierno de la Asamblea el 14 de febrero de 2017. Foto de David Calvert.

"A veces, hablar con alguien que haya pasado por lo que han vivido y han logrado pasar al otro lado les ayuda más en su recuperación, ya que han vivido esas historias personales", dijo Monroe-Moreno.

Pero la Senadora Independiente Patricia Farley se preocupa incluso de si Nevada es capaz de acabar con su problema de la píldora recetada por completo, los adictos simplemente comprarán medicamentos en las calles. Es por eso que su interés se enfoca en la forma de educar a los estudiantes de educación media, secundaria y preparatoria sobre la crisis de opiáceos.

"Creo que el gobierno hace lo que siempre hace y mira a disminuir el daño sin tener en cuenta el alcance completo del problema", dijo Farley. "Así que creo que tenemos que cambiar nuestra forma de pensar aquí".

Su proyecto de ley, SB166, establecería una encuesta anual del consumo de drogas entre los estudiantes de educación media, secundaria y preparatoria. Farley dijo que el objetivo final es utilizar esa información para reforzar los esfuerzos de prevención del consumo de drogas en las escuelas de Nevada, señalando el éxito de un programa canadiense llamada Preventure que ofrece la intervención personalidad orientada en el abuso de sustancias.

Ella espera que la intervención temprana y la educación eviten que la gente viva lo que ella vivió ayudando a su hermano James con sus problemas de adicción a lo largo de los años. Farley dijo que aprendió más durante una sesión de grupo familiar en un centro de rehabilitación de pacientes internos con su hermano, de lo que arendió en 20 años creciendo con él.

"Hubiera cambiado potencialmente cómo mi familia manejó las cosas, cuando realmente entendí lo que era habilitar, cuando realmente entendí el poder de la droga, que no era él tomando malas decisiones, sino que ya no era capaz de tomar buenas decisiones", dijo Farley. "Creo que hacemos un mal trabajo consiguiendo esta información con la gente".

El Asambleísta Demócrata Mike Sprinkle, un bombero-paramédico de profesión que preside el Health and Human Services Committee, dijo que está particularmente preocupado por las personas que recurren a las drogas ilícitas cuando el estado aprieta las regulaciones sobre los analgésicos recetados. Sprinkle hizo hincapié en la necesidad de los programas de rehabilitación a largo plazo para los adictos a los narcóticos.

Como paramédico, "puedo dar medicamentos para neutralizar la sobredosis, pero lo único que hace es detener el efecto inmediato", dijo Sprinkle. "Ellos potencialmente volverán de nuevo en esa situación al día siguiente. Tenemos que mirar esos programas de rehabilitación a largo plazo y tratar con el problema de la adicción también".

Las estrategias de reducción de daños

Pero incluso los mejores sistemas de vigilancia para la venta los medicamentos recetados no erradicarán por completo el problema de opiáceos. Las personas que buscan la euforia de la droga continuarán tomando pastillas o inyectándose heroína.

Ahí es donde Trac-B Exchange entra en juego.  Situado en la esquina de Bv. Charleston y Jones, es un lugar donde la gente puede obtener agujas limpias y otros suministros relacionados con la inyección de forma gratuita, dijo Chelsi Cheatom, Directora del programa. La organización está trabajando con el Southern Nevada Health District y otra organización sin fines de lucro.

Trac-B Exchange, que abrió el 2 de febrero es la única tienda en el sur de Nevada, que ofrece servicios de "reducción de daño" a las personas que usan agujas, ya sea para drogas ilícitas, esteroides, hormonas o insulina, dijo Cheatom. La idea es proteger a los residentes contra la propagación del HIV o la Hepatitis C.

A principios de este mes, la organización estableció una mesa en el centro de un evento destinado a ayudar a las personas sin hogar que viven en la zona. Dentro de la primera hora, Cheatom dijo que el grupo había regalado todas las agujas y otros suministros que trajo.

"Es algo que realmente se necesita en nuestra comunidad", dijo.

Trac-B Exchange es parte de un nuevo grupo llamado Harm Reduction Coalition, encabezada por el distrito de salud, que examina las vías para proporcionar atención aún más preventiva para esta población, dijo Jenny Gratzke, un investigador de enfermedades y la especialista en la intervención con el distrito sanitario. La coalición está buscando la manera de mejorar los servicios de salud mental, proporcionar tratamiento asequible y recuperación, prevenir las sobredosis y aumentar el uso seguro de agujas, dijo.

El grupo está basando algunas de sus decisiones en una encuesta de agosto enfocada en los usuarios de drogas, tanto los que viven en las calles y en los túneles, como la gente en los centros médicos, preguntándoles qué tipo de servicios les gustaría ver, dijo Gratzke. Es el primer estudio de este tipo realizado en el sur de Nevada desde 2001, dijo.

Más allá de la legislación, las agencias estatales también están tratando de tomar medidas para abordar la prevención del abuso de sustancias y el tratamiento a través de otros métodos.

La Nevada Board of Medical Examiners lanzó recientemente un sitio web para ayudar a educar a la comunidad acerca de cómo funcionan los opiáceos, qué es el programa de monitoreo de recetas del estado y qué junta contactar si tienen alguna preocupación acerca de un recetante de sustancias controladas. La oficina del procurador general, también ha participado en National Prescription Drug Take Back Days, y el siguiente está programado para el 29 de abril.

Erradicar el estigma

A medida que Steve Ross y su familia enfrentan las consecuencias de la adicción a las drogas y el encarcelamiento de Shane, el concejal espera que su experiencia pueda servir como una advertencia para otros en la comunidad.

El problema es real, dijo, y no discrimina: La adicción puede tocar a las personas que viven en todas partes del estado. Es por eso que el conocimiento generalizado es la clave.

"Yo no quiero meter la cabeza en la arena y pretender que esto no sucedió", dijo. "Queremos que la gente sea consciente de esta epidemia en la comunidad".

El exadicto a los opiáceos Tyler Toltzman habla de su recuperación durante una entrevista el jueves, 24 de febrero de 2017, en WestCare Nevada Community Triage Center, 323 N. Maryland Parkway. Toltzman ha estado sobrio por un año. Foto de Jeff Scheid.

Sin embargo, la recuperación en última instancia, depende del reconocimiento por parte del consumidor de drogas y su disposición a buscar ayuda. Sólo hay que preguntar a Tyler Toltzman, quien recientemente celebró su aniversario de un año libre de drogas.

Toltzman comenzó con el recreativo de la píldora hace varios años y finalmente hizo la transición a la heroína. Su adicción lo dominó tanto que Toltzman no sentía que pudiera llevar a cabo su trabajo como gerente de la lechería de una tienda de comestibles sin el impulso adicional de un medicamento.

Al igual que muchos otros usuarios, su adicción lo llevó a la cárcel. Pasó siete meses en el Clark County Detention Center y luego se transfirió a un programa de tratamiento residencial en la ubicación de Harris Springs Ranch de WestCare.

"Una vez que crees y sabes que lo quieres, estás a mitad de camino", dijo. "Esa es la parte más difícil. No esperes. Recibe ayuda antes de que sea demasiado tarde, porque te vas a arrepentir".

Imagen de portada de este artículo: Un cliente en una cama en el WestCare Nevada Community Triage Center, 323 N. Maryland Parkway. Foto de Jeff Scheid.

 

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