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En un año electoral en el que el Estado de Plata eligió a su primera senadora latina en el país y también a su primer representante latino de Nevada en el Congreso, a nivel local para los hispanos se logró una victoria histórica no tan conocida.

El tiempo que tomó a The Clark County Commission otorgarle el nombramiento como la primera senadora estatal latina en la reunión que llevaron a cabo el pasado 6 de diciembre no llegó ni a tres minutos, pero el significado para la comunidad hispana de Nevada podría tener un impacto durante años. La victoria fue recibida en medio de aplausos por parte de algunos miembros del Sindicato de Trabajadores Culinarios, que ese día portaban las camisetas rojas de su sindicato.

De esta manera Yvanna Cancela llenó el puesto de senadora del Distrito 10 que dejó vacante el demócrata Rubén Kihuen, quien fue elegido al Congreso en Washington. Con solo 29 años de edad, Cancela tiene experiencia en campañas políticas, grupos comunitarios, y también trabajó diariamente con los empleados del sindicato más poderoso de Nevada. Fue directora política del Sindicato de Trabajadores Culinarios Local 226, un puesto que cobró significado por su impacto en la victoria de Hillary Clinton en Nevada en las pasadas elecciones federales.

El próximo 6 de febrero Cancela empezará a escribir un nuevo capítulo en su vida al iniciar labores en Carson City, como representante de un distrito dentro de Las Vegas. Sin embargo, estos logros no siempre estuvieron en sus planes.

“Lo que está para ti, nadie te lo quita”

Ella misma recuerda que llegó a la ciudad por accidente, aunque ya su formación política se empezaba a vislumbrar. Cancela, quien tiene raíces cubanas y nació en los Estados Unidos, estaba trabajando en Washington para el senador demócrata de Nevada Harry Reid.

Durante la época de la confirmación de la Juez Sonia Sotomayor, Cancela vivió uno de los momentos que habría de influir en sus primeros pasos en la política. La experiencia de presenciar el nombramiento de la primera juez hispana de la Corte Suprema de Justicia de EE. UU., habría, también, de causar un impacto para el resto de su vida.

“Lo que está para ti, nadie te lo quita”, siempre le dijo su abuela. Y tal vez sus palabras se volvieron ciertas cuando Cancela empezó a darse cuenta del camino que le llamaba, el de contribuir al cambio, el de trabajar por su comunidad.

“Cuando se notaba que Harry Reid a lo mejor iba a perder su reelección en el 2010, yo me estaba graduando de la universidad y no sabía exactamente lo que quería hacer”, dijo Cancela en una entrevista reciente para The Nevada Independent. “Pensé que él había hecho tremendo trabajo para este país y quise ir a ser parte de su campaña para asegurar que siguiera en Washington representándonos”.

Descubrió, en sus propias palabras, “la importancia de ayudar a gente a cómo ayudarse a ellos mismos”.

Y con todo y el calor abrasador de Las Vegas, llegó para trabajar en lo que había decidido. Ese verano conoció al entonces director del Sindicato de Trabajadores Culinarios, D. Taylor, quien, al saber de los planes de Cancela, le dijo: “Si eso es lo que quieres hacer, tienes que aprender a organizar trabajadores”.

De la desobediencia civil al Senado

Geoconda Argüello-Kline, secretaria-tesorera del Sindicato de Trabajadores Culinarios, Local 226, recuerda cuando conoció a Cancela. Hablaban acerca de las diferencias entre el ambiente de Las Vegas y Florida, donde ambas radicaron.

“La impresión que me dio fue de una muchacha muy inteligente y que deseaba tomar la oportunidad de trabajar en las campañas en las que estuvo”, señaló Argüello-Kline.

Cancela trabajó como directora política del Sindicato cuando el demócrata Steven Horsford ganó su candidatura al Congreso en el 2012.

Al pasar a formar parte del Sindicato de Trabajadores Culinarios se estaría marcando otro parteaguas en la carrera de Cancela, a quien le tocó experimentar situaciones que nunca se imaginó.

“Hicimos un ayuno para los trabajadores de los Station Casinos junto con algunos trabajadores de la Unión Culinaria mandando el mensaje de qué importante era para estos trabajadores que los Station Casinos les reconocieran”, mencionó Argüello. “Yvanna trabajó con ellos en el ayuno, hablando con líderes políticos y comunitarios para que entendieran el sacrificio que estaban haciendo”.

Argüello-Kline agregó que en ocasiones los miembros del Sindicato Culinario fueron arrestados por protestar contra los grandes casinos.

“Yvanna tuvo oportunidad de tener esas experiencias porque se dio cuenta de la necesidad de hacerlo, de participar en una desobediencia civil, de mandar ese mensaje”, señaló Argüello-Kline.

Cancela confirmó en entrevista que fue arrestada dos veces: una vez dentro del Cosmopolitan, como parte de la lucha por un contrato ahí, y una vez fuera de la oficina del representante republicano Joe Heck, durante la lucha por una reforma migratoria en la Cámara de Diputados en Washington. La reacción de Cancela ante estos hechos, indicó, fue asumida como parte de la tradición de acción sin violencia que se ha vivido en el curso de formación de este país.

Cancela también trabajó en campañas de ciudadanía con el Sindicato de Trabajadores Culinarios. Dicha labor ayudó a que 2,500 residentes permanentes empezaran por primera vez su proceso de naturalización y a convertirse en votantes.

En las elecciones del 2016, Cancela colaboró con líderes del sindicato internacional UNITE HERE para lograr victorias en Nevada para el congresista demócrata Rubén Kihuen, la senadora Catherine Cortez Masto y Hillary Clinton.  

“Trabajaron juntos en la campaña política que hicimos en el 2016 luchando para que Nevada se convirtiera en un estado azul”, explicó Argüello-Kline.  

En cuanto al nuevo rol de Cancela como la primera senadora estatal de origen latino, la secretaria-tesorera del Sindicato de Trabajadores Culinarios mencionó que se sienten orgullosos por esa representación.

“Para ella no solamente es el latino, sino que nuestra unión representa a 167 países y ella sabe que todos unidos es cuando somos bien fuertes”, dijo Argüello-Kline. “Sabe que la unidad de todos juntos es lo que hace los cambios. La verdad, creo que nos va a representar bien a nosotros”.

“Ya estaba lista para hacer lo que se necesitara para ayudar a los demás”

Astrid Silva, Dreamer de Nevada y activista, recuerda la primera vez que conoció a Cancela en el 2010. En ese tiempo Astrid trabajaba como voluntaria para la campaña del senador Harry Reid y recuerda que Cancela acababa de llegar a Las Vegas en el verano para unirse como organizadora.

“Muchos que también acababan de llegar a Las Vegas se quejaban del calor que hacía, pero ella estaba lista para hacer lo que tenía que hacer”, dijo Silva. “La primera impresión que me causó fue definitivamente su energía. Una personalidad muy contagiosa que jalaba a sus voluntarios para todos lados y que en realidad sí demostraba que le importaba lo que las personas estaban haciendo”.

Su amor por la comunidad y su sentido de diligencia, son algunas de las cualidades que, desde el punto de vista de Silva, determinaron que Cancela fuera nombrada como senadora estatal.

“Ella nunca ha quitado el dedo del renglón y ha estado allí en batallas difíciles, que quizás no hemos ganado pero que seguimos ahí”, comentó Silva. “El cariño que ella tiene por nuestra comunidad se siente cuando estás con ella. Creo que para nosotros va a ser muy valioso tenerla ahí”.

En los casi siete años que tiene de conocer a Yvanna Cancela, hay una anécdota que Astrid recuerda de manera particular, el día que el Presidente Obama anunció la creación del programa DACA en 2012.

“En esos momentos de tanta incertidumbre, Yvanna fue una de las personas que automáticamente me mandó un texto para preguntarme qué íbamos a hacer, y que teníamos que empezar a hacer talleres y foros”, dijo Silva. “Para mí, como una persona que en ese momento estaba en shock por lo que acababa de anunciar el Presidente, fue muy importante ver que ella ya estaba lista para hacer lo que se necesitara para ayudar a los demás”.

Una de las prioridades de Cancela en el senado estatal será la comunidad de inmigrantes indocumentados.

Así lo expresó en un mensaje en inglés en cuenta de Twitter y que en español se traduce: “Voy a trabajar tan duro como pueda por el tiempo que pueda para asegurarme de que las familias permanezcan juntas”, lo que para jóvenes Dreamers como Astrid Silva y sus familias, cobra especial significado.

¿Qué esperan que haga al respecto Cancela tan pronto inicie en su cargo como senadora estatal? El Senado estatal no puede cambiar leyes federales de inmigración que causan la mayoría del dolor para los inmigrantes indocumentados, lo cual corresponde a la rama ejecutiva.

“Creo que es muy importante recalcar que son muchos niveles de gobierno, pero creo que la capacidad que va a tener la senadora (Cancela) es en poder ejercer aquí diferentes tipos de leyes para que nuestras familias tengan ese respaldo que se necesita”, dijo Silva.

“Sé que va a trabajar muy duro para luchar por nosotros, para hacer que Nevada sea un estado que demuestre en realidad que aquí los inmigrantes sí son bienvenidos”, mencionó Silva.

También agregó que, si estuviera en la capacidad de Cancela, ella haría muchas cosas para proteger DACA o los permisos de trabajo.

“Por lo menos que las autorizaciones de manejar que ya tenemos aquí en el estado de Nevada se ejerzan sin que haya ningún problema o sin que haya ese miedo de que las traten de quitar”, dijo Silva.

Silva considera que para ella es un orgullo conocer a Cancela, aunque lamentó que haya tomado tanto tiempo el tener a una representante de origen latino en ese nivel.

“Ella empezó desde abajo, de andar tocando puertas. No es una persona que simplemente llegó y que le van a dar esta posición. Ha hecho el trabajo de nuestra comunidad, de hacer protestas para que no deporten a familias, hacer peticiones”, dijo Silva. “Creo que va a hacer sentir orgullosa no solamente a nuestra comunidad latina, sino al estado de Nevada”.

Victoria Seaman, ex asambleísta republicana que perdió una candidatura cercana en noviembre ante la demócrata Nicole Cannizzaro, casi se hubiera quedado con el título de primera senadora estatal latina.

"Ciertamente, nos hubiera gustado haber elegido a una latina republicana miembro del Senado estatal", dijo el líder republicano del Senado, Michael Roberson. "Pero mejoraremos la próxima vez y ganaremos algunas de esas candidaturas la próxima vez".

Desacuerdos

Una de las iniciativas por las que Cancela se ha dado a conocer es su apoyo hacia el aumento del salario mínimo en Nevada, una postura con la que no todos han estado de acuerdo y que será tema en la agenda de la sesión legislativa que inicia este 6 de febrero.

Tal es el caso de Roberson. En una entrevista en inglés con The Nevada Independent, Roberson señaló que, aunque en el pasado no tuvo mucha interacción con la senadora Cancela, en general ella le agrada, piensa que se llevan bien y espera trabajar con ella en esta sesión legislativa.

“Filosóficamente, claro, somos muy diferentes, pero trato de trabajar con todos en la Legislatura, independientemente de nuestras diferencias en la filosofía política”, dijo Roberson. “Ella va a tener su agenda, yo voy a tener la mía, y las dos pueden no coincidir muy a menudo”.

“El Sindicato Culinario no ha sido un gran apoyo para mí a lo largo de los años, pero hubo problemas con los que nos interconectamos ocasionalmente y no tengo nada malo que decir”, agregó Roberson.

Roberson mencionó que hubo un esfuerzo republicano en el 2015 para aumentar el salario mínimo, pero al final de cuentas ninguno de los partidos llegaron a un acuerdo sobre los detalles de la propuesta.

Raíces y prioridades

Consciente de lo que le espera en su nuevo cargo, la Senadora Cancela comentó que ya se encuentra en preparación y que un factor determinante para su labor es sin duda su origen latino. Al respecto recordó su primer día de trabajo en la Unión Culinaria, cuando asistió a una reunión con trabajadores de toda la ciudad quienes planeaban su agenda anual. Quedó impresionada.

“Es posible que gente ordinaria pueda junta hacer cosas extraordinarias. Y en ese cuarto vi a mi familia, a gente como mi abuela, inmigrantes, gente trabajadora que tenían un poder, y ahí dejé mi corazón”.

Es su trayectoria como líder sindical y comunitario lo que, en opinión de Ben Monterroso, director ejecutivo de Mi Familia Vota, hace de Cancela no solo una persona con calidad humana y compromiso, sino también “una campeona para la comunidad en la posición que tiene. Me da mucho orgullo que es la primera latina en el Senado de Nevada. Es un paso hacia adelante”.

Como senadora en la sesión legislativa que se aproxima, Cancela indicó que entre sus prioridades estará trabajar en temas como leyes que bajen el costo del seguro médico en Nevada. También se propone cambiar leyes que aseguren que la información que inmigrantes indocumentados hayan dado a las diferentes agencias estatales sea protegida, que en los lugares públicos no lleguen a haber deportaciones, y en la posibilidad de crear un fondo para que quienes están en proceso de deportación tengan representación legal antes de que sean regresados a su país de origen.

Cancela sabe que rendirá cuentas a las personas del Distrito que representa en el Sur de Nevada.

“Tengo 122,000 jefes que son la gente que represento y quiero hacer lo más posible para que ellos tengan una voz”.

 

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