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Brett Lashbrook, dueño del equipo de fútbol Las Vegas Lights FC. Viernes 26 de agosto del 2017. (Foto: Jeff Scheid./ The Nevada Independent).

Las luces de los casinos, ruletas y máquinas tragamonedas son algunos de los emblemas que imaginan millones de personas alrededor del mundo cuando escuchan “Las Vegas”.

Pero más allá del glamour y los juegos de azar, en la ciudad de las mil y una luces se ha empezado a escuchar una palabra con más frecuencia: Deportes.

Desde el fútbol americano y el hockey, hasta el béisbol y el fútbol, en este 2017 Las Vegas ha dado la bienvenida a la construcción de estadios, franquicias y equipos nuevos donde el toque hispano está presente.

Brett Lashbrook, dueño del equipo de expansión de la franquicia de Las Vegas, durante una conferencia de prensa de la United Soccer League en el Teatro Zappos. Viernes 11 de agosto. (Foto: Daniel Clark)

Por muchos años, los equipos no estaban muy seguros de empezar en Las Vegas porque aquí se permiten las apuestas deportivas, y eso podría llevar a hacer trampas o arreglar los encuentros.

“Hemos esperado este momento por muchos años”, dice una voz masculina en inglés en un video con Las Vegas como fondo. “Alguien con una personalidad intensa y controversial llega a nuestra ciudad para imponer disciplina para llenar de energía a nuestra ciudad con toda su pasión”.

Y entonces aparece en la pantalla: José Luis Sánchez Solá, “El Chelís”, el flamante director técnico del nuevo equipo profesional de soccer de esta ciudad, Las Vegas Lights FC .

“Vamos a jugar soccer, Vegas. ¡Goooooool”! dice “El Chelís” con voz enérgica al final del video.

Fue el 11 de agosto de este año cuando Las Vegas dio oficialmente la bienvenida a la Liga de Fútbol de Estados Unidos, gracias a que la expansión de la franquicia se hizo oficial. Brett Lashbrook, el propietario de Las Vegas Lights, anunció que el equipo tendrá un partido de exhibición en febrero y la temporada de la USL empezará marzo.

La USL (United Soccer League o USL por sus siglas en inglés) es una liga de división menor que está afiliada a la Major Soccer League.

De izq. a der: Brian Sandoval, Gobernador de Nevada, Mark Davis, dueño de los Raiders, y Roger Goodell, Comisionado de la NFL, al poner la primera piedra como símbolo de proyecto de construcción del estadio de los Raiders en Las Vegas. (Foto: (Jeff Scheid/The Nevada Independent).

“Creo que realmente muestra que Las Vegas está en el mapa”, dijo Sandoval después del anuncio. “Para nosotros, obtener una franquicia de la NHL, una franquicia de la NFL y ahora una franquicia de la USL en menos de tres años, significa que la gente reconoce que Las Vegas es una gran ciudad”.

El mandatario se refirió al equipo de hockey Vegas Golden Knights, y al de fútbol americano Oakland Raiders.

Con un estimado de $1.9 billones de dólares, la noche del pasado lunes, Brian Sandoval, Gobernador de Nevada, Mark Davis, dueño de los Raiders, y Roger Goodell, Comisionado de la NFL, pusieron la primera piedra como símbolo de inicio oficial al proyecto de construcción de la que será la nueva casa de los Raiders en Las Vegas, que hasta antes de este cambio estuvieron basados en Oakland.

La construcción del nuevo estadio ha estado acompañada de controversias por considerarlo como un gasto excesivo costeado por los contribuyentes, o por asegurarse que se cumpla con el compromiso de abrir la participación de negocios locales y la inclusión de diversidad en la planta de trabajadores.

Vista de Las Vegas Strip durante la ceremonia de inicio de construcción del estadio de los Raiders, mientras 58 luces iluminan el cielo en representación de los fallecidos en el tiroteo del 1 de octubre. Lunes 13 de noviembre del 2017. (Foto: Jeff Scheid/ The Nevada Independent).

El estadio de los Raiders, que este fin de semana enfrentaron a los Patriotas de Nueva Inglaterra en la Ciudad de México, estará localizado al Oeste de la Interestatal 15 y al Norte de Russell Road, donde los negocios cercanos ven con beneplácito el proyecto, anticipando más ganancias gracias a los miles de aficionados que acudirán a ver el debut del equipo en Las Vegas para la temporada 2020.

El entusiasmo deportivo en la ciudad también se extiende para los seguidores del hockey y el béisbol. En este 2017 Las Vegas fue testigo del primer juego de temporada del equipo profesional de hockey Vegas Golden Knights, cuya casa es la T-Mobile Arena.

El 22 de junio del 2016 la NHL aprobó el plan de expansión para traer a Las Vegas esa franquicia nacional de hockey profesional en una ceremonia donde anunciaron el nombre, logotipo y colores del equipo, que, de acuerdo con los dueños, representan a la comunidad de Las Vegas y el enfoque de los jugadores.

Por más de 30 años, la ciudad también ha sido hogar del equipo de béisbol de ligas menores Las Vegas 51’s. Ir a verlos jugar al Cashman Center, su casa en el área centro de la ciudad, es una tradición para muchas familias, que a partir del próximo año los podrán seguir a su nuevo estadio en Downtown Summerlin.

De acuerdo con un comunicado de prensa, el nuevo estadio de los 51’s tendrá capacidad para 10 mil personas, 22 suites, áreas para fiestas, días de campo, bares, áreas para niños y hasta una alberca fuera del estadio.

El 24 de julio de este año, la Liga Menor de Béisbol (MiLB, por sus siglas en inglés) anunció “Es Divertido ser Un Fan”, una campaña de mercadeo multicultural para conectarse con los aficionados hispanos en mercados selectos, entre ellos Las Vegas.

La iniciativa, de acuerdo con directivos de la MiLB, nació con el objetivo de que sus equipos reflejaran las comunidades en las que residen, por lo que los equipos participantes optaron por mostrar elementos o personajes distintivos entre los hispanos.

Con una emblemática calavera semejante a la usada para Día de los Muertos, y con los colores azul, gris y blanco, cada martes de agosto de este año, Las Vegas 51’s jugó como “Las Vegas Reyes de Plata”, en honor a los antecedentes mineros de Nevada

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