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Corte Suprema. Imagen de dominio público, vía Wikimedia Commons.

Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés que aparece en The Nevada Independent.

La Corte Suprema de los Estados Unidos ha confirmado en una decisión 5-4 los límites de Nevada en los servicios de culto en persona ordenados en respuesta a la pandemia del COVID-19.

La orden, emitida este viernes por la noche, confirma la directiva de emergencia del Gobernador de Nevada Steve Sisolak que exige que lugares de culto limiten la asistencia a 50 o menos personas durante los servicios; misma que fue desafiada por una iglesia del Condado Lyon que buscaba acciones judiciales para revocar la directiva del gobernador.

La iglesia, Calvary Chapel Dayton Valley, argumentó que las restricciones de distanciamiento social se estaban "aplicando selectivamente" contra los establecimientos religiosos, mientras que los casinos tenían estándares más permisivos para operar.

Según los planes iniciales de reapertura de la Fase 1 del gobernador, la asistencia en persona a los eventos en iglesia se limitaba a no más de 10 personas. El estado aumentó ese límite a 50 personas al pasar a la Fase 2 de reapertura, pero muchas iglesias y pastores dijeron que la política discriminaba injustamente contra los lugares de culto, mientras que otros lugares, incluyendo los casinos, podían operar al 50 por ciento de su capacidad.

Ninguna orden por escrito negando la petición de la iglesia, que incluyó al Presidente de la Corte John Roberts y los Jueces Ruth Bader Ginsburg, Stephen Breyer, Sonia Sotomayor y Elena Kagan, fue creada por los jueces predominantes.

En tres agudas disensiones, los jueces restantes argumentaron en contra de lo que enmarcaron como discriminación respaldada por el estado contra las instituciones religiosas.

El juez Samuel Alito, en una opinión disidente a la que se unieron los jueces Clarence Thomas y Brett Kavanaugh, argumentó que Sisolak había colocado a los casinos por encima de las iglesias, y escribió que el estado ha impuesto, durante meses, "restricciones sin precedentes a la libertad personal", incluyendo la libertad de religión.

“La Constitución garantiza el libre ejercicio de la religión. No dice nada sobre la libertad de jugar dados o blackjack, poner fichas en una máquina tragamonedas o participar en cualquier otro juego de azar", escribió Alito. "Pero el Gobernador de Nevada aparentemente tiene diferentes prioridades".

Alito también argumentó que no sería más difícil imponer un límite del 50 por ciento a las iglesias, un estándar al que los casinos están sujetos actualmente, en lugar del límite de 50 personas que enfrentan las iglesias.

Se requiere que entidades como gimnasios y museos sigan la regla del 50 por ciento, mientras que otros lugares de reunión, como una sala de cine o un salón de clases, están sujetos al requisito de 50 personas.

Pero el juez Neil Gorsuch, en una opinión disidente por separado, señaló que no hay nada que impida que una sala de cine dé la bienvenida a 500 clientes sentados en 10 salas diferentes.

“Grandes números y cuartos cerrados están bien en esos lugares. Pero las iglesias, sinagogas y mezquitas tienen prohibido admitir a más de 50 fieles, sin importar cuán grande sea el edificio, cuán distantes estén los individuos, cuántos usan mascarillas faciales, sin importar las precauciones. Parece que en Nevada es mejor estar en el entretenimiento que en la religión. Quizás eso no sea nada nuevo”, escribió Gorsuch. "Pero no hay un mundo en el que la Constitución permite que Nevada favorezca al Caesars Palace por encima de la [Iglesia] Calvary Chapel”.

La orden tiene lugar varios meses después de que la corte, en la misma votación de 5-4, rechazara un intento similar por parte de una iglesia en California para revocar las restricciones estatales a la asistencia a servicios religiosos durante una pandemia.

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