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En Fotos: Día de Muertos en Nevada en tiempos del COVID-19

Altar Fe y Esperanza creado por Comunidad Migrante Las Vegas. Viernes 30 de 0ctubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).

Retratos de los que ya se fueron. Papel picado y pétalos amarillos para alegrar la visita de los que regresan. Velas para iluminar su recorrido. Olor a incienso y a copal. Esos y otros elementos se conjugan desde tiempos ancestrales para la celebración del Día de Muertos, una tradición que sigue viva, aún en tiempos del COVID-19.

Muchas de esas tradiciones se originaron en culturas prehispánicas como la azteca y la tolteca, quienes creían que los espíritus de los muertos visitaban el mundo físico el 1 de noviembre. Se les brindaba comida y bebida para sus viajes, mientras las flores de cempasuchitl guiaban a los espíritus para su regreso.

El Día de Muertos varía de acuerdo con las regiones y no es exclusivo de México, ya que también se conserva en algunos países latinoamericanos.

Los altares tienen varios niveles que simbolizan cielo, tierra o inframundo. Una de las ofrendas con más tradición es la otomí, que consta de siete niveles, ya que muchos grupos indígenas creían que el tránsito hacia la muerte era de siete niveles. Con el cristianismo, esa creencia se adaptó a los siete pecados capitales, pero en realidad eran los siete pasos hacia la muerte.

Hoy en día, los latinos continúan aprovechando la oportunidad para estar más cerca de sus seres queridos fallecidos por medio de altares dedicados a su memoria. También algunos acostumbran a visitar cementerios para limpiar las tumbas y dejar flores frescas.

Los panteones rebosan con música, flores, comida y gente que celebra hasta el amanecer, mismo que marca el comienzo del Día de Todos los Santos al día siguiente.

Este año, algunos latinos están dedicando altares a quienes perdieron la vida por complicaciones del COVID-19. La Junta Asesora de Estudiantes Latinos de la Universidad de Nevada, Reno (UNR) adornó un altar dedicado a las víctimas de la pandemia, mientras que el Centro Latino de Investigación de esa casa de estudios organizó una competencia virtual de altares.

Este año, el Centro Cultural Winchester Dondero en Las Vegas no realizó de manera presencial su tradicional Festival Anual Vida en Muerte, sino que invitó al público a participar virtualmente compartiendo fotos de sus ofrendas.

Springs Preserve en Las Vegas también optó por celebrar la tradición a distancia, invitando al público a participar con sus fotos en Altares Virtuales Día de Muertos 2020.

Si bien los latinos tienen opciones para celebrar virtualmente, también se organizaron exhibiciones de altares presenciales bajo los protocolos de seguridad por la pandemia.

Bajo un modelo de recorrido "drive-thru" a pie para evitar aglomeraciones, este 1 de noviembre, Comunidad Migrante Las Vegas levantó 14 altares en un gran terreno al aire libre, mientras que El Mercado y el Boulevard Mall presentaron una exhibición de altares en sus instalaciones.

Nuestro fotógrafo Jeff Scheid capturó con su lente algunos eventos del Día de Muertos en Las Vegas en tiempos del COVID-19.

Exhibición de altares por el Día de Los Muertos en el Boulevard Mall el viernes 30 de octubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Altar Fe y Esperanza creado por Comunidad Migrante Las Vegas. Viernes 30 de 0ctubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Altar Fe y Esperanza creado por Comunidad Migrante Las Vegas. Viernes 30 de 0ctubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Exhibición de altares por el Día de Los Muertos en el Boulevard Mall el viernes 30 de octubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Exhibición de altares por el Día de Los Muertos en el Boulevard Mall el viernes 30 de octubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Exhibición de altares por el Día de Los Muertos en el Boulevard Mall el viernes 30 de octubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Exhibición de altares por el Día de Los Muertos en el Boulevard Mall el viernes 30 de octubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Exhibición de altares por el Día de Los Muertos en el Boulevard Mall el viernes 30 de octubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Exhibición de altares por el Día de Los Muertos en el Boulevard Mall el viernes 30 de octubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Exhibición de altares por el Día de Los Muertos en el Boulevard Mall el viernes 30 de octubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Altar Fe y Esperanza creado por Comunidad Migrante Las Vegas. Viernes 30 de 0ctubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Altar Fe y Esperanza creado por Comunidad Migrante Las Vegas. Viernes 30 de 0ctubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Altar Fe y Esperanza creado por Comunidad Migrante Las Vegas. Viernes 30 de 0ctubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
Altar Fe y Esperanza creado por Comunidad Migrante Las Vegas. Viernes 30 de 0ctubre del 2020. (Foto: Jeff Scheid/The Nevada Independent).
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