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Entre costos, fechas límite e incertidumbre, salvadoreños se reinscriben por última vez al TPS

Luz Gray
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Consulado General de El Salvador en Las Vegas al final de un foro informativo acerca del TPS. Jueves 11 de enero del 2017. (Foto: (Jeff Scheid/The Nevada Independent).

El viernes pasado José Lainez se levantó desde temprano para dirigirse hacia el Consulado de El Salvador en Las Vegas. Quería ser de los primeros en ser atendidos, pues esperaba encontrar casa llena. Y tenía razón.

A unos días de que el gobierno estadounidense diera a conocer los lineamientos para la última reinscripción de un programa que durante unos 20 años ha permitido a miles de inmigrantes salvadoreños trabajar en este país y les ha brindado alivio contra la deportación, la sede consular en Las Vegas se encontraba trabajando a toda su capacidad.

El Servicio de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos (USCIS por sus siglas en inglés informó en su página oficial que si los beneficiarios desean mantener su TPS hasta la fecha de finalización del programa, deben reinscribirse durante el período de 60 días, que comenzó el jueves 18 de enero y concluye el 19 de marzo del 2018.

El Registro Federal, que es el Diario Oficial del Gobierno de los Estados Unidos, también publicó el jueves pasado en su página oficial que la reinscripción está limitada a quienes se hayan registrado anteriormente para el TPS de El Salvador y cuyas solicitudes hayan sido otorgadas.

Tan solo el viernes, el Consulado General de El Salvador en esta ciudad señaló que atendió a más de 130 personas para brindarles asistencia gratuita con su reinscripción del TPS.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de El Salvador dio a conocer este lunes que a través de su Embajada en Washington y su red de 18 consulados en los Estados Unidos, desde el jueves 18 hasta este domingo 21 de enero había facilitado la reinscripción de más de 3,000 beneficiarios del TPS, sin incluir a quienes ya han hecho sus trámites directamente a través del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés).

La dependencia agregó que, en el 2016, luego del cuarto día de haberse iniciado ese mismo proceso, se llegó un total de 560 personas reinscritas.

Lainez, quien es empleado de cocina en uno de los casinos de Las Vegas Boulevard, dijo a The Nevada Independent en Español que había preferido iniciar lo antes posible sus trámites de reinscripción para tener vigente su permiso de trabajo y así continuar sosteniendo económicamente a su familia.

Una situación similar es la que ahora enfrentan cerca de 200,000 inmigrantes de El Salvador tras el anuncio hecho el pasado 8 de enero por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) de cancelar el TPS para El Salvador y “retrasar la terminación por 18 meses. La designación terminará el 9 de septiembre de 2019”.

“Está duro. Imagínese. Nos quitan el TPS y yo no sé qué va a pasar con nosotros”, dijo Lainez. “Hay que seguir luchando a ver si nos dan residencia en un futuro. Y si no, pues ni modo, tener que irse a El Salvador porque no hay de otra”.

El costo de la vida

El TPS no hace que las personas obtengan automáticamente la residencia o la ciudadanía, por lo que expertos en inmigración han recomendado que busquen vías legales para permanecer en el país antes de que sus permisos expiren.

Cada vez que los beneficiarios de los 10 países que actualmente cuentan con designación del TPS —incluyendo El Salvador— tramitan su reinscripción al programa, tienen que cumplir con una serie de requisitos, como ser ciudadano de un país designado al TPS, haber residido continuamente en Estados Unidos desde la fecha especificada para su país, o no haber sido condenado por algún delito o dos o más delitos menores cometidos en Estados Unidos.

Tirso Sermeño, Cónsul de El Salvador en Las Vegas, durante una entrevista en la Iglesia Católica Santa Ana. Martes 28 de noviembre del 2017. (Foto: Jeff Scheid / The Nevada Independent).

Este martes, Tirso Sermeño, Cónsul General de El Salvador en Las Vegas, indicó a través de un correo electrónico que el trámite de renovación al TPS nunca ha sido gratuito.

Sermeño agregó que para la reinscripción anterior, los beneficiarios del TPS pagaron $85.00 por toma de huellas biométricas y $385.00 por el permiso de trabajo. Este año, cada persona que solicite la reinscripción debe pagar tarifas que ascienden a un total de $495 dólares.

Michael Kagan, director de la Clínica de Inmigración de UNLV, indicó a través de un correo electrónico este martes que beneficiarios para renovación del TPS pueden solicitar al USCIS una exención por las tarifas.

La dependencia indica que algunas personas pueden solicitar dicha exención y resalta que considera “cuidadosamente los méritos de cada petición de exención de tarifas antes de tomar una decisión”.

“Así fueran $1000 dólares, los tenemos que pagar”, dijo José Maldonado, quien ha sido beneficiario del programa desde el 2001. “Por el beneficio que nos da el TPS, no es nada los casi $500 dólares que pagamos”.

En una entrevista con The Nevada Independent en Español el viernes pasado, Sermeño indicó que su país está gestando una posibilidad, aunque todavía no es segura, de poder contar con ayuda financiera a través de algún banco para que se pueda canalizar a quienes no tuvieran posibilidad de realizar el pago para renovar su TPS.

Maldonado, originario de El Salvador y quien trabaja en la limpieza de cocinas en un casino, dijo en entrevista a las afueras del consulado que aún no decide si se irá del país junto con su familia, y agregó que muchas personas van a optar por quedarse en los Estados Unidos a pesar de perder sus protecciones migratorias cuando se venzan sus permisos, porque ya no será posible renovarlos.

“El presidente [Trump] está en su derecho de quitar el TPS”, dijo Maldonado. “Como dice la palabra, es temporal. Si él lo quiere quitar, que lo quite, nada más que va a perjudicar a muchas personas”.

Esperanzas

En medio del anuncio de la cancelación del TPS para El Salvador, funcionarios han indicado que esa nación centroamericana empezó a solicitar una prórroga desde agosto pasado ante Elaine Duke, entonces secretaria del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) después en una reunión sostenida en Washington entre Nielsen y Hugo Martínez, Ministro de Relaciones Exteriores de El Salvador; y posteriormente por el Presidente Salvador Sánchez Cerén.

Durante su visita a Las Vegas el pasado jueves 11 de enero, Liduvina Magarín, Viceministra para los Salvadoreños en el Exterior, dijo a The Nevada Independent en Español que el gobierno de su país espera que se encuentren los votos suficientes en el Congreso para alcanzar una nueva legislación que permita el establecimiento definitivo de los salvadoreños los Estados Unidos.

Sermeño indicó que a principios de febrero vendrá una delegación de funcionarios desde El Salvador para reunirse con Congresistas de ambos partidos en Washington.

Requisitos

El gobierno de El Salvador informó que los solicitantes, al igual que en las reinscripciones anteriores, deberán hacer los pagos correspondientes y entregar los documentos indicados por el gobierno de los Estados Unidos.

“Tendrá que completarse el formulario I-821, asimismo, efectuarse la toma de datos biométricos con un costo de US$ 85 dólares y llenarse el formulario I-765 con un valor de US$ 410 dólares, este último permitirá obtener el Documento de Autorización de Empleo (EAD, por sus siglas en inglés) cuya expiración será el 9 de septiembre de 2019”, señalaron las autoridades salvadoreñas a través de un comunicado.

El Consulado General de El Salvador en Las Vegas indicó que extenderá sus horarios para la reinscripción del TPS: De lunes a viernes desde las 8 a.m hasta las 5 p.m, y los sábados desde las 8 a.m hasta las 3 p.m.

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