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Sequía y recortes: ¿Qué se está haciendo en Nevada para conservar el agua?

Luz Gray
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Michelle Rindels
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Maria Palma
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En EspañolMedio Ambiente
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En medio de calor extremo, niveles de agua críticamente bajos en dos importantes presas, y una sequía extrema en el oeste del país, autoridades federales anunciaron recientemente que Nevada, estados vecinos, tribus, y México, tendrán menos agua para usar en el 2023. Esa es la mayor reducción del uso de agua jamás ordenada en el Río Colorado.

Esos recortes son necesarios para proteger los niveles de agua en las presas más grandes del Río Colorado — el Lago Mead y el Lago Powell — que alcanzaron niveles mínimos históricos en 2021 y han seguido cayendo en medio de la “megasequía” en la región que comenzó en el 2000.

En un episodio reciente de Cafecito Nevada, la vocera del Distrito de Agua del Valle de Las Vegas, Diana Díaz, conversó acerca de cómo afecta ese panorama a los nevadenses, planes y acciones para enfrentar la sequía, uso comercial y residencial del agua, y medidas de conservación, entre otros temas.

A continuación, presentamos algunos puntos sobresalientes de la entrevista, que se ha editado para brevedad y claridad.

Pregunta (P): ¿De dónde viene el agua que llega a Nevada?

Respuesta (R): La fuente del 90 por ciento de nuestra agua es el Lago Mead, y esa agua proviene de las Montañas Rocosas. La nieve que se derrite ahí viaja por el Río Colorado, pasa por el Lago Powell y llega al Lago Mead. 

Nosotros no somos los únicos que usamos esa agua; son siete estados y México. En el sur de Nevada tenemos la porción más pequeña. Es aproximadamente el 2 por ciento de esa agua que compartimos con los otros estados. Entonces debemos tener mucha conciencia de cómo usamos el agua. En los últimos 20 años nos hemos estado preparando para esta mega sequía, no solo con esfuerzos de conservación, sino también con construyendo infraestructura que nos puede dar acceso al agua que tenemos del Lago Mead.

P: Una gran preocupación es el agua para consumo y uso diario, en especial porque Las Vegas está en pleno desierto. ¿Cómo está afectando la sequía el suministro de agua, incluyendo la que tomamos?

R: El gobierno federal declaró lo que llamamos el nivel dos de la escasez de agua. ¿Y qué significa eso para nuestra comunidad? De nuestra asignación de 300,000 pies acres de acceso al Río Colorado, se redujo a 275,000 pies acres. Eso comienza en el 2023. Pero gracias a todos los esfuerzos de conservación, el año pasado usamos 242,000 pies acres de nuestra asignación. Entonces es menos de lo que se nos está reduciendo, y este año estamos en camino para alcanzar esa cantidad de agua. Estamos implementando varias medidas que nos están ayudando a llegar a esas metas.

P: ¿Veremos más anuncios y más planes de otros estados para reducir su consumo de agua?

R: Posiblemente sí. El gobierno federal ordenó a los siete estados desarrollar un plan para reducir el uso actual. Pero aquí, en el sur de Nevada, nos enfocamos mucho en qué esfuerzos podemos implementar que son esenciales para la viabilidad a largo plazo y el éxito económico de nuestra comunidad. 

Hemos implementado varias medidas que residentes y negocios pueden usar para reducir el consumo de agua. Algunas son seguir las restricciones de riego de temporada. Si todos los usuarios, ya sea residencial o de negocios, cambian su reloj en cada temporada, podemos ahorrar más agua de la que se nos está quitando a causa de la escasez que se han implementado. 

Y aquí en el sur de Nevada, el 60 por ciento del agua que consumimos se usa en el exterior. Esa agua sólo se puede usar una vez. Entonces nuestros esfuerzos se enfocan en cómo consumimos el agua en el exterior, ya sea en zonas residenciales o negocios; ya que el 40 por ciento del agua que se consume en el interior de hogares y casinos, se recicla casi al 100 por ciento.

Otras formas son evitar el desperdicio de agua, incluyendo que no fluya fuera de su propiedad, arreglar los rociadores rotos, y reportando el desperdicio. Las multas por desperdicio llegan hasta $5,000 dólares.

También se puede ahorrar reemplazando el pasto que no se usa por jardines eficientes. La autoridad del Agua del Sur de Nevada paga hasta $3 por cada pie cuadrado de césped que se sustituya. Nosotros ofrecemos varios recursos, consejos, y hasta clases en español para que nuestra comunidad participe y aprenda cómo diseñar un jardín eficiente, o un sistema de riego por goteo. El pasto usa 55 galones más agua que un jardín eficiente.

P: ¿Qué está pasando entonces en el Lago Mead?, ¿Por qué está bajando tanto el nivel del agua ahí? Además de la sequía, ¿tiene que ver con las pólizas acerca del Lago Powell?

R: Estamos en una mega sequía. Está nevando menos en las Montañas Rocosas, entonces el deshielamiento que recibimos es menos de lo normal. Ya tenemos casi 20 años en esta sequía y seguimos usando la misma cantidad de agua que se nos ha asignado. Entonces los niveles del agua van a estar disminuyendo como estamos recibiendo menos agua de las Montañas Rocosas del Río Colorado. Primero se tiene que llenar el Lago Powell y luego de ahí pasan agua hacia el Lago Mead. Y si siguen disminuyendo los niveles de agua del Lago Mead, llegamos a un punto que en inglés se llama Dead Pool, que son 895 pies y actualmente estamos a 1042. A ese punto, la presa no va a poder pasar agua hacia California, Arizona y México. Pero gracias a que el lago está en nuestro patio, tenemos acceso a esa agua.

También invertimos para construir la nueva toma de agua número tres, y una estación de bombeo que puede extraer agua a niveles mucho más profundos de 895 pies.

Estamos preparados, pero tenemos que seguir conservando agua. Este último año hemos implementado medidas para llegar a una nueva meta, que es de 86 galones por día per cápita. Actualmente estamos usando 110. Esperamos que estas nuevas medidas nos ayuden a llegar a esa nueva meta.

P: Otra pregunta común es si los casinos de Las Vegas están usando demasiada agua. Por ejemplo, vemos las fuentes fuera del Bellagio, piscinas grandes, y cursos de golf. ¿Qué nos puede comentar al respecto?

R: Muchas veces vemos los casinos y pensamos que ese sector usa muchísima agua, pero en realidad ellos solo usan el 5 por ciento del agua que tenemos asignada del Lago Mead, es una porción muy pequeña. El 60 por ciento del agua que se consume afuera se usa en áreas residenciales en los jardines. Por eso hemos implementado las restricciones de riego. Mucha de esa agua en los casinos se usa adentro también y esa agua se recicla casi al 100 por ciento. El agua del Bellagio no viene del Lago Mead, es de un pozo privado subterráneo, no es agua de la comunidad. 

P: ¿Qué significa para los nevadenses el anuncio federal de recortes de agua?, ¿Vamos a ver pronto reducciones en el suministro de agua?

R: Pronto no. No tenemos eso en los planes gracias a todos los esfuerzos de conservación. En los últimos 20 años hemos reducido nuestro consumo de agua en un 26 por ciento, a pesar de que la población ha aumentado en más de 750,000 nuevos habitantes.

Dentro de las medidas que estamos implementando para reducir los galones por día per cápita están limitar el tamaño de las piscinas nuevas, prohibir la construcción de nuevos campos de golf y del pasto en el patio trasero de nuevos proyectos residenciales. También el año pasado se implementó la ley AB356, que pide que se quite todo el pasto decorativo que no tiene uso funcional. Esto no incluye al sector residencial. Esas áreas que se encuentran en glorietas, banquetas, camellones o negocios comerciales. Todo ese pasto se tiene que quitar o reemplazar con un jardín eficiente para finales del 2026.

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