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Foto: Cortesía Wynn Las Vegas.

Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés, que aparece en la página de The Nevada Independent.

El Consejo de Juegos de Azar de Nevada (Gaming Control Board) está enterado de que a Steve Wynn, el magnate de casinos e influyente donador y recaudador de fondos Republicano de Las Vegas, se le acusa haber tenido una conducta sexual indebida con ex empleados y está revisando la información, explicó este viernes la recién nombrada presidenta del consejo, Becky Harris, a The Nevada Independent.

Varios ex empleados expusieron al Wall Street Journal en un artículo publicado la mañana del viernes que Wynn, a quien el Presidente Trump llamó para ser director financiero del Comité Nacional Republicano (RNC por sus siglas en inglés) los presionó para que realizaran actos sexuales, incluyendo a una manicurista quien dijo que él la forzó a tener relaciones sexuales en el 2005 y que después recibió $7.5 millones de dólares tras un acuerdo legal. El periódico dijo que entrevistó a más de 150 personas para el reportaje, muchas de las cuales hablaron en forma anónima dado el inmenso poder de Wynn en el sector y en el estado.

Wynn, de 75 años de edad, negó los señalamientos en un comunicado, diciendo que, “la idea de que yo alguna vez ataqué a una mujer es inaudita”.

“Nos encontramos en un mundo donde la gente puede hacer acusaciones, independientemente de la verdad, y una persona se ve ante la decisión de soportar la publicidad insultante o involucrarse en demandas por años. Es deplorable para cualquiera hallarse en esta situación”.

Wynn acusó a su ex esposa, Elaine Wynn, de instigar las acusaciones en medio de un amargo divorcio. En un comunicado, la empresa dijo que pide que todos los empleados reciban anualmente capacitación anti-acoso y que ofrece una línea independiente de emergencias para denuncias anónimas, señalando que Wynn no había sido el blanco de ninguna acusación “desde que asumió la empresa”.

De acuerdo con el Journal el incidente con la manicurista fue mencionado en términos generales en una demanda en la cual Elaine Wynn busca eliminar restricciones para la venta de sus acciones en Wynn Resorts.

No está claro qué medidas tomarán los organismos regulatorios de Nevada, el Consejo de Control de Juegos de Azar y Apuestas y la Comisión de Juegos de Azar y Apuestas en respuesta a las acusaciones. La Comisión de Juegos de Azar y Apuestas de Massachusetts dijo el viernes que llevará a cabo una revisión normativa de Wynn Resorts, que está construyendo un casino cerca de Boston, según publicó el Journal.

Harris, quien recientemente asumió la Presidencia del Consejo de Control de Juegos de Azar a inicios del mes, dijo que “estamos al tanto de la situación y estamos revisando la información” pero no especificó ninguna otra acción que el consejo planea tomar. El consejo es responsable de proteger la estabilidad del sector de juegos de azar y apuestas mediante investigaciones, la autorización de permisos, la aplicación de leyes y normas y mantener la confianza del público en el sector.

La legislación estatal le otorga a la Comisión de Juegos de Azar y Apuestas la autoridad de determinar quién está calificado para recibir un permiso de juegos de azar y apuestas y requiere que defina si es una persona de bien, honesta e íntegra”. Las normas también establecen que la política tanto del consejo como de la comisión exigen que todos los negocios de juegos de azar y apuestas operen adecuadamente para proteger la salud pública, la seguridad, la moral, el buen orden y el bienestar general de los residentes del Estado de Nevada”.

La noticia tuvo un efecto inmediato en las acciones de la empresa, las cuales se desplomaron más de 8 por ciento inmediatamente después de la publicación del reportaje. Sin embargo, un análisis inicial de Morgan Stanley dice que mientras que a los analistas les "preocupan" las denuncias, la reacción inicial del mercado de valores podría ser "exagerada", porque esta no es la primera vez que han surgido discusiones en torno a algunas de las citadas denuncias, todos los incidentes mencionados en el artículo sucedieron en el 2005 o antes de esa fecha, y hay otros importantes ejecutivos de Wynn Resorts implicados, además del propio Wynn.

Wynn es dueño de aproximadamente el 12 por ciento de las acciones de Wynn Resorts, con un valor de $2.4 billones de dólares.

Aunque tuvo su comienzo en Las Vegas cuando adquirió una pequeña participación en el Frontier en 1967, Wynn pasó a ser una persona prominente en la era "familiar" de Las Vegas en la década de los noventa. La inauguración del Mirage, considerado en ese entonces como una apuesta arriesgada de $630 millones de dólares, marcó un punto de cambio para Las Vegas con sus opulentas ventanas doradas y su exuberante bosque interior. En 1993 Wynn continuó el proyecto con el Treasure Island, con su piscina para niños y batallas entre piratas en el lago artificial exterior.

Wynn también edificó el Bellagio, que en su momento fue el hotel más caro del mundo, considerado como otro punto de transición para Las Vegas, mismo que sentó las bases para el desarrollo de algunos de los hoteles más lujosos del Strip. En el 2005, Wynn abrió su hotel homónimo, el Wynn Las Vegas, en el terreno del desaparecido Desert Inn, seguido tres años más tarde por una torre gemela, el Encore.

Wynn dijo a inicios de esta semana que planeaba ir "más rápido" en cuanto a la construcción de otro hotel cruzando la calle del Wynn y el Encore, de acuerdo con el periódico Las Vegas Review-Journal. Ya comenzaron los trabajos para edificar un hotel individual de 47 pisos y 1,500 habitaciones entre las torres del Wynn y el Encore el cual fue anunciado en otoño pasado.

Wynn fue nombrado presidente de Finanzas del RNC en febrero pasado. Él y el presidente Donald Trump, con quien ferozmente peleó en una serie de juicios a finales de 1990, han reparado su relación, tanto así que Wynn fue parte del comité inaugural del presidente.

Nita Chaudhary, co-fundadora del grupo anti-sexismo UltraViolet, dijo en un comunicado que la empresa y el RNC deben cortar sus lazos con Wynn inmediatamente.

"El consejo de Wynn Resorts debe demostrar que está en contra de las agresiones sexuales y a favor de los sobrevivientes, y tomar medidas inmediatas para eliminar a Steve Wynn de la compañía", dijo.

Tanto individualmente como a través de sus diversas propiedades, Wynn es un prodigioso colaborador político para los candidatos a nivel federal y estatal, a pesar de que sus donaciones recientemente han sido más para los Republicanos.

En el 2017, Wynn Resorts aportó $41,900 dólares a candidatos de Nevada, incluidos $20,000 dólares que destinó a un comité de acción política (PAC, por sus siglas en inglés) asociado con el Fiscal General Adam Laxalt y $15,000 dólares para el Fiscal de Distrito del Condado Clark, Steve Wolfson.

Wynn y su esposa, Andrea, también han donado a varios candidatos presidenciales y aspirantes al Congreso, al igual que a PAC’s y a los partidos estatales durante las últimas dos décadas, incluyendo donaciones de más de $2 millones de dólares en aportaciones federales a candidatos y grupos Republicanos desde el 2001 y casi  $2.4 millones de dólares en contribuciones estatales (incluyendo a través de Wynn Resorts y sus filiales) a candidatos Republicanos y Demócratas a partir del 2006.

En 2017, Steve y Andrea Wynn y reportaron haber hecho donativos al Senador de Arizona Jeff Flake, a la Legisladora de Georgia Karen Handel, al Senador Dean Heller y a la candidata al congreso, Michelle Mortensen. El año pasado él también donó $100,000 dólares al Comité Senatorial Republicano Nacional.

En un comunicado emitido el viernes por la tarde, la candidata candidato Demócrata al Senado, la Congresista por Nevada, Jacky Rosen, pidió a Heller que niegue el apoyo de Wynn a su candidatura y lo llamó a que renuncie al RNC.

"No importa cuán poderoso sea usted, debería haber cero tolerancia para el acoso sexual, y estoy de acuerdo con que las mujeres valientemente se presenten para compartir sus historias", dijo. "El Partido Republicano nacional debería eliminar al Sr. Wynn como su principal recaudador de fondos, y el Senador Heller debería hacer lo correcto al rechazar el apoyo del Sr. Wynn y pedirle que renuncie a su posición prominente en el RNC".

Nota del Editor: Wynn Resorts donó $75,000 dólares a The Nevada Independent. Actualmente estamos evaluando qué hacer con ese dinero y estamos programando una reunión de consejo para discutir este asunto. En The Independent creemos en la plena transparencia, por lo que informaremos nuestra decisión a los lectores. (La Elaine P. Wynn Foundation ha aportado $30,000 dólares).

 

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