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Legislatura de Nevada. Lunes 3 de junio de 2019. (Foto: David Calvert).

Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés que aparece en The Nevada Independent.

Después de una última semana agotadora, los legisladores concluyeron la sesión de 120 días en punto de la medianoche aprobando una fórmula de revisión de fondos para la educación, destinando suficientes recursos para las escuelas de tal modo que el Distrito Escolar del Condado de Clark ahora dice que podrá pagar aumentos salariales a los maestros y agregar decenas de millones más a la seguridad escolar.

Es común que durante el último día de la sesión hayan sorpresas, y el lunes no fue la excepción: Partes de un agónico proyecto de ley para proteger los derechos de los inquilinos se modificaron dentro de otra enmienda sobre desalojos sumarios y se añadieron casi $60 millones de dólares para proyectos que incluyen un nuevo palacio de justicia en del condado de White Pine, un nuevo edificio de ingeniería en la Universidad de Las Vegas y el aumento de las tasas de reembolso de Medicaid.

Gran parte del drama del lunes giró en torno a la votación del Senado de la propuesta SB551, que extendería indefinidamente una tasa fiscal sobre la nómina que está a punto de expirar y enviaría $98 millones de dólares en ingresos a la seguridad escolar y a los fondos escolares para aumentar el sueldo de los maestros.

Los Senadores Republicanos se opusieron al proyecto de ley, diciendo que debería requerir una mayoría de dos tercios para aprobarlo y amenazaron con una demanda si lo firmaba el gobernador, sin embargo, dicha iniciativa avanzó después de ser aprobada por una mayoría simple en el Senado y dos tercios en la Asamblea.

Las últimas piezas del gran proyecto de los legisladores para modernizar la fórmula de financiación que ya tenía 52 años de antigüedad, se pusieron en su lugar dos horas finales antes del cierre de la sesión. Si bien el proyecto de ley parecía estar en peligro un día antes, una enmienda de último minuto eliminó el requisito de que los fondos escolares aumenten con la inflación y en vez de eso el gobernador dio amplia libertad para fijar el presupuesto de las escuelas.

Y en el último día también se despejó una de los principales sombras que se habían postrado sobre los legisladores: si el distrito escolar del Condado Clark tendría suficiente dinero para pagar los aumentos salariales de los maestros que prometió el gobernador. El distrito omitió los aumentos del presupuesto final argumentando que no podía pagarlos sin hacer recortes.

Este es un resumen de las propuestas que se aprobaron en el último día de la 80a. sesión legislativa estatal:

AB309: Autoriza el aumento al impuesto sobre ventas; desarrollo de la fuerza laboral en casinos

Senadores de ambos partidos votaron para aprobar este proyecto de ley del Presidente Demócrata de la Asamblea Jason Frierson; que autorizaría a los condados aumentar un cuarto de centavo a los impuestos sobre ventas para canalizar dicho recurso a programas de educación y apoyo a personas sin hogar; pero sólo después de adoptar una enmienda que autoriza que los ingresos fiscales se usen para capacitar a los trabajadores de la industria de casinos.

El proyecto de ley también da a los distritos escolares cierta flexibilidad con financiación restringida dirigida a programas “categóricos” específicos, lo que les permitiría utilizar el dinero para gastos operativos. El Distrito Escolar del Condado Clark dijo que la medida liberaría $13 millones de dólares para cubrir su déficit, que aproximadamente equivale a $46 millones en el próximo ciclo escolar.

Pero una enmienda patrocinada por la Senadora Demócrata Yvanna Cancela la noche del lunes extendió a qué categorías se podrían asignar los recursos derivados de los impuestos sobre ventas; originalmente sólo se destinaban a esfuerzos contra el ausentismo escolar, educación preescolar, educación para los adultos, acceso a la vivienda, e incentivos para maestros de escuelas con alto índice de vacantes.

La enmienda permite que los fondos de los impuestos fluyan hacia “programas conjuntos de gestión de mano de obra y capacitación de los trabajadores en el sector de la hotelería”.

Los Republicanos, entre ellos el Senador Keith Pickard, afirmaron que no habían visto la enmienda hasta que se presentó en el Senado, y señalaron que parecía ser una hoja informativa de “intereses especiales” de particulares, incluyendo del Sindicato de la Unión Culinaria Local 226, que se beneficiaría con un programa de capacitación como este.

SJR8: Enmienda de Igualdad de Derechos en la constitución del estado

La Asamblea votó 33-8 para avanzar con una medida que finalmente agregará la Enmienda de Igualdad de Derechos a la Constitución del Estado para el año 2020. La resolución sumaría el lenguaje necesario para garantizar ante la ley la igualdad de derechos de las personas independientemente de su género, raza, credo, orientación sexual, identidad de género, edad, discapacidad, ascendencia u origen nacional.

La medida debe ser aprobada por la Asamblea y el Senado una vez más en 2021 y luego buscará el voto popular en el 2022.

Varios Republicanos de la Asamblea elogiaron la diversidad de la Legislatura, pero cuestionaron por qué la medida se presentó a tan sólo una semana de que terminara la sesión, y dijeron que no podían estar seguros de si venía acompañada por consecuencias secundarias, incluyendo las relacionadas con deportes femeniles.

Al final los Demócratas pidieron eliminar el debate y proceder con la votación. La propuesta se aprobó este sábado en el Senado con un resultado de 18 votos a favor y 3 en contra.

SB151: Desalojos y derechos de los inquilinos

Durante una audiencia de comité a primera hora del lunes, algunas partes de la iniciativa que presentó la Senadora Demócrata Yvanna Cancela con relación a diversos derechos para inquilinos, se restablecieron y modificaron en un proyecto de ley que limita el uso de condenas sumarias. Patrocinado por la Senadora Demócrata Julia Ratti, el proyecto SB151 añade límites y un período mínimo antes de que una persona pueda recibir una orden de desalojo. Se aprobó por ambos partidos en el Senado y la Asamblea.

Pero en una audiencia de comité la mañana del lunes, se restablecieron dos disposiciones en el proyecto: limitar las cuotas por pagos tardíos de alquiler a 5 por ciento de la renta mensual, y requerir que quien sea desalojado de su vivienda tenga la oportunidad de recuperar objetos personales dentro de los cinco días del desalojo.

La iniciativa original de Cancela, la SB256, fue duramente rechazada por representantes inmobiliarios quienes dijeron que la medida aumentaría las rentas y estaría dirigida injustamente a los arrendadores. La enmienda fue aprobada por el pleno del Senado con una estrecha votación 11-10, con todos los Senadores Republicanos y Demócratas mientras que Nicole Cannizzaro y Marilyn Dondero Loop se opusieron — reflejando el voto inicial de la iniciativa original de Cancela, la SB256.

AB139: Prohibición del matrimonio entre menores de edad

Un proyecto de ley que prohibiría el matrimonio para cualquier persona menor de 17 años de edad fue modificado durante una audiencia de comisión el lunes por la tarde.

Originalmente, la legislación había propuesto restringir el matrimonio para los menores de 18 años, pero la medida se modificó para permitir a los individuos contraer matrimonio a los 17 años de edad si ambos son residentes de Nevada, tienen permiso de los padres, y un Tribunal de Distrito firma la unión después de una audiencia probatoria en donde se concluya que el matrimonio tiene el mejor interés para el menor.

Sin embargo, después de una enmienda aprobada en comisión, el menor deberá tener un diploma de secundaria o un certificado general de estudios para que se pueda casar.

SB544: Comisión de Protección al Paciente

El domingo la Asamblea aprobó por unanimidad un proyecto de ley para crear una Comisión de Protección al Paciente; una de las prioridades legislativas del Gobernador Steve Sisolak.

La comisión se encargará de hacer una revisión exhaustiva del sistema de salud en el estado. Estará compuesta por 11 representantes de la industria y defensores de los pacientes nombrados por el gobierno y se le permitirá establecer subcomités para revisar los principales temas de salud en el estado, incluyendo la asequibilidad de medicamentos recetados y el acceso a la atención médica.

A la comisión se le concederán dos solicitudes de proyectos de ley durante la próxima sesión legislativa y tendrá un rol consultivo sin facultades reguladoras.

La medida fue aprobada por unanimidad en el Senado el mes pasado y ahora se dirigirá al escritorio de Sisolak.

AB236: Reforma de la justicia penal

Con 19 votos a favor y 2 en contra, el Senado aprobó esta iniciativa conjunta para la reforma de la justicia penal, que busca consagrar algunas de las 25 recomendaciones desarrolladas durante el período interino como una forma de reducir la población carcelaria.

La última versión adopta más recomendaciones de los fiscales, incluyendo seguir clasificando todos los cargos de posesión de drogas como delito grave, aunque en una escala inferior de condenas por cantidades más pequeñas. Los cargos por tráfico de drogas se girarán a partir de los 100 gramos, con una penalización mayor por cantidades superiores a los 400 gramos.

También exige mayores condenas si alguien roba autos más de una vez; la versión anterior del proyecto de ley clasificaba dicho delito como categoría E, es decir, de bajo nivel.

Según lo recomendado por los fiscales, la versión enmendada excluye a quienes se considera como delincuentes habituales, de recibir la “libertad condicional geriátrica”, una opción de arresto domiciliario para delincuentes de edad avanzada.

Durante un audiencia el viernes, los fiscales se mostraron firmemente en contra de una versión anterior del proyecto de ley, pero dijeron que podrían entrar en razón y apoyarla si se aprobaban sus enmiendas.

La policía de Las Vegas y grupos empresariales fiscalmente conservadores se sumaron a grupos progresistas en apoyo a la medida.

El Senador Republicano Keith Pickard dijo que el proyecto tenía varias cosas que no le gustaban, pero en general apoyaba el concepto de reducir algunas penalidades y mejorar el acceso a programas correccionales alternativos.

“Yo sé que no es perfecto, pero lo necesitamos”, señaló. “Ambos partidos hemos venido diciendo durante años que tenemos que dejar de nada más encerrar a los criminales y rehabilitarlos, para que la palabra corrección realmente se utilice. Creo que esto es realmente un paso en la dirección correcta”.

Pero el Senador Republicano Ira Hansen instó a sus colegas a que se pusieran del lado de las autoridades de procuración de justicia, que previamente se opusieron a la iniciativa hasta que la policía de Las Vegas la revisó más adelante, durante el proceso.

“Incluso un pequeño error de nuestra parte podría hacer que la gente en nuestra comunidad se viera perjudicada, francamente, por delincuentes que deben estar encerrados”, dijo antes de votar en contra del proyecto. “Me gustaría decirles a mis colegas que escuchen a la comunidad policiaca que se opuso a este proyecto de ley”.

SB366: Terapia dental

Un proyecto de ley para establecer un nuevo tipo de proveedor dental de nivel medio, se aprobó en la Asamblea con 31 votos a favor y 10 en contra, con la Asambleísta Republicana Lisa Krasner y la oposición de los Demócratas Alexander Assefa, Shea Backus, Edgar Flores, Ozzie Fumo, Michelle Gorelow, Lisa Krasner, William McCurdy, Brittney Miller, Connie Munk y Selena Torres.

Según la legislación, a los proveedores del servicio, llamados terapeutas dentales, se les permitirá realizar una serie de procedimientos dentales de rutina que actualmente sólo hacen los dentistas, incluyendo la extracción de dientes sueltos, amalgamas, y la aplicación de sellador. Los defensores dicen que la legislación ayudará a expandir el acceso de las comunidades marginadas al cuidado de la salud oral.

En audiencias sobre el proyecto de ley, algunos dentistas expresaron su preocupación por medidas seguras, y si realmente ampliará el acceso a servicios de salud bucal entre las poblaciones desatendidas. Una enmienda a la ley aprobada en el Senado atendió este último punto limitando que los terapeutas dentales puedan practicar solamente en un número determinado de centros de salud pública, incluyendo clínicas rurales, tribales, y otras que atienden principalmente a pacientes de Medicaid o de bajos ingresos, o a personas sin seguro.

Una enmienda realizada el lunes por la Asamblea elimina una disposición que indicaba que un paciente a quien le brinde servicio un terapeuta dental, debe haber sido examinado por el dentista supervisor de ese terapeuta dental en los últimos 18 meses. También elimina el requisito de que los dentistas sean ciudadanos de los Estados Unidos o titulado legalmente para permanecer en los Estados Unidos para trabajar. El proyecto de ley se aprobó el mes pasado en el Senado con una votación 17-4.

AB81: Departamento de Servicios para la Defensa de los Indigentes

Miembros de la Asamblea dieron su aprobación final a la iniciativa AB81, para crear un Departamento de Servicios para la Defensa de los Indigentes y reemplazar a la Comisión de Derecho a la Asesoría en Nevada, que está a punto de expirar. El proyecto de ley crea una mesa directiva adjunta que se encargará de supervisar a un director ejecutivo y ayudará a establecer normas mínimas para los servicios de defensa de los indigentes, como directrices sobre el número de casos individuales que deben manejar los abogados.

También ejercería el control de las oficinas de defensoría pública del condado. El proyecto de ley tenía previamente una asignación de $15 millones, pero esa parte se eliminó.

Se aprobó iniciativas de presupuesto final

Tanto el Senado como la Asamblea concluyeron sus principales responsabilidades legislativas: aprobar un presupuesto de dos años.

El Senado votó de manera unánime para avanzar con tres proyectos de ley de presupuesto — las iniciativas de mejoras de capital, el sueldo de los trabajadores del estado y las asignaciones de recursos, enviándolos al escritorio del gobernador. La Asamblea también votó a favor de la SB553, la iniciativa de autorización del presupuesto.

Las propuestas ya se dirigen al escritorio del Gobernador Steve Sisolak para su firma.

 

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