the nevada independent logo
En Español | Inmigración | Legislatura

Entrevista con la directora de nueva agencia estatal para inmigrantes y refugiados

Amaka Ozobia, Directora de la Oficina del Gobernador para Nuevos Estadounidenses, posa para un fotógrafo dentro de una sala de conferencias en el Edificio Estatal Grant Sawyer en Las Vegas. Lunes 23 de diciembre de 2019. (Foto: Daniel Clark/ The Nevada Independent).

Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés que aparece en The Nevada Independent.

Los padres de Amaka Ozobia llegaron a los Estados Unidos de Nigeria después de vivir la Guerra de Biafra, conflicto que generó 100,000 bajas militares y 2 millones de muertos por hambruna a finales de los 60’s.

Esta historia — y los retos de su familia para adaptarse a la vida estadounidense como inmigrantes — ha hecho posible su carrera como funcionaria de asilo, voluntaria de Americorps para hijos de trabajadores agrícolas migrantes, y abogada de inmigración en el Church World Service, que se enfoca en refugiados.

Ozobia ahora está asumiendo el papel más reciente en su trayectoria: La dirección de la Oficina para Nuevos Estadounidenses en Nevada (ONA) que se creó este año bajo la iniciativa SB538.

“Creo que es importante darnos cuenta de que no podemos hacer más sin el sacrificio de los demás”, dijo en una entrevista en diciembre. “Hay sacrificios que ​​han hecho mis antepasados y ellos quizás no tuvieron la oportunidad de conocer los beneficios que he tenido. Pero ayudan a preparar el terreno y en cualquier profesión que ejerzo, creo que es importante ayudar a otros según se pueda”.

Ozobia creció en Las Vegas, cursó la licenciatura en periodismo en la Universidad de Nevada, Las Vegas, y fue funcionaria de asilo en San Francisco.

En esta entrevista, que fue ligeramente editada por razones de extensión y claridad, Ozobia explicó su visión de esta nueva oficina.

Pregunta (P): Está empezando desde cero con la primera versión de la ONA ¿Cuál considera que es una meta realista que pueda cumplir esta oficina en Nevada?

Respuesta (R ): Lo principal ha sido organizar la oficina. Estamos terminando eso y contratando al personal. Pronto estaremos reclutando para conseguir un asesor de alto nivel. 

Creo que vamos a seguir siendo un tipo de enlace o conexión entre el gobierno estatal y federal. Lo que está sucediendo a nivel federal y con algunas de las directivas; no ha habido mucha claridad y trato de explorarlo. Así que explicar en términos claros cuáles son estas directivas. La carta de consentimiento [aceptación de refugiados] es un ejemplo de esto.

Y desde que tomé la dirección, hemos trabajado con el Departamento de Vehículos Motorizados de Nevada (DMV), que tenía dificultades con beneficiarios del Estatus de Protección Temporal (TPS) quienes tuvieron problemas para obtener su identificación Real ID. Esto ya se resolvió en su mayor parte.

Me gustaría centrarme en la alineación con la intención del gobernador para lograr estabilidad económica. Van a estar trabajando en licencias ocupacionales y en que los inmigrantes trabajen y utilicen gran parte de los conocimientos y habilidades ocupacionales que muchos de ellos ya traen. Le puedo decir que la mayoría quiere ponerse a trabajar. Y esta es una gran oportunidad para Nevada, y las estadísticas sobre los inmigrantes en Nevada sólo demuestran que son una parte integral de nuestro éxito y bienestar. 

P: Los legisladores de Nevada aprobaron un proyecto de ley en esta sesión permitiendo a la gente conseguir licencias ocupacionales independientemente de su estatus legal, aunque todavía necesitan un permiso de trabajo para utilizarlo legalmente. He oído que tratar de poner esto en práctica lleva mucho trabajo y que podría ser una carga muy pesada conseguir que todas las juntas de ocupación laboral cumplan con esta ley.

R: Creo que sólo vamos a ser estratégicos y realistas. Creo que centrarse en una o dos ocupaciones y tener un éxito tangible sobre el que podamos construir también es importante.

Después de haber trabajado más en el lado activista y luego como funcionaria de asilo donde emitía decisiones que otorgaban el estatus de refugiado en los Estados Unidos, a menudo pensaba, bueno, ¿qué pasa después? [La persona] tiene el estatus, pero de alguna manera se le regresa a la comunidad para valerse por sí misma, y también es necesario que haya formas de navegar por la gran cantidad de diferentes sistemas que hay por ahí y que no necesariamente conoce, sólo porque se le concedió el estatus o porque ahora es ciudadana estadounidense.

P: ¿Cuál es su visión? ¿La gente acudirá a la ONA y usted va a trabajar casos de manera individual? ¿O ve su papel tal vez detrás de bambalinas, asegurándose de que todas estas juntas para las licencias ocupacionales estén funcionando y que el DMV esté trabajando a beneficio de los inmigrantes?

R: Creo que va a ser ambas cosas. Es algo nuevo para Nevada. Creo que es importante que me involucre con la comunidad y el haber trabajado en una organización sin fines de lucro y un poco haber tenido capacitación para escuchar al cliente; que la persona sea un agente en su propio destino y que digan cuáles son sus necesidades. Así que espero aplicar esa filosofía. Hay organizaciones en Nevada que están haciendo un gran trabajo, pero no lo conocemos. Me gustaría destacar o poner su trabajo en primer plano. 

P: Durante la sesión legislativa hubo controversia porque se decía que la ONA ayudaría a los inmigrantes indocumentados. ¿Qué le dice a la gente acerca de ayudar a las personas independientemente de su estatus?

R: Creo que la mayoría de las personas que están aquí, sean documentadas o no, quieren mantener a sus familias y hacer las cosas correctamente. Y hay tantas circunstancias que surgen que afectan el estatus de alguien. Así que no estamos en posición de ser draconianos [severos] o fijarnos en el estatus de alguien. En la manera en que seamos capaces de ayudar, lo haremos.

P: Si la gente quiere obtener más información o saber cómo utilizar los servicios de la ONA, ¿Hay un sitio de Internet?

R: Vamos a tener un sitio en funcionamiento la próxima semana o algo así. Tengo en mente un lugar donde alguien que tenga un problema pueda llenar un formulario para que podamos darle seguimiento; además tener los medios para que llamen a la oficina y expresen cuáles son sus dificultades. Una vez que ya estemos en funciones, voy a hacer juntas. No sólo voy a ir a la comunidad, sino que organizaré reuniones aquí en la oficina. 

P: En su carrera previa como funcionaria de asilo, me imagino que a diario escuchaba cosas muy personales y difíciles...

Uno escucha las atrocidades por las que pasan las personas. Es muy triste darse cuenta de lo que los seres humanos le pueden hacer a otros, pero también hay esperanza y muchos estadounidenses encarnan la esperanza y valores que nos mejoran como seres humanos. Y creo que esa es una de las ideas falsas que muchos tienen. 

Como funcionaria de asilo, muchas, muchas veces las historias son desgarradoras y la desesperación es palpable. Desde una perspectiva humana, uno no puede más que sentir empatía. Pero también tenemos la ley y hemos trabajado para asegurarnos de que el caso [cumpla] con los requisitos que había en ese momento.

Cultivé un interés en la salud mental de los refugiados. Como sabemos es un problema grave en este país, pero también creo que debe ser parte de la conversación y ayudar a que los refugiados e inmigrantes se integren a su nuevo hogar.

¿Qué es lo que normalmente ve? ¿Trastorno de estrés postraumático (PTSD)?

Definitivamente. El PTSD y otros tipos de trauma a menudo son la base por la que alguien retrasa su proceso de asilo. Y hay una regla de un año [que requiere que las personas soliciten asilo al año de haber llegado a los EE.UU]. Pero quienes han experimentado un gran trauma — después es difícil adaptarse rápidamente. Así que es crucial que esos servicios estén disponibles.

NV Indy
2020 Election Center
Stories
Candidate Trackers
Endorsements, Ads, Policies, Visits
& More
visit now
Comment Policy (updated 10/4/19): Please keep your comments civil. We reserve the right to delete comments or ban users who engage in personal attacks, use an excess of profanity, make verifiably false statements or are otherwise nasty.
loading...

@TheNVIndy ON TWITTER

podcast iconCAFECITO CON LUZ Y MICHELLE

    correct us
    ideas & story tips

    EN ESPAÑOL