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Un guardia de seguridad da la bienvenida y reparte cubrebocas a clientes del Hotel y Casino Caesars Palace en Las Vegas después de reabrir sus puertas a las 10 a.m. del jueves 4 de junio del 2020. (Foto: Mikayla Whitmore / The Nevada Independent).

Esta nota fue traducida al español y editada para mayor claridad a partir de una versión en inglés que fue publicada en The Nevada Independent.

Citando un repunte preocupante en el número de casos y hospitalizaciones relacionadas con el COVID-19 en Nevada, el Gobernador Steve Sisolak ha anunciado un nuevo mandato estatal que requiere el uso de una cobertura facial mientras se esté en público.

Sisolak hizo el anuncio este miércoles durante una conferencia de prensa en Carson City, siguiendo los pasos de estados como Washington y California, que han emitido mandatos similares. El mandatario presentó un nuevo lema para el estado, mencionando que si “No [se usa] camisa. No zapatos. No cubrebocas. No hay servicio”.

Sisolak dijo que está declarando un mandato a través de una directiva, pero agregó que espera no tener que imponer sanciones penales o civiles. También agregó que cualquier discusión acerca de pasar a la próxima fase de reapertura ha sido "planteada".

El gobernador, quien anteriormente ha dudado en exigir el uso de cubrebocas, dijo que le preocupa tanto el aumento en la cantidad de casos COVID-19 en el estado, como fotos y videos bien documentados de casinos concurridos en Las Vegas donde la mayoría de las personas no usan ningún tipo de cobertura facial.

"No sé por qué, pero ¿Cuándo proteger nuestra salud y la vida de nuestros vecinos se convirtió en una decisión política, partidista o incluso filosófica?" dijo. "Para mí no es nada de eso. Es una necesidad médica, una obligación humana. Y es bueno para los negocios”.

Al igual que el resto de la nación, el número de casos nuevos de COVID-19 en todo el estado ha aumentado significativamente en las recientes dos semanas, con un promedio móvil de 7 días de tasa de positividad de prueba superior al 10 por ciento por primera vez desde principios de mayo.

Lo anterior marca el primer esfuerzo de mitigación significativo y el endurecimiento de las restricciones desde que Nevada entró en la "Fase 2" de reaperturas comerciales limitadas a fines de mayo, y casi tres semanas desde que se permitió la reapertura de la industria de casinos del estado por primera vez desde marzo.

La directiva entrará en vigencia este viernes y faculta a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA) juntas de licencias, gobiernos locales y el fiscal general para hacer cumplir la directiva y, si es necesario, imponer multas o sanciones penales. 

La directiva también exime a algunas categorías de personas de los requisitos, éstas incluyen:

  • Niños menores de 9 años
  • Personas sin hogar
  • Cualquier persona que no pueda usar una mascarilla o una cubierta facial debido a una afección médica o discapacidad, o que no pueda quitarse un cubrebocas sin ayuda. En cambio, se alienta a las personas a utilizar alternativas, como protectores faciales, pero no se les exigirá que "proporcionen documentación que verifique su estado o condición"
  • Cualquiera que esté encarcelado
  • A quienes "usar una cubierta facial crearía un riesgo relacionado con su trabajo"       
  •  Cualquier persona que obtenga un servicio que requiera retirarse el cubrebocas para tener acceso a su cara o nariz
  • Personas en un restaurante u otro establecimiento de comida o bebida, siempre y cuando estén al menos a seis pies de distancia de otros clientes
  • Cualquier persona dedicada al trabajo al aire libre o actividades recreativas, como nadar, caminar, practicar el senderismo, andar en bicicleta o correr

Sisolak enfatizó que no era su objetivo vigilar fuertemente a las personas o negocios, pero pensó que era necesario un mandato para garantizar que un mayor porcentaje de la población empezara a usar cubrebocas.

Al igual que el resto de la nación, el número de casos nuevos de COVID-19 en todo el estado ha aumentado significativamente en las recientes dos semanas, con un promedio móvil de 7 días de tasa de positividad de prueba superior al 10 por ciento por primera vez desde principios de mayo.

En tres de los siete días más recientes, el recuento de casos en todo el estado ha aumentado en más de 400, con un máximo de 462 nuevos casos anunciados el martes.

Julia Peek, administradora adjunta de la división de Servicios de Salud Comunitaria del estado, dijo que los esfuerzos de búsqueda de contactos continúan avanzando y ayudan a rastrear posibles brotes futuros. 

Por ejemplo, dijo que entre el 4 y el 16 de junio, casi el 11 por ciento de las personas llamadas por un rastreador de contactos informaron que asistieron a una reunión concurrida, y el 12 por ciento indicó que habían asistido a un "evento de activismo cívico".

Un estudio publicado a principios de este mes indicó que una de las formas más efectivas para detener la propagación del virus de persona a persona es usar una cubierta facial. Los revestimientos y cubrebocas pueden limitar la propagación al evitar la transmisión externa del virus de un individuo infectado o asintomático, así como al protegerse cuando está rodeado de portadores potenciales.

Sisolak comentó que no quería llegar al punto de hacer que la policía hiciera recorridos caminando y multara a las personas por no usar una mascarilla, diciendo que era "preocupante y realmente desalentador" que algunas personas hubieran convertido el uso de cubrebocas en algo político o argumento partidista.

El gobernador planteó previamente la idea de requerir cubiertas faciales, y el viernes pasado señaló que solicitó a su equipo de asesoría médica "que evaluara las posibles opciones para mejorar las políticas de cobertura facial".

A principios de esta semana, el Sindicato de Trabajadores de la Unión Culinaria Local 226, que representa a muchos empleados en las propiedades de la franja de casinos de Las Vegas, pidió una política obligatoria de uso de cubrebocas.

Varias horas antes del anuncio del gobernador, Caesars Entertainment anunció el uso mandatorio de cubrebocas para cualquier persona dentro de las propiedades de su casino, incluyendo invitados, vendedores, contratistas y empleados.

La nueva regla entró en vigor este miércoles al mediodía, con excepciones establecidas para cuando las personas coman o beban. La medida se basa en la política anterior que requería cubiertas faciales para todos los empleados e invitados que participan en juegos de mesa.

Quienes se nieguen a usar cubrebocas después de que se les pida que lo hagan, se les indicará que se retiren, dijeron funcionarios de la compañía.

El problema del desempleo

Las solicitudes de seguro de desempleo que aún no han sido pagados, a veces debido a preguntas acerca de si deberían recurrir a los beneficios de desempleo tradicionales o al programa de Asistencia Pandémica de Desempleo (PUA) financiado por el gobierno federal para trabajadores independientes, han demandado al estado para tratar de acelerar los beneficios.

Cuando se le preguntó acerca de los trabajadores que se encuentran en ese limbo, Sisolak dijo que no hay solución fácil más allá de esperar que el Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación (DETR) resuelva los problemas.

"Desafortunadamente no hay otra respuesta", afirmó. “El DETR está trabajando las 24 horas para resolver estos problemas. Hemos atendido muchos de ellos lo más rápido posible. Desafortunadamente, quienes aún tienen problemas suelen ser un caso aislado con una característica específica como con su salario o una situación así. Tienen que ser manejados uno por uno, caso por caso".

Cuando se le cuestionó si hay forma de acelerar el proceso, Sisolak señaló que las solicitudes pueden tardar entre 30 y 60 minutos en resolverse, y los procesadores de casos individuales a veces se limitan a revisar casi 12 por día. También subrayó que las llamadas automatizadas o robocalls que obstruyen las líneas telefónicas, dificultan que los solicitantes reciban ayuda.

En cuanto a la salida de la Directora del DETR, Heather Korbulic la semana pasada, quien dijo que se iba por amenazas a su seguridad personal, Sisolak declinó entrar en detalles sobre las amenazas a otros empleados estatales o a su persona, pero dijo que hay un "equipo completo que rastrea las amenazas".

Moratoria de desalojo

Una moratoria para los desalojos está programada para al menos el 30 de junio, pero Sisolak aún no ha anunciado si se extenderá o cómo se levantará esa directiva cuando llegue el momento. Dijo que esperaba que la pregunta se aborde en los próximos tres a cinco días.

El gobernador confirmó que las protecciones de la moratoria no desaparecerán del todo de un día para otro.

Reapertura de escuelas y guarderías

Los distritos escolares en los condados Washoe y Clark han propuesto planes acerca de cómo reabrir, donde sugieren horarios escalonados para los estudiantes y una combinación de enseñanza en persona y virtual.

La posibilidad de que los niños se queden en casa durante días o semanas cuando normalmente deberían estar en la escuela ha preocupado a los padres de familia, que se preguntan si podrán regresar al trabajo o pagar la guardería para ajustarse a esta disposición.

Sisolak dijo que confía en que el Superintendente estatal Jhone Ebert trabaje con distritos, padres de familia y maestros para desarrollar planes individuales de reapertura.

El gobernador agregó que es muy poco probable que haya alguna "infusión de dinero estatal" para ayudar a que el estado desarrolle su capacidad de servicio de guardería para manejar el esperado aumento en la demanda, dado el actual déficit presupuestario del estado.

Directive 024 Face Coverings by Riley Snyder on Scribd

La reportera Jackie Valley contribuyó a esta nota.

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